martes, 3 de julio de 2012

El Proyecto “MIND” avanza en el diagnóstico precoz de pacientes con Alzheimer

El Proyecto “MIND”, liderado por un consorcio público-privado de
12 empresas, ha culminado con un destacado éxito y la consecución de los principales objetivos
iniciales. Tras cuatro años, esta iniciativa de I+D+i se salda con un positivo avance en tres
áreas fundamentales del abordaje de la enfermedad de Alzheimer: el diagnóstico precoz, eltratamiento personalizado y el desarrollo de potentes bases de datos informatizadas que
permiten clasificar y asociar distintos biomarcadores. Hoy se efectúa la presentación oficial de los
resultados en Valencia, en un acto solemne en el que participa el Subsecretario de la Agencia
Valenciana de Salud, D. Agapito Núñez Tortajada.

El “Proyecto MIND: Abordaje multidisciplinar de la enfermedad de Alzheimer”,
apoyado por la convocatoria de ayudas públicas “CENIT” del 2008 (promovida por el Centro
de Desarrollo Tecnológico Industrial, entidad pública empresarial dependiente del Ministerio de
Economía y Competitividad), ha superado con éxito sus objetivos iniciales. Partiendo de un
abordaje multidisciplinar, se ha logrado obtener una visión global que aúna todas las áreas
involucradas en el estudio de la enfermedad de Alzheimer, permitiendo dar un paso definitivo
en la investigación e innovación de los tratamientos, así como en la mejoría de la calidad de vida
de los afectados y familiares. “Este proyecto marca un hito histórico y supone una base sólida

para el presente y futuro del abordaje individualizado de una de las enfermedades más
severas, discapacitantes y prevalentes en los países industrializados”, asegura Vicente Saus,
Consejero Delegado del Grupo Médico ERESA.

El proyecto MIND, durante sus cuatro años de duración, ha estado constituido por un
potente consorcio público-privado que ha trabajado en la búsqueda de nuevos marcadores
para el diagnóstico precoz de la enfermedad de Alzheimer, así como de otras demencias
degenerativas. Además, se ha efectuado un análisis exhaustivo de los paradigmas definidos en la
práctica médica y la investigación en torno a la enfermedad de Alzheimer, y ha aportado una visión
globalizada y parametrizada del entorno en el que se desarrolla la vida de los pacientes y sus
cuidadores. Según reconoce Vicente Belloch, especialista en Radiología y Director de I+D+i de
ERESA, “el proyecto MIND ha supuesto un gran esfuerzo de empresas de diferente
naturaleza que, desde una perspectiva multidisciplinar, han buscado soluciones a la
compleja problemática de la enfermedad de Alzheimer”.

Para llevar a cabo este proyecto, que comenzó en 2008, se creó un consorcio de 12
empresas (4 de ellas afincadas en la Comunidad Valenciana*), liderado por la empresa valenciana
“Exploraciones Radiológicas Especiales (ERESA). En concreto, han participado en esta
iniciativa: Eresa, Onco-Vision, Sistemas Genómicos y Valentia Biopharma). El resto del
consorcio lo forman Neuropharma, Bilbomática, Oryzon, Neuron BPh, Noraybio, Instituto
Tecnológico PET, Gerozerlan y eMédica. Además el proyecto ha implicado a diferentes centros
de investigación, contándose con la colaboración de la Universidad de Valencia, Universidad
Politécnica de Valencia y Universitat Jaume I; así como con la participación de las
fundaciones de los hospitales Clínico, La Fe y General de Valencia.

Objetivos cumplidos

Con el objetivo de establecer posibles marcadores que permitan un diagnóstico precoz en
enfermos con demencias degenerativas y, así, poder optimizar la aplicación de tratamientos y
mejorar su calidad de vida, MIND pretendía clasificar más eficientemente las fases y
fisiopatología de la enfermedad de Alzheimer, y otras demencias relacionadas.
Específicamente, se quería facilitar su detección precoz, proporcionar un diagnóstico
correlacionado con su estadio patológico, definir variables que determinen la agresividad
en su evolución y establecer un pronóstico y monitorizar la respuesta al tratamiento.
Además, se trataba de avanzar en la generación de protocolos de asistencia integral para
guiar a los profesionales mediante pautas que personalicen sus procesos asistenciales.

MIND representa un caso de éxito en la realización de proyectos de investigación en
nuestro país. Tal y como indica Vicente Saus, “no sólo ha contribuido a mejorar la asistencia
sanitaria de los ciudadanos españoles, sino que además ha incrementado la competitividad
y la capacidad innovadora de muchas empresas españolas del ámbito de la salud”.

