miércoles, 30 de noviembre de 2011

Unlocking the genetic and molecular mystery of soft-tissue sarcoma

Scientists at Joslin Diabetes Center in Boston have uncovered important molecular and genetic keys to the development of soft-tissue sarcomas in skeletal muscle, giving researchers and clinicians additional targets to stop the growth of these often deadly tumors. Published in the Proceedings of the National Academy of Sciences, the study identified two major molecular signaling pathways (the Ras and mTOR pathways) that are common in tumor growth and development. These molecular pathways regulate cell growth and division, two cellular properties whose over-activation are hallmarks of cancer biology.
"In humans, some sarcomas respond to chemotherapy, says lead author Amy J. Wagers, PhD, an associate professor of stem cell and regenerative biology at Harvard Medical School and Joslin Diabetes Center, "but many don't. With these findings, we have vetted a list of new candidate targets whose inhibition may lead to regression of these tumors."
Many soft-tissue sarcomas, which develop in certain tissues such as bone and muscle, carry specific genetic mutations or unique gene signatures, which can allow scientists to develop more precise, targeted therapies. Wagers and her colleagues engineered a tumor system in mice by introducing into mouse skeletal muscle a cancer-carrying gene, or oncogene, known to cause tumors in humans. They used this engineered system to identify a small set of genes that are active in sarcoma tumors.
There are many different types of soft-tissue sarcomas, which develop in tissues that connect, support or surround other structures and organs, including muscle, tendons, nerves, fat and blood vessels. If diagnosed early, treatment, primarily through surgical removal of the tumor, radiation therapy or chemotherapy, can be effective. If the tumor has spread, however, the tumor can be controlled only for a period of time, but treatment does not often cure the disease.
By inducing these tumors in mice, Wagers says the scientists knew when the tumors would form in the mice and where in the body they would develop, which helped them better understand the molecular and genetic pathways underlying the disease. With this knowledge, researchers may be able to develop new intervention strategies that interfere with these genetic activities and stop the growth of this type of tumor.
"With the engineered system we developed, we can find new fragile points in the tumor to target," says first author Simone Hettmer, MD, a pediatric oncologist at the Dana-Farber/Children's Hospital Cancer Center, who treats children with these tumors. In addition, she adds, the system allows scientists to look at the genetic changes in sarcomas and how they interact with the development of tumors and can be applied to sarcomas in tissues other than skeletal muscle.
Surprisingly, says Wagers, the researchers found they could induce tumors using several different 'beginning' cells. The scientists generated tumor cells using stem cell-like cells that go on to make either muscle or other connective tissues. Tumors that develop from muscle cells were rhabdomyosarcomas, the most common form of soft-tissue sarcoma seen in children, while tumors that developed from non-muscle cells represented other types of sarcoma.
Wagers and her colleagues are now working on establishing a similar engineered model using human cells to test the effectiveness of anti-sarcoma medications. These preclinical experiments are designed to identify the most promising candidates for the treatment of soft-tissue sarcoma that ultimately will be pursued in human clinical trials. Early studies have identified several chemical compounds that, in cell cultures at least, appear to slow the growth of sarcoma cells.

Engineered botulism toxins could have broader role in medicine

The most poisonous substance on Earth -- already used medically in small doses to treat certain nerve disorders and facial wrinkles -- could be re-engineered for an expanded role in helping millions of people with rheumatoid arthritis, asthma, psoriasis and other diseases, scientists are reporting. Their study appears in ACS' journal Biochemistry. Edwin Chapman and colleagues explain that toxins, or poisons, produced by Clostridium botulinum bacteria, cause of a rare but severe form of food poisoning, are the most powerful toxins known to science. Doctors can inject small doses, however, to block the release of the neurotransmitters, or chemical messengers, that transmit signals from one nerve cell to another. The toxins break down a protein in nerve cells that mediates the release of neurotransmitters, disrupting nerve signals that cause pain, muscle spasms and other symptoms in certain diseases. That protein exists not just in nerve cells, but in other cells in the human body. However, these non-nerve cells lack the receptors needed for the botulinum toxins to enter and work. Chapman's group sought to expand the potential use of the botulinum toxins by hooking it to a molecule that can attach to receptors on other cells.
Their laboratory experiments showed that these engineered botulinum toxins do work in non-nerve cells, blocking the release of a protein from immune cells linked to inflammation, which is the underlying driving force behind a range of diseases. Such botulinum toxin therapy holds potential in a range of chronic inflammatory diseases and perhaps other conditions, which could expand the role of these materials in medicine.

**Source: American Chemical Society

Early sign of Alzheimer's reversed in lab

One of the earliest known impairments caused by Alzheimer's disease -- loss of sense of smell -- can be restored by removing a plaque-forming protein in a mouse model of the disease, a study led by a Case Western Reserve University School of Medicine researcher finds. The study confirms that the protein, called amyloid beta, causes the loss.
"The evidence indicates we can use the sense of smell to determine if someone may get Alzheimer's disease, and use changes in sense of smell to begin treatments, instead of waiting until someone has issues learning and remembering," said Daniel Wesson, assistant professor of neuroscience at Case Western Reserve and lead investigator. "We can also use smell to see if therapies are working."
A description of the research is published in the Nov. 2 issue of The Journal of Neuroscience.
Smell loss can be caused by a number of ailments, exposures and injuries; but since the 1970s, it has been identified as an early sign of this disease. The new research shows how and where in the brain this happens, and that the impairment it can be treated.
"Understanding smell loss, we think, will hold some clues about how to slow down this disease," Wesson said.
There is currently no effective treatment or cure for the disease, marked by eroding senses, cognition and coordination, leading to death. Currently 5.3 million Americans suffer from Alzheimer's and the number is expected to triple to 16 million by 2050, according to the Alzheimer's Association.
Wesson worked with Anne H. Borkowski, a researcher at the Nathan S. Kline Institute in Orangeburg, N.Y., Gary E. Landreth, professor of neuroscience at Case Western Reserve School of Medicine, and Ralph A. Nixon, Efrat Levy and Donald A. Wilson, of the New York University School of Medicine.
They found that just a tiny amount of amyloid beta -- too little to be seen on today's brain scans -- causes smell loss in mouse models.
Amyloid beta plaque accumulated first in parts of the brain associated with smell, well before accumulating in areas associated with cognition and coordination.
Early on, the olfactory bulb, where odor information from the nose is processed, became hyperactive.
Over time, however, the level of amyloid beta increased in the olfactory bulb and the bulb became hypoactive. Despite spending more time sniffing, the mice failed to remember smells and became incapable of telling the difference between odors.
The same pattern is seen in people with the disease. They become unresponsive to smells as they age.
While losses in the olfactory system occurred, the rest of the mouse model brain, including the hippocampus, which is a center for memory, continued to act normally early in the disease stage.
"This shows the unique vulnerability of the olfactory system to the pathogenesis of Alzheimer's disease," Wesson said.
The team then sought to reverse the effects. Mice were given a synthetic liver x-receptor agonist, a drug that clears amyloid beta from the brain. After two weeks on the drug, the mice could process smells normally.
After withdrawal of the drug for one week, impairments returned.
Wesson and his team are now following-up on these discoveries to determine how amyloid spreads throughout the brain, to learn methods to slow disease progression.

