martes, 24 de abril de 2012

Desarrollan una estructura para estimular y reparar nervios dañados



Científicos de la Universidad de Sheffield (Reino Unido) y el Laser Zentrum de Hannover (Alemania) han desarrollado una novedosa técnica que permite crear una estructura microscópica en forma de panal a modo de andamio sobre el cual estimular aquellos nervios que estén dañados y restaurar su función. Los resultados aparecen publicados en el último número de la revista Biofabrication
Actualmente, las personas que sufren una lesión traumática severa en un nervio, pueden perder sensibilidad o movimiento en la extremidad afectada.
La reparación de estos nervios supone un verdadero desafío para los especialistas, que habitualmente suelen optar por someter al paciente a una cirugía para suturar el nervio o realizar un injerto para unir las dos terminaciones nerviosas. Esta cirugía reparadora, sin embargo, no siempre permite una completa recuperación del paciente.
En cambio, este nuevo estudio parece abrir un nuevo camino para estos pacientes ya que, como ha explicado el profesor de Bioingeniería de la Universidad de Sheffield John Haycock, lo que han conseguido es "diseñar un andamio implantado que puede servir como un puente en el sitio del nervio lesionado y, con una variedad de señales físicas y químicas, estimular su regeneración".
Este andamio, añade el doctor Frederick Claeyssens, autor de la investigación,  es "muy similar a la estructura que poseen los nervios".
Para ello, se ha utilizado una nueva técnica que permite hacer un "conducto con filamentos individuales" para que las fibras nerviosas "puedan formar una estructura similar a la que tiene un nervio que no está dañado", agrega el científico.
La estructura está hecha con un polímero sintético biodegradable formado por un poliácido láctico y está diseñada para estimular a los nervios dañados para que se regeneren a través de varios pequeños canales. Una vez que el nervio se repara, la estructura se biodegrada de forma natural.
En el laboratorio los investigadores lograron regenerar células nerviosas dentro de los canales del andamio y ahora están probando el método en modelos experimentales.
En caso de que los resultados sean positivos, su objetivo es comenzar a diseñar un ensayo clínico con humanos.
De hecho, Claeyssens asegura que si tienen éxito "se podrá anticipar que estos andamios no sólo sean aplicables a las lesiones de nervios periféricos, sino también para otros tipos de nervios dañados".
Esta tecnología puede significar una enorme diferencia para los pacientes que sufrieron lesiones nerviosas severas, ha explicado este experto, que recuerda que estos andamios biológicos ya se están utilizando en la regeneración de nuevos órganos.
En este sentido, ha recordado que ya está demostrado que recubriendo las estructuras con células madre se pueden crear órganos humanos completos.
**AGENCIAS

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