martes, 18 de agosto de 2015

Vacaciones, el peor enemigo de la migraña

El dolor de cabeza, con la migraña como principal causa, motiva el 2% de las consultas a urgencias, el 15% de las consultas al médico de familia y el 23% a los servicios de Neurología del país. Pero, ¿nos duele más la cabeza en verano? ¿Nos afectan las condiciones climatológicas? ¿Son los cambios de temperatura por el aire acondicionado y el calor responsables de padecer más cefaleas? Contrariamente a lo que se cree, el aumento de las temperaturas no incide en el empeoramiento de los ataques de migrañas u otro tipo de cefaleas, sino son más bien los cambios de hábitos que llevamos a cabo durante las vacaciones los que pueden afectar a nuestro organismo, especialmente a nuestra cabeza.
La época estival irrumpe de lleno en nuestras rutinas. La alteración de éstas es especialmente sensible para el 15% de la población que sufre migraña habitualmente, ya que retrasar o modificar comidas, la ingesta de bebidas frías y helados, la falta de descanso o los problemas para conciliar el sueño en verano, son algunas de las causas que provocan episodios de cefaleas durante esta estación del año. Además, las largas horas de viaje, y sobre todo, el tránsito del estrés laboral a la relajación de las vacaciones pueden suscitar de igual modo este tipo de patología.
El Dr. Robert Belvís, neurólogo especialista en dolores de cabeza y director del nuevo posgrado de cefaleas de la UOC, aclara: “Es cierto que el calor puede vasodilatar las arterias craneales, pero no se ha relacionado con el empeoramiento de la migraña o cualquier tipo de cefalea en ningún estudio”. De hecho, según el experto, también jefe clínico del Servicio de Neurología del Hospital Universitario Dexeus en Barcelona, “en las consultas de Neurología o Urgencias no se observa ningún incremento de casos por dolor de cabeza”.

Consejos y recomendaciones
Por lo tanto, si el verano propicia el dolor de cabeza es por su carácter vacacional. De ahí que los buenos hábitos y los cuidados sean fundamentales para evitar cefaleas indeseadas durante las vacaciones. Éstos son algunos consejos que el doctor Belvís recomienda seguir:
-       Las cefaleas pueden aparecer como consecuencia de un golpe de calor o una insolación, por ello hay que evitar la exposición prolongada al sol en las horas clave y contar con la protección adecuada como gafas de sol, gorros y sombrillas así como ropa clara y ligera.
-       Respetar los horarios. Todo cambio radical es perjudicial para la salud y el bienestar, por ello, durante los primeros días de vacaciones es importante no romper de forma brusca los horarios tanto de sueño como de comidas para que el metabolismo vaya adquiriendo paulatinamente la nueva rutina.
-       El verano es la época propicia para darnos los caprichos que evitamos durante el año. Sin embargo, debemos seguir con una dieta equilibrada manteniendo en la manera de lo posible la habitual, evitando así los excesos y no saltarnos ninguna comida.
-       Procurar no pasar del estrés laboral a una relajación y falta de actividad total. Para ello, es importante ir desacelerando el ritmo durante la última semana de trabajo y no dejar todo para el último momento. Practicar algún tipo de actividad así como dar paseos por la playa, montaña o ciudad de destino nos ayudará a desconectar y despejar la mente de situaciones de estrés.
-       Hidratación. Es importante beber abundantes líquidos para sobrellevar el calor veraniego pero hay que evitar abusar de excitantes, alcohol, bebidas muy frías o helados, tan apetecibles en esta época pero que pueden inducir dolor de cabeza.

¿Influye la climatología en el dolor de cabeza?
No hay indicios directos y concluyentes de que los factores meteorológicos incrementen el riesgo de padecer cefaleas. Tan sólo la fuerza del viento ha estado cerca de relacionarse con la migraña en dos estudios pero sin llegar a constatarse. De igual modo, aunque un 68% de los pacientes neurológicos atribuya su empeoramiento a los cambios atmosféricos bruscos, ningún factor atmosférico ha demostrado su responsabilidad en las 12 investigaciones que se han llevado a cabo en este campo.
 “Las hipótesis más recientes sostienen que tal vez no sean los factores meteorológicos los que empeoran la migraña ante cambios del tiempo, sino partículas de bacterias transportadas en el aire o su carga electromagnética”, aclara el doctor Belvís. Diferentes estudios (Italia, Estados Unidos, países nórdicos…) divergen en asociar la migraña a distintas estaciones del año. Únicamente en Noruega se ha estudiado una mayor incidencia de la migraña en su verano ártico, el cual presenta condiciones inexistentes en nuestro entorno, sobre todo a nivel lumínico y de radiación ultravioleta.

El experto de la UOC

Robert Belvís Nieto, neurólogo especialista en cefaleas, es el director del primer postgrado sobre diagnóstico y tratamiento del dolor de cabeza de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC), que se impartirá a partir del próximo curso. Belvís, jefe clínico del Servicio de Neurología del Hospital Universitario Dexeus en Barcelona, combina su labor docente y asistencial con la científica, siendo uno de los principales referentes en el campo de las enfermedades neurológicas.