El prouecto ha abordado el Alzheimer desde 3 áreas como son el diagnóstico
(liderado por Eresa), el tratamiento (liderado por Oncovision) y la informática (liderado porBilbomática).

Como destaca Vicente Belloch, Director de I+D+i de ERESA, “a nivel diagnóstico este
proyecto ha logrado avanzar en la detección precoz de la enfermedad de Alzheimer”. Dado
que se asume ya que los futuros tratamientos serán capaces de frenar la progresión de esta
enfermedad, es crucial diagnosticar precozmente la enfermedad y permitir así una mejor
integración social e independencia personal del paciente. A partir de enfermos con un
deterioro cognitivo ligero (con alteraciones de la memoria aunque con el resto de su esfera mental
conservada), “se han desarrollado herramientas de diagnóstico por imagen para el
diagnóstico precoz y control de la evolución de la enfermedad (cálculo de volúmenes de
estructuras clave del cerebro, estudio del funcionamiento cerebral ante tests neuropsicológicos,
análisis del metabolismo cerebral)”, informa el Dr. Belloch.

Igualmente, en el ámbito diagnóstico, este proyecto ha permitido la fabricación de
nuevos radiotrazadores para el diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer mediante

técnicas de Medicina Nuclear. Otro aspecto interesante en el diagnóstico ha sido el desarrollo
de equipos de imagen híbrida Medicina Nuclear (PET) y Resonancia Magnética, por parte de
empresas valencianas (ONCOVISION-ERESA).

Por su parte, la compañía Sistemas Genómicos ha desarrollado técnicas de
genómica, proteómica y metabolómica, posibilitando la identificación de algunos
biomarcadores prometedores para el diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer
esporádico (la forma más frecuente de esta enfermedad).

Actualmente no existe un tratamiento eficiente del Alzheimer, aunque están empezando a
aparecer fármacos con el objetivo de frenar la evolución de la enfermedad en sus fases precoces.
Desde el proyecto MIND, tal y como destaca el Director de I+D+i de ERESA, “se han realizado
estudios iniciales con nuevos fármacos, y se han desarrollado equipos de teleasistencia
para mejorar la atención de los pacientes”.

En el apartado de la informática, se ha trabajado en el desarrollo de base de datos
para clasificar y entrelazar los diferentes biomarcadores estudiados, así como en programas
de ayuda para el diagnóstico del Alzheimer y su diagnóstico diferencial con otras demencias.

Para el Dr. Vicente Belloch, “MIND es un claro ejemplo de cómo la investigación es un
elemento dinamizador del sistema sanitario y económico”. En este sentido, subraya, “este
proyecto ha generado 41 nuevos empleos directos, se han obtenido 10 nuevos productos,
así como 4 nuevas licencias comerciales y 14 patentes (conseguidas/en trámite), entre
otros. Además, se han realizado 39 publicaciones (31 nacionales y 8 internacionales)”.

Nuevos pasos

El carácter multidicisciplinar del proyecto se ha alcanzado gracias a la integración
del conocimiento procedente de múltiples áreas biotecnológicas, especialmente las de
imagen médica y las “ómicas” (genómica, metabolómica y spliceómica, entre otras), así como a la
tutorización de procesos asistenciales a partir de una gestión avanzada del conocimiento
interdisciplinar y del soporte de las tecnologías de la información y las comunicaciones.

Los prometedores resultados obtenidos con esta iniciativa han abierto el camino
para otros nuevos proyectos, siguiendo la misma filosofía. “Ya se está trabajando en una
nueva investigación, esta vez sobre el cáncer de mama, a través del programa Innpronta
(también del Centro de Desarrollo Tecnológico Industrial)”, afirma Vicente Belloch, Director de
I+D+i de ERESA.

Se trata de una iniciativa que lidera ERESA junto a 6 empresas más, de las que
cuatro ya han participado en el proyecto del Alzheimer (Bilbomática, Onco-Vision, y Sistemas
Genómicos) y junto a grupos de investigación entre los que se encuentran la Universidad de
Valencia y la Fundación del Hospital General de Valencia. En definitiva, sentencia Vicente
Belloch, “estamos ante una serie de iniciativas lideradas desde la Comunidad Valenciana
que no persiguen otra cosa que mejorar la calidad de vida de las personas a través de una
investigación sanitaria competitiva y de calidad”.

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