**Source: Case Western Reserve University

El momento clave de la enfermedad celiaca

Los especialistas calculan que el 1% de la población española padece enfermedad celiaca. Estas personas tienen una intolerancia permanente al gluten, que es una proteína presente en cereales como el trigo, el centeno o la cebada, entre otros, por lo que deben eliminar estos productos de su dieta para evitar complicaciones. Sin embargo, la gran mayoría de los enfermos desconoce que lo son.
"Sólo uno de cada seis o siete pacientes se diagnostica adecuadamente, por lo que muchos se pierden", ha explicado a ELMUNDO.es Eduardo Arranz, presidente de la Sociedad Española de Enfermedad Celiaca durante el simposio 'Soluciones emergentes para la Celiaquía' que ha organizado esta semana en Madrid la Fundación Ramón Areces y el Colegio Oficial de Químicos de Madrid.
Este encuentro, que ha reunido a los principales especialistas en la materia, ha servido de altavoz al Proyecto PACE (Proyecto de Ayuda a los Celiacos Españoles), una iniciativa que reclama esfuerzos para abordar la problemática de la enfermedad celiaca desde un punto de vista multidisciplinar, es decir, tanto desde la óptica de salud pública, y la mejora de la detección y los tratamientos, como desde la industria de fabricación de alimentos sin gluten, la detección de la proteína o la formación del profesorado escolar.
Uno de los principales mensajes que se han lanzado en el simposio hace hincapié en los importantes logros que en los últimos años se han logrado sobre el conocimiento de la enfermedad y las técnicas de diagnóstico disponibles. Sin embargo, expertos como Amado Salvador Peña, profesor emérito de la Universidad Medisch Centrum de Amsterdam (Holanda), también han subrayado la importancia de que estos logros se traduzcan pronto "en una mejor identificación de los casos" y en una uniformidad de los criterios empleados para la detección.
"Estamos en una encrucijada en cuanto que tenemos que saber cómo aunar todas las herramientas de las que disponemos para diagnosticar de una forma más eficaz", ha coincidido Arranz.
"Hay que valorar muy bien y hacer estudios que valoren el coste y la eficacia para encontrar esos pacientes que se escapan y cuya falta de diagnóstico está acarreando también gastos al sistema sanitario", ya que una enfermedad celiaca no detectada puede acarrear trastornos tan dispares como infertilidad, ataxias o depresión.
El gluten será sin, duda, un elemento clave a investigar en el futuro ya que, según ha explicado Arranz, cada vez hay más evidencias científicas de que esta proteína también puede causar síntomas gastrointestinales a personas que, en puridad, no son celiacos.
"En pruebas diagnósticas, como la serología, dan negativo y muchos tampoco tienen lesiones intestinales, pero vemos que cuando retiramos el gluten de su dieta experimentan una importante mejoría", señala. "Tenemos que estudiar a fondo esa sensibilidad y ver cómo debe ser el abordaje de estos pacientes", añade.
Según su punto de vista, para el futuro es fundamental seguir apuntalando la colaboración entre especialistas en la práctica clínica, genetistas, inmunólogos y tecnólogos de los alimentos, entre otros expertos.

**publicado en "EL MUNDO"

Eating fish reduces risk of Alzheimer's disease

People who eat baked or broiled fish on a weekly basis may be improving their brain health and reducing their risk of developing mild cognitive impairment (MCI) and Alzheimer's disease, according to a study presented November 30 at the annual meeting of the Radiological Society of North America (RSNA). "This is the first study to establish a direct relationship between fish consumption, brain structure and Alzheimer's risk," said Cyrus Raji, M.D., Ph.D., from the University of Pittsburgh Medical Center and the University of Pittsburgh School of Medicine. "The results showed that people who consumed baked or broiled fish at least one time per week had better preservation of gray matter volume on MRI in brain areas at risk for Alzheimer's disease."
Alzheimer's disease is an incurable, progressive brain disease that slowly destroys memory and cognitive skills. According to the National Institute on Aging, as many as 5.1 million Americans may have Alzheimer's disease. In MCI, memory loss is present but to a lesser extent than in Alzheimer's disease. People with MCI often go on to develop Alzheimer's disease.
For the study, 260 cognitively normal individuals were selected from the Cardiovascular Health Study. Information on fish consumption was gathered using the National Cancer Institute Food Frequency Questionnaire. There were 163 patients who consumed fish on a weekly basis, and the majority ate fish one to four times per week. Each patient underwent 3-D volumetric MRI of the brain. Voxel-based morphometry, a brain mapping technique that measures gray matter volume, was used to model the relationship between weekly fish consumption at baseline and brain structure 10 years later. The data were then analyzed to determine if gray matter volume preservation associated with fish consumption reduced risk for Alzheimer's disease. The study controlled for age, gender, education, race, obesity, physical activity, and the presence or absence of apolipoprotein E4 (ApoE4), a gene that increases the risk of developing Alzheimer's.
Gray matter volume is crucial to brain health. When it remains higher, brain health is being maintained. Decreases in gray matter volume indicate that brain cells are shrinking.
The findings showed that consumption of baked or broiled fish on a weekly basis was positively associated with gray matter volumes in several areas of the brain. Greater hippocampal, posterior cingulate and orbital frontal cortex volumes in relation to fish consumption reduced the risk for five-year decline to MCI or Alzheimer's by almost five-fold.
"Consuming baked or broiled fish promotes stronger neurons in the brain's gray matter by making them larger and healthier," Dr. Raji said. "This simple lifestyle choice increases the brain's resistance to Alzheimer's disease and lowers risk for the disorder."
The results also demonstrated increased levels of cognition in people who ate baked or broiled fish.
"Working memory, which allows people to focus on tasks and commit information to short-term memory, is one of the most important cognitive domains," Dr. Raji said. "Working memory is destroyed by Alzheimer's disease. We found higher levels of working memory in people who ate baked or broiled fish on a weekly basis, even when accounting for other factors, such as education, age, gender and physical activity."
Eating fried fish, on the other hand, was not shown to increase brain volume or protect against cognitive decline.

