martes, 14 de abril de 2015

Un nuevo sistema desarrollado por dos investigadores de la Universidad de Washington propone una posible cura para el daltonismo

Dos profesores de la Universidad de Washington han desarrollado un sistema biotecnológico para curar el daltonismo. Jay y Maureen Neitz llevaban estudiando este trastorno desde hace años, han logrado un acuerdo de licencia exclusiva entre su universidad yAvalancha Biotecnologies para implantar los genes que pueden reemplazar a las proteínas que se encargan del reconocimiento de los colores en las células de los ojos encargadas en esa tarea, los conos. "No creo que haya ninguna duda de que va a funcionar", expresa convencida la doctora Maureen

Por el momento, la técnica había sido probada con éxito en las retinas de dos monos entrenados para reconocer los colores. Antes de la cirugía los animales eran ciegos ante ciertos tonos, pero después de la operación los reconocían sin equivocarse apenas. Pero la técnica aún requería cirugía, por lo que los investigadores buscaron alternativas a métodos tan invasivos.

Con ese objetivo nace el acuerdo con Avalanche, una compañía que, a través de un virus adeno-asociado en el que se encuentra el gen que detecta los pigmentos se injerta en el hialoides para luego modificar las células de la parte posterior de la retina. "Es un escudo de proteínas, algo así como un caballo de Troya, que te garantiza la entrada en la célula. Una vez allí, el ADN comienza a ponerse en marcha y produce el fotopigmento que nos interesa", explicaba Thomas W. Chalberg Jr, co-fundador y CEO de esta empresa de biotecnología.

**AGENCIAS