**Source: Radiological Society of North America

Ha muerto Winstone Zulu, la cara más conocida del sida en África

Un día Wistone Zulu se presentó en el programa 'Buenos días Zambia' que emitía la televisión nacional. Se sentó en un sillón del estudio y cuando las cámaras le enfocaron dijo que tenía el VIH. Era 1990 y él la primera persona en África que admitía públicamente su condición de seropositivo. Desde entonces y hasta el pasado mes de octubre, cuando falleció por causas relacionadas con el sida, fue puerta por puerta y congreso tras congreso defendiendo los derechos de los pacientes con VIH. Su activismo lo convirtió en la cara más conocida del sida en el continente africano.
Su lucha por mejorar las cosas para los demás transcurrió de forma paralela a su lucha personal. No le fue fácil aceptar que había contraído el virus. Se enteró cuando ya tenía todo preparado para salir de su Zambia natal para ir a estudiar a Rusia. Lo único que le faltaba era un análisis médico, requisito que le pedían para viajar. Se lo hizo confiado, sin saber que con la sangre que le estaban sacando, le estaban quitando también su sueño.
Cuando le dieron el diagnóstico se hundió. Pensó que iba morir, como dos de sus hermanos, que ya habían fallecido por tuberculosis -una complicación recurrente de la infección por VIH-. Pero pensar en ellos le dio la fuerza necesaria para dar un paso al frente. ¿Y si hubieran estado también infectados sin saberlo? Cayó en la cuenta de que mucha gente estaba pasando por lo mismo que él pero nadie hablaba de eso. "Sentí que no tenía nada de lo que avergonzarme. Ser seropositivo no es lo mismo que ser un criminal y sólo ellos ocultan lo que han hecho. Yo no era un criminal, así que no tenía por qué esconderme", reconoció luego, según recuerda la revista 'The Lancet', que le rinde tributo.
Así que se plantó en la televisión y, a partir de ahí, en todos los lugares en los que quisieron escucharle. Reclamaba un mayor acceso al tratamiento antirretroviral pero también al tratamiento para la tuberculosis. Combatía la homofobia y defendía el derecho de los seropositivos a ser padres, algo que él llevó a cabo (tuvo cuatro hijos sanos, gracias a que su mujer tomó la nevirapina durante el embarazo y no amamantó a los bebés). Y para aumentar la conciencia sobre esta enfermedad fundó la organización 'Positive and Living Squad' (PALS).
"Era un hombre brillante, educado e increíblemente valiente a la hora de hablar de su situación cuando nadie más lo hacía por aquel entonces", recuerda en la revista médica Peter Godfrey-Fausset, profesor de la Escuela de Medicina Tropical de Londres.
El acceso a los fármacos era un tema que le preocupaba mucho. "Tengo amigos, matrimonios, que ambos tienen el virus y que solamente pueden conseguir tratamiento para uno de ellos. Así que tienen que componérselas para ver cuál se toma la medicación. ¿Se quedarán sus hijos sin padre o sin madre? ¿Qué clase de elección es ésa?", contaba indignado en el libro '28 historias de sida en África', de Stephanie Nolen.
Pero durante la conferencia sobre el sida de Ginebra (1998), Winstone cambió de opinión respecto a su enfermedad. Conoció a un grupo de los llamados "disidentes del sida", que pregonaban que el VIH no existía y que había sido un invento de las farmacéuticas. El activista se dejó seducir por ellos y abandonó sus cargos en todas las organizaciones de sida de las que formaba parte. Y, lo que es peor, dejó de tomar los antirretrovirales. Estuvo así dos años, hasta que cayó muy enfermo y retomó su medicación, fue consciente de que había cometido un error y volvió a sus ideas anteriores.
"Fue un luchador incansable por los derechos y la dignidad de los seropositivos. Gracias a él hoy 400.000 zambianos reciben antirretrovirales gratis. Su ejemplo dio la vuelta al mundo". Con estas palabras le despidió el presidente de Zambia, Michael Sala. Winstone se despidió con su sonrisa, siempre dispuesta pese a las dificultades.

**Publicado en "EL MUNDO"

Caltech biologists deliver neutralizing antibodies that protect against HIV infection in mice

Over the past year, researchers at the California Institute of Technology (Caltech), and around the world, have been studying a group of potent antibodies that have the ability to neutralize HIV in the lab; their hope is that they may learn how to create a vaccine that makes antibodies with similar properties. Now, biologists at Caltech led by Nobel Laureate David Baltimore, president emeritus and Robert Andrews Millikan Professor of Biology, have taken one step closer to that goal: they have developed a way to deliver these antibodies to mice and, in so doing, have effectively protected them from HIV infection. This new approach to HIV prevention -- called Vectored ImmunoProphylaxis, or VIP -- is outlined in the November 30 advance online publication of the journal Nature.
Traditional efforts to develop a vaccine against HIV have been centered on designing substances that provoke an effective immune response -- either in the form of antibodies to block infection or T cells that attack infected cells. With VIP, protective antibodies are being provided up front.
"VIP has a similar effect to a vaccine, but without ever calling on the immune system to do any of the work," says Alejandro Balazs, lead author of the study and a postdoctoral scholar in Baltimore's lab. "Normally, you put an antigen or killed bacteria or something into the body, and the immune system figures out how to make an antibody against it. We've taken that whole part out of the equation."
Because mice are not sensitive to HIV, the researchers used specialized mice carrying human immune cells that are able to grow HIV. They utilized an adeno-associated virus (AAV) -- a small, harmless virus that has been useful in gene-therapy trials -- as a carrier to deliver genes that are able to specify antibody production. The AAV was injected into the leg muscle of mice, and the muscle cells then put broadly neutralizing antibodies into the animals' circulatory systems. After just a single AAV injection, the mice produced high concentrations of these antibodies for the rest of their lives, as shown by intermittent sampling of their blood. Remarkably, these antibodies protected the mice from infection when the researchers exposed them to HIV intravenously.
The team points out that the leap from mice to humans is large -- the fact that the approach works in mice does not necessarily mean it will be successful in humans. Still, the researchers believe that the large amounts of antibodies that the mice were able to produce -- coupled with the finding that a relatively small amount of antibody has proved protective in the mice -- may translate into human protection against HIV infection.
"We're not promising that we've actually solved the human problem," says Baltimore. "But the evidence for prevention in these mice is very clear."
The paper also notes that in the mouse model, VIP worked even in the face of increased exposure to HIV. To test the efficacy of the antibody, the researchers started with a virus dose of one nanogram, which was enough to infect the majority of the mice who received it. When they saw that the mice given VIP could withstand that dose, they continued to bump it up until they were challenging them with 125 nanograms of virus.
"We expected that at some dose, the antibodies would fail to protect the mice, but it never did -- even when we gave mice 100 times more HIV than would be needed to infect 7 out of 8 mice," says Balazs. "All of the exposures in this work were significantly larger than a human being would be likely to encounter."
He points out that this outcome likely had more to do with the properties of the antibody that was tested than the method, but adds that VIP is what enabled the large amount of this powerful antibody to circulate through the mice and fight the virus. Furthermore, VIP is a platform technique, meaning that as more potent neutralizing antibodies are isolated or developed for HIV or other infectious organisms, they can also be delivered using this method.
"If humans are like mice, then we have devised a way to protect against the transmission of HIV from person to person," says Baltimore. "But that is a huge if, and so the next step is to try to find out whether humans behave like mice."
He says the team is currently in the process of developing a plan to test their method in human clinical trials. The initial tests will ask whether the AAV vector can program the muscle of humans to make levels of antibody that would be expected to be protective against HIV.
"In typical vaccine studies, those inoculated usually mount an immune response -- you just don't know if it's going to work to fight the virus," explains Balazs. "In this case, because we already know that the antibodies work, my opinion is that if we can induce production of sufficient antibody in people, then the odds that VIP will be successful are actually pretty high."

La cerveza sin alcohol mejora la capacidad antioxidante de la leche materna según un estudio

El consumo moderado de cerveza sin alcohol puede optimizar la capacidad antioxidante de la leche materna, según sostiene el estudio "Efecto de la cerveza sin alcohol sobre la leche materna", que ha presentado este martes en el Colegio de Médicos de Almería la investigadora de la Facultad de Medicina de la Universidad de Valencia Victoria Valls, coautora del mismo. La investigación ha estudiado a 80 madres lactantes, de las que la mitad seguían una dieta habitual, mientras que a la otra mitad se les suplementó su dieta con dos cervezas sin alcohol al día durante 30 jornadas, según ha informado el Centro de Información Cerveza y Salud.
"Hemos determinado la capacidad antioxidante de la leche materna en tres momentos diferentes de la lactancia en función de su estado madurativo (al inicio o leche calostral, a los 15 días o leche transacional y al mes del inicio de la lactancia, cuando la leche se denomina madura)", ha detallado Valls. En concreto, esta investigadora sostiene que han observado una "disminución de la actividad antioxidante a medida que la leche humana va madurando", si bien "las madres lactantes que habían suplementado su dieta con cerveza sin alcohol manifestaron un descenso menor y más lento".
"De hecho -ha agregado- hemos comprobado que enriquecer la dieta de las madres lactantes con cerveza sin alcohol aumenta hasta un 30 por ciento la capacidad antioxidante de la leche materna". Asimismo, la investigación ha concluido que las madres que habían seguido la dieta suplementada con cerveza sin alcohol presentaban un menor daño en la oxidación celular, así como un aumento antioxidante, tanto en su sangre, como en su orina.


Genetic sequencing could help match patients with biomarker-driven cancer trials, treatments

As cancer researchers continue to identify genetic mutations driving different cancer subtypes, they are also creating a catalog of possible targets for new treatments. The University of Michigan Comprehensive Cancer Center and Michigan Center for Translational Pathology (MCTP) recently completed a pilot study aimed at solving the practical challenges involved in quickly and systematically sequencing genetic material from patients with advanced or treatment-resistant cancer in order to match them with existing clinical trials based on the biomarkers identified.
"We're talking about more than just examining a few genes where mutations are known to occur, or even about a hundred genes," says co-lead investigator Dan Robinson, Ph.D., a post-doctoral fellow at MCTP. "We're talking about the ability to sequence more than 20,000 genes and look not just for individual genetic mutations, but at combinations of mutations."
The exploratory study, known as the Michigan Oncology Sequencing Project (MI-ONCOSEQ), found that identifying a patient's "mutational landscape" provides a promising approach for identifying which trials may best help a patient, the researchers say. Their findings were recently published in Science Translational Medicine.
"High-throughput sequencing harnesses the latest technological advances to process millions of pieces of genetic information, allowing us to map a cancer's genetic aberrations," says co-lead investigator Sameek Roychowdhury, M.D., Ph.D., a clinical lecturer in hematology and oncology at the U-M Medical School. "Using this technique to identify biomarker-driven treatment options really opens the door for personalized oncology, but it also presents a number of logistical challenges, chief among them making the results available cost-effectively and in a clinically relevant timeframe."
"A decade or two ago, this type of sequencing would have cost many millions or even billions of dollars, but the technology is advancing so rapidly, we're now talking in terms of thousands -- which makes widespread use a real possibility," he adds.
Cancer can arise from a variety of genetic alterations including rearrangements, additions, deletions and substitutions within the genetic code.
"Different sequencing processes are required to find different types of alterations," Roychowdhury says. "But to be cost-effective, there must be a balancing act between a broad analysis and a deep analysis."
The study began by testing the researchers' sequencing strategy on prostate cancer tumors that had been grown in mice. Later, two patients were enrolled in a clinical pilot: one with colorectal cancer and one with melanoma. Potential clinical trials were identified for both patients.
However, the researchers caution, not all patients will match an existing study. Some patients with a given mutation may be excluded because they have, for example, prostate cancer, but a trial is only enrolling breast cancer patients. The researchers believe that this approach also provides an opportunity to approach clinical trials in a new way, moving from a tissue-specific focus toward genetic aberrations shared across cancer types.
Still, enrolling in a trial does not guarantee a patient will benefit from the treatment, the researchers caution.
Hurdles to widespread implementation include the need for a multidisciplinary Sequencing Tumor Board to interpret the complex sequencing results, management of the necessary computational resources, and a process for dealing with incidental genetic findings revealed by the sequencing -- such as a risk for hemochromatosis, a genetic disorder that causes the body to absorb too much iron.
Achieving a four-week turnaround time for results is important because that's how long patients are usually required to wait for unsuccessful treatments to leave their systems before starting a clinical trial.
"Once some of the practical and technological hurdles are cleared, we envision an array of mutation and pathway-based trials for available targeted therapies, with eligibility based on molecular assessment," says senior investigator Arul Chinnaiyan, M.D., Ph.D., director of MCTP, Howard Hughes Medical Institute Investigator, and S.P. Hicks Professor of Pathology at the U-M Medical School. "Moreover, if patients are treated with matching targeted therapies and develop secondary resistance, it could also help reveal the mechanisms of resistance and inform future trials for combination therapies."
Chinnaiyan says the work was made possible only by collaboration and teamwork. U-M physicians Moshe Talpaz, M.D., Stephen Gruber, M.D., Ph.D., and Kenneth Pienta, M.D. played key roles in the clinical implementation of this exploratory protocol, he notes.
Researchers hope this type of sequencing will become more widely available over the next 5 to 10 years. Cancer patients are encouraged to speak to their doctors about clinical trial opportunities.

**Source: University of Michigan Health System

Una nueva estrategia, similar a la terapia génica, protege de la infección del VIH sin vacuna

Desarrollar un medicamento que sea capaz de producir anticuerpos frente al VIH que tengan un efecto de por vida es uno de los objetivos de los investigadores del ámbito del VIH y el sida. Precisamente hoy, Día Mundial del Sida, se publica en la revista Nature un estudio que demuestra que es posible llegar a este reto, al menos en ratones.
Los investigadores del Instituto de Tecnología de California aseguran haber ideado una estrategia que induce la producción de un anticuerpo humano contra el VIH de por vida en ratones portadores con un sistema inmunológico adaptado al ser humano y que proporciona protección contra la infección por VIH.
La tecnología empleada por los expertos, similar a la terapia génica, se denomina inmunoprofilaxis vectorial (VIP). Consiste en un vector que codifica los genes de los anticuerpos que se dirigen a la expresión de los anticuerpos neutralizantes contra el VIH en el huésped. Los resultados, subrayan los expertos, plantean la posibilidad de que este enfoque pueda proporcionar un tratamiento eficaz para la prevención del VIH en los seres humanos.
Los esfuerzos tradicionales para desarrollar una vacuna contra el VIH se han centrado en el diseño de sustancias que provocan una respuesta inmunitaria eficaz —ya sea en forma de anticuerpos que bloquean la infección o a través de las células T que atacan a las células infectadas—. Hasta ahora se han identificado una serie de anticuerpos neutralizantes contra el VIH, pero se desconoce si las vacunas convencionales podrían ser capaces de producir anticuerpos similares.

-Protección total
«VIP tiene un efecto similar a una vacuna, pero sin tener que acudir al sistema inmune para hacer su trabajo», señala Alejandro Balazs, autor principal del estudio.
Los investigadores han demostrado que los ratones humanizados que reciben una única inyección de VIP están totalmente protegidos contra la infección por el VIH, incluso cuando son expuestos a una dosis elevada del virus. Teniendo en cuenta el nivel de protección demostrado en el presente estudio, los autores sugieren que este enfoque podría ser extrapolado a ser humano.

**Publicado en "VOCENTO"

BUSM researchers develop blood test to detect membranous nephropathy

Research conducted by a pair of physicians at Boston University School of Medicine (BUSM) and Boston Medical Center (BMC) has led to the development of a test that can help diagnose membranous nephropathy in its early stages. The test, which is currently only offered in the research setting and is awaiting commercial development, could have significant implications in the diagnosis and treatment of the disease. Currently, the only way to diagnose the disease is through a biopsy. The pioneering work is being led by Laurence Beck, MD, PhD, assistant professor of medicine at BUSM and a nephrologist at BMC, and David Salant, MD, professor of medicine at BUSM and chief of the renal section at BMC.
Over the past four years, the Halpin Foundation has contributed more than $350,000 to Beck to investigate the genetics and molecular mechanisms behind membranous nephropathy. Most recently, Beck was awarded a $50,000 grant from the Foundation to further his efforts.
Membranous nephropathy is an autoimmune disease caused by the immune system attacking the kidneys, resulting in the thickening and dysfunction of the kidney's filters, called glomeruli. When antibodies attack the glomeruli, large amounts of protein in the urine are released. In 2009, Beck and Salant identified that the antibodies were binding to a protein in the glomeruli. They determined that the target was a protein called PLA2R, or phospholipase A2 receptor, and these findings were published in the New England Journal of Medicine.
"For the first time, a specific biomarker has been identified for this relatively common kidney disease," said Beck, who is part of an international collaboration that has demonstrated that these antibodies are present in patients from many different ethnicities.
With the antigen protein identified, Beck and Salant have developed a blood test to detect and measure the amount of the specific antibodies in a sample.
Approximately one third of patients with membranous nephropathy eventually develop kidney failure, requiring dialysis or a kidney transplant. According to the University of North Carolina's Kidney Center, the disease affects people over the age of 40, is rare in children and affects more men than women. This disease is treated by high powered chemotherapy, and if successful, the antibodies go away.
"Being able to detect the presence of these antibodies using a blood test has tremendous implications about who is treated, and for how long, with the often toxic immunosuppressive drugs," said Beck.
Beck continues his research focus on the treatment of the disease by targeting the antibodies and stopping them from attacking the glomeruli.

**Source: Boston University Medical Center

El gasto en I+D en España creció el pasado año solo un 0,1% y se situó en 14.588 millones de euros

El estallido de la crisis marcó un antes y un después en el esfuerzo en investigación en España. En 2008 se cortó en seco la tendencia ascendente del gasto en I+D, que no había dejado de crecer desde principios de los años 90, y el pasado se confirmó su estancamiento, según los datos dados a conocer ayer por el Instituto Nacional de Estadística (INE) en la sede de la fundación Cotec, dedicada a la innovación tecnológica.
El pasado año se destinaron a Investigación y Desarrollo un total de 14.588 millones de euros, lo que supone un leve aumento con respecto a 2009 del 0,1%. De acuerdo con el INE, esta cantidad supuso el 1,39% del PIB español, que sería el mismo que el de 2009 al recalcular ambos PIB en la nueva base 2008.
Las cifras son «desastrosas», ha reconocido Juan Mulet, director general de Cotec, la fundación para la innovación tecnológica en cuya sede se han presentado las cifras. España se sitúa con ellas en el puesto 15 de los 27 países de la Unión Europea, ha señalado Mulet, quien apuesta por «más empresas grandes». Además, indicó que, aunque los datos no son en «absoluto para ponerse contento», sí reflejan que el sistema es «mucho más sólido que antes» y que «poco a poco» la I+D se va asumiendo.
En el caso de la Administración pública, que financió el 46,6% de las actividades de I+D, aumentó el gasto en este apartado un 0,1%, mientras que las empresas lo redujeron en un 0,8%.
No obstante, hay diferencia según el tamaño de las compañías. Las empresas grandes (de más de 250 trabajadores) y medianas (de entre 50 y 249) aumentaron su gasto, las primeras un 1,1% y las segundas un 4,1%. En cambio, las pequeñas (de 10 a 49) lo redujeron un 28%.

-Madrid encabeza el esfuerzo autonómico
Por comunidades autónomas, Madrid es la que encabeza el esfuerzo en este campo, con 3.854,8 millones de euros y un 2,02% del PIB regional. Le siguen la Comunidad Foral de Navarra, con 365,7 millones y el 1,97% de su PIB; el País Vasco (1.305,6 millones y el 1,95%), y Cataluña (1,63%).
Las comunidades con mayor tasa de crecimiento de gasto en I+D fueron Baleares (10,5%), Andalucía (9,4%) y Castilla-La Mancha (7,3%).
Los datos también recogen el número de personas dedicadas a actividades de I+D, que fueron 222.022, en equivalencia a jornada completa en 2010, lo que supuso el 12 por mil de la población total ocupada. El colectivo de investigadores alcanzó las 134.653 personas en equivalencia a jornada completa en el año, lo que supuso un 7,3 por mil del total. El 40,0% del personal en I+D en equivalencia a jornada completa eran mujeres.

**Publicado en "ABC"

La OMC entrega sus medallas de oro mañana a Ana Pastor, Rafael Matesanz y la ONT

La Organización Médica Colegial (OMC) hace entrega mañana viernes, 2 de diciembre, de las medallas de oro, a la Organización Nacional de Trasplantes (ONT), a su director el Dr. Rafael Matesanz y a la Coordinadora de Participación Social del Partido Popular, Dña. Ana Pastor
Este acto, presidido por la Comisión Permanente de la OMC, contará con la presencia de los Presidentes de los 52 Colegios Oficiales de Médicos de España, y los Consejeros de Sanidad de la Comunidad de Madrid, D. Javier Fernández – Lasquetty; el Consejero de Sanidad de Castilla La Mancha, D. José Ignacio Echániz; la Consejera de Sanidad de la Comunidad de Extremadura, Mª Jerónima Sayagués Prieto y el Coordinador de trasplantes de Castilla y León, Dr Carlos Fernández Renedo, entre otras personalidades del sector sanitario.
El acto tendrá lugar en el salón Felipe IV del Hotel Ritz de Madrid, situado en la plaza de la Lealtad número 5, a partir de las 20:00 horas.

La Federación Española de Medicina del Deporte denuncia la retirada de los reconocimientos Médicos en el Ciclismo

La Federación Española de Medicina del Deporte (FEDEME) ha denunciado en un comunicado el acuerdo adoptado por la Junta Directiva y por la Comisión Delegada de la Real Federación Española de Ciclismo, por el que se suprime la obligación de aportar certificado médico para la expedición de la licencia de ciclismo.
Para FEMEDE es un error que una Federación que siempre ha protegido la salud de sus deportistas deje de hacerlo y por ello considera necesario manifestar algunas consideraciones.
FEDEME expresa que es un derecho del deportista realizar su actividad deportiva en las mejores condiciones de salud posibles. La primera medida para conseguirlo es la realización de un reconocimiento médico deportivo que permite conocer su estado de salud, las consecuencias del deporte sobre su organismo y es la medida más importante de prevención de la muerte súbita del deportista.
Además recuerda que la Ley Orgánica 7/2006, de 21 de noviembre, de protección de la salud y de lucha contra el dopaje en el deporte en su apartado IV consolida el establecimiento de reconocimientos médicos de aptitud para la práctica deportiva federada e introduce la realización de controles de salud a los deportistas que participan en competiciones oficiales. Con esta normativa se entiende que el reconocimiento médico-deportivo debe ser el punto de partida de la actividad deportiva del deportista y debe realizarse antes de su incorporación al deporte. Con este acto médico se pretenden dos objetivos primordiales: el descubrimiento de enfermedades, patologías o defectos que pudieran poner en peligro la vida del deportista y la detección de enfermedades, patologías o defectos que una vez corregidos o tratados significaran una realización de actividad deportiva con mayor confort y con mayor posibilidad de rendimiento.
En el comunicado se añade que el ciclismo es uno de los tres deportes que más muertes súbitas causan en España, aparte de las muertes por accidente, por ello, no se entiende que la Real Federación Española de Ciclismo haya tomado ese sorprendente acuerdo. Dado que existe un acuerdo generalizado, a nivel médico y a nivel de otros estamentos deportivos, sobre la necesidad de realización de reconocimientos médicos antes de la participación en actividades deportivas, la Federación Española de Medicina del Deporte (FEMEDE), expone su completo desacuerdo con la iniciativa de la Real Federación Española de Ciclismo de suprimir la obligatoriedad de los reconocimiento médicos y recomienda la reconsideración de esta desafortunada decisión.
Por último, recomienda a los futuros responsables políticos que asuman de forma urgente la tarea de implantación obligatoria de los reconocimientos médicos en todos los ámbitos deportivos.

Investigadores, oncólogos, dermatólogos y pacientes piden más recursos y coordinación en el tratamiento del melanoma

Investigadores españoles, oncólogos, dermatólogos, patólogos y pacientes con melanoma reclaman más recursos y más coordinación en la investigación, el diagnóstico y el tratamiento de esta grave enfermedad, de la que cada año se diagnostican más de 3.000 casos en España.
Así lo han puesto de manifiesto en la presentación del Informe para un mejor abordaje del melanoma, que aborda aspectos como la prevención del melanoma, el tratamiento, el acceso de los pacientes a las nuevas opciones terapéuticas, la investigación básica y clínica y la formación de los profesionales sanitarios.
En la elaboración de este documento han participado el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), el Grupo Español Multidisciplinar del Melanoma (GEM) y la Academia Española de Dermatología y Venereología (AEDV).
“Hasta hace unos años el melanoma era considerado una especie de ‘caja negra’, porque desconocíamos cómo se inicia, cómo progresa y, sobre todo, por qué es tan agresivo”, explica la doctora Marisol Soengas, Jefa del Grupo de Melanoma del CNIO, y Directora del Programa de Patología Molecular en este centro. No obstante, considera que en los últimos diez años el melanoma ha pasado a ser una de las patologías que está suscitando mayor interés y entusiasmo entre investigadores y oncólogos. “Se están descubriendo nuevos fármacos que, por primera vez, mejoran la calidad de vida de los pacientes, pero este esfuerzo requiere la unión de expertos de múltiples disciplinas, una financiación sostenida y un apoyo institucional claro y directo, que es lo que reclamamos”, añade la doctora Soengas.
“El melanoma hoy día acaba en España con la vida de dos personas cada día y, por lo tanto, es una enfermedad que nos preocupa y contra la que debemos luchar”, afirma el doctor Salvador Martín Algarra, presidente del Grupo Español Multidisciplinar del Melanoma (GEM) y oncólogo de la Clínica Universitaria de Navarra. “En los últimos años ha habido una explosión de investigaciones en torno al melanoma y de datos realmente prometedores, pero debemos seguir investigando y aumentando nuestros esfuerzos para llevar el resultado de esas investigaciones a quienes más lo necesitan, que son los pacientes”, sostiene este experto.
El informe propone, entre otras cosas, crear estructuras coordinadas de diagnóstico y tratamiento del melanoma en los hospitales españoles, fomentar un abordaje multidisciplinar del melanoma, integrando a todos las especialidades implicadas en su diagnóstico y tratamiento (dermatología, anatomía patológica, cirugía y oncología médica), y unificar los diferentes registros de melanoma existentes en España, así como fomentar su uso, para obtener una visión más completa y real de esta enfermedad en nuestro país.
Los autores del informe piden dotar de más recursos y medios a la investigación básica y clínica en melanoma, fomentar la colaboración entre investigadores, compañías farmacéuticas y administraciones para llevar los avances de la investigación a la práctica médica y crear redes de investigación similares a las que existen en el cáncer de mama y en otras patologías. En este sentido, la doctora Soengas destaca la importancia de la creación de INNOMELANOMA, un grupo colaborativo multidisciplinar, primero de este tipo en España, que integrará actividades de investigación en los campos de imagen molecular, nanomedicina y nuevas tecnologías aplicadas al melanoma.
Para los expertos que han elaborado el informe, la laguna en la investigación básica y clínica sobre el melanoma en España se refleja en carencias que afectan tanto al diagnóstico como al tratamiento de los pacientes, especialmente aquellos en fases avanzadas de la enfermedad. “No obstante, cada vez hay más avances en este campo que nos ayudan a disponer de equipos de diagnóstico y de herramientas moleculares que nos permiten distinguir con mayor precisión las lesiones benignas de los melanomas malignos”, aclara la doctora Soengas.
La Jefa del Grupo de Melanoma del CNIO subraya también que este año se han aprobado en Estados Unidos y la Unión Europea nuevos tratamientos que prolongan de forma significativa la vida media de los pacientes con melanoma metastásico.
“Tenemos nuevos tratamientos que actúan por diferentes vías, como las dianas terapéuticas o la inmunoterapia, y que están teniendo un impacto claro en los pacientes con la enfermedad más avanzada, el melanoma metastásico”, apunta el doctor Martín Algarra.
El informe también dedica parte de su análisis a la formación de los profesionales sanitarios, y destaca la necesidad de implantar estrategias de formación continuada que faciliten un abordaje multidisciplinar del melanoma, lejos del enfoque fragmentario actual. Además, insiste en la necesidad de incrementar la formación sobre el melanoma entre los profesionales de Atención Primaria ya que, como ‘puerta de entrada’ al sistema sanitario, desempeñan un papel fundamental en la detección precoz de la enfermedad.
Por último, el Informe para un mejor abordaje del melanoma propone fomentar el asociacionismo de los pacientes con melanoma, de forma que su voz permita “dotar de visibilidad a una enfermedad que, hasta el momento, ha sido poco escuchada y atendida”, según señala el presidente del GEM.
“Las asociaciones de pacientes desarrollan un papel fundamental para ofrecer soporte integral a los afectados por cáncer”, afirma Víctor Rodríguez. “Desde las asociaciones se ofrece apoyo psicológico y social, información sobre los tratamientos y se vela por los derechos y necesidades de los pacientes”, añade el director de GEPAC. Por este motivo, desde el GEPAC se está impulsando la creación de una Asociación de Pacientes Afectados por Melanoma que aglutine a todas las personas que sufren esta enfermedad en España y cuyo objetivo será, entre otros, demandar una mejor atención para los pacientes.

-El melanoma en España
Cada año se diagnostican en España 3.200 nuevos casos de melanoma, un tipo de cáncer de piel que se origina en los melanocitos, las células de la piel encargadas de producir melanina. Este tipo de tumor es el responsable del 80% de los fallecimientos por cáncer de piel.

¡Cuida tu piel del frío con Silicea!

A todos nos gusta lucir una piel perfecta durante todo el año. Pero le prestamos mucha más atención en verano. El frío, el viento, la niebla, la humedad, el cambio de temperatura e incluso las calefacciones demasiado altas provocan una gran deshidratación en la piel. Las Sales de Schüssler nº11, Silícea, nos ayuda a mantener nuestra piel mucho más saludable durante el frío invierno. Además, ahora con las Pomadas de Sales de Schüssler podremos cuidarnos de forma más activa y mantener así nuestra piel brillante, tersa y suave durante todo el año.

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**Comunicado de "DHU Ibérica"

La promoción del seguro sanitario es la medida más eficaz para contribuir a la sostenibilidad del SNS, señala el IDIS

El Instituto para el Desarrollo e Integración de la Sanidad (IDIS) ha reiterado su apoyo a "cualquier medida que, en general, esté encaminada a contribuir a la sostenibilidad y mejora de un sistema sanitario público que adolece de eficiencia en su gestión, carece de un modelo de financiación realista y precisa de un avance en su propia gobernanza, solvencia en la ejecución de sus planes así como mejora de la productividad y búsqueda de sinergias a todos los niveles", señala la instituto en un comunicado que ha emitido tras conocerse la propuesta planteada por el consejero de Salud de la Generalitat de Cataluña, Boi Ruiz, sobre el modelo asegurador.
El IDIS ha recordado que el sector sanitario privado es fundamental para el sostenimiento del sistema sanitario, "ya que libera de recursos y gastos a la Sanidad Pública por medio de la financiación de los ciudadanos a través de las entidades aseguradoras. La Sanidad Privada es parte fundamental de una solución necesaria para construir un 'modelo asegurador diferente'. Cualquier medida encaminada hacia la promoción del seguro sanitario privado es la medida más eficaz para contribuir a la sostenibilidad del Sistema Nacional de Salud".
Por ello, y "mientras aumenta la preocupación por la enorme deuda que arrastran las comunidades autónomas y se alerta sobre la insuficiente financiación de la Sanidad Pública", el IDIS insiste en que "se debería incentivar que los ciudadanos contraten su asistencia médica con mutuas o empresas aseguradoras privadas. La deducción fiscal del quince por ciento a las personas que contratan un seguro sanitario privado podría ahorrarle cada año más de 600 millones de euros al SNS", añade.
Para el Instituto, las fórmulas colaborativas contribuyen eficazmente a la sostenibilidad del sistema y a la reducción de los tiempos de espera. La implantación de servicios compartidos mejora el rendimiento en términos de ahorro de costes y mejora de la eficiencia del sistema sanitario público.
De esta forma, y dado el modelo de seguro sanitario privado en España (seguro duplicado), "los casi ocho millones de asegurados con pólizas privadas en nuestro país disponen también de cobertura sanitaria pública, que utilizan menos o no utilizan, lo que puede considerarse una subvención oculta para el sistema público. Por lo tanto, ya existe un copago voluntario, fundamental para el sostenimiento del sistema sanitario que descarga hasta de 1.448 euros por persona asegurada y año", sostiene la institución.

-Propuestas concretas
Por todo ello, el IDIS estima que "son imprescindibles propuestas concretas de futuro que incidan en la necesaria complementariedad e integración de ambos sistemas, público y privado, en torno al paciente, de forma que se evite la utilización ineficiente de los recursos".
"Ninguna de las actuaciones del sector privado quiere poner en cuestión el valor de la Sanidad española. Las ofertas de colaboración con el sector público que ofrece el sector privado serán presentadas el próximo 14 de diciembre, y parten de la identificación de los valores del sistema sanitario público y de la conciencia de que el sector privado, con su aportación, puede contribuir a afianzarlo y hacerlo sostenible", añade.

El Hospital Carlos III realiza test genéticos para personalizar los tratamientos a pacientes con VIH

El Hospital Carlos III realiza, de forma voluntaria, test fármaco-genético a personas contagiadas por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) para determinar si la aplicación de una terapia con fármacos antirretrovirales puede provocarles respuestas adversas traducidas en alergias o hipersensibilidad. El objetivo es adecuar e individualizar el tratamiento a las características fisiológicas o perfil farmacogenético del paciente evitando estas reacciones adversas. El hospital ha podido demostrar que ciertos determinantes genéticos de los pacientes están relacionados con la aparición de alergias a algunos medicamentos antivirales.
Las pruebas que se desarrollan en el Hospital Carlos III se realizan con consentimiento informado y ayudan a reducir los problemas de toxicidad que provoca la medicación a entre el 20 o 30 por ciento de los pacientes. Con los análisis se puede adecuar la medicación al perfil genético de cada persona, reduciendo los efectos adversos y ajustando las dosis del fármaco para optimizar el tratamiento.
En el hospital Carlos III, el laboratorio de Biología Molecular, dirigido por la doctora Sonia Rodríguez Novoa, pone a punto los test de farmacogenética y posteriormente se incorporan a la cartera de servicios del centro. Debido a los avances tecnológicos, los test genéticos son cada vez más baratos y esto facilita el acceso a ellos de todos los pacientes.
Además, este laboratorio ha iniciado estudios de metabolómica, una ciencia que puede identificar nuevos marcadores biológicos que ayuden a detectar de manera muy precoz posibles daños asociados con los tratamientos antirretrovirales y en consecuencia actuar para prevenir riesgos mayores.
Asimismo, investigadores de la Fundación de Investigación Biomédica del Hospital Carlos III han participado en un estudio internacional sobre los llamados 'controladores de élite', personas que sin tomar ningún fármaco consiguen controlar la infección por VIH. Este estudio ha conseguido descifrar que la clave de este proceso está en una proteína del sistema inmunitario conocida como HLA-B.
En esta línea se han iniciado estudios epigenéticos, que son aquellos factores externos que afectan a la regulación de la expresión del gen y que pueden tener un papel importante en la replicación del virus del VIH. Un ejemplo es la Proteína p21, recientemente identificada como posible factor de control viral en controladores de élite. El centro está llevando a cabo análisis de la regulación epigenética en pacientes no progresores y controladores de élite tanto a nivel viral como celular y su correlación con el control de la infección.

-Más de dos mil pacientes cada año
El Hospital Carlos III es un centro especializado en el tratamiento y la investigación del VIH. El centro da asistencia a más de 2.000 pacientes cada año a través de su Servicio de Enfermedades Infecciosas, servicio pionero a nivel mundial en la investigación sobre VIH. Además el Laboratorio de Biología Molecular del hospital es uno de los siete acreditados por la OMS a nivel mundial para los exámenes de carga viral, subtipos y resistencias del VIH para países en vías de desarrollo.
El Servicio de Enfermedades Infecciosas del Hospital Carlos III es uno de los centros que integran el Grupo de Investigación para una Vacuna contra el Sida en España. Este grupo de trabajo se ha constituido en el seno de la Red de Investigación de Sida dependiente del Ministerio de Sanidad.
Igualmente, a nivel pediátrico se realiza un amplio trabajo de investigación y asistencia. Así, el Servicio de Pediatría del hospital, pertenece a la red europea PENTA, una red de centros para el tratamiento de menores con sida cuyo trabajo principal es diseñar, coordinar y monitorizar ensayos pediátricos de antirretrovirales para niños. El Servicio de Pediatría, pionero en el tratamiento de VIH en niños, mantiene una atención integral con apoyo psicológico a menores infectados desde la infancia hasta la adolescencia.


Un sondeo realizado por Novo Nordisk revela que los españoles tienen un bajo de nivel de conocimiento sobre las complicaciones de la diabetes

Novo Nordisk ha puesto en marcha un estudio con el objetivo de averiguar el grado de conocimiento sobre la diabetes, sus riesgos y complicaciones por parte de la población, así como la concienciación social sobre la misma. Sus resultados han revelado que los españoles desconocen en gran medida las consecuencias que puede tener esta patología. Así, sólo el 32 por ciento identificó correctamente la necesidad de orinar frecuentemente como un síntoma de la enfermedad; el 71 declaró incorrectamente que la diabetes no puede causar un derrame cerebral; y el 13 por ciento no sabía si la diabetes es o no contagiosa.
El sondeo se ha llevado a cabo en ocho países de Europa: Alemania, Italia, el Reino Unido, España, Francia, Polonia, Dinamarca y Países Bajos; además de dos países asiáticos: Turquía e Israel. En el mismo también se valora el riesgo de desarrollar la enfermedad por parte de la población.
Según los resultados del estudio, realizado entre los meses de septiembre y octubre con En España, un 70 por ciento de la población española está en riesgo de padecer de padecer diabetes, un dato muy elevado si se tiene en cuenta que actualmente el porcentaje de personas que padecen la enfermedad es del 13,8.

El Karolinska Institutet, la SEN y Abbott se unen en un proyecto pionero para formar en nutrición a nefrólogos españoles

La Sociedad Española de Nefrología (SEN), el Departamento de Medicina Renal del prestigioso Karolinska Institutet (KI) y Abbott han presentado la Alianza KI-SEN-Abbott para Nutrición en Nefrología -pionera en España-, para formar a nefrólogos españoles en el ámbito de la nutrición.
Para el doctor Juan Jesús Carrero, profesor adjunto del Departamento de Medicina Renal del KI, "el éxito de la investigación clínica y aplicada hoy en día depende de colaboraciones entre grupos, centros, países y disciplinas, combinando investigación básica y clínica. Por ello el objetivo de este proyecto es formar a jóvenes investigadores y al mismo tiempo abrir nuevas vías de colaboración entre el Instituto Karolinska y centros de referencia en España".
"Hasta ahora no existía un proyecto como este en España, y es muy positivo, porque permite algo fundamental, que es la formación continuada de los nefrólogos en un campo tan importante como la nutrición", señala el Alberto Martínez Castelao, presidente de la SEN.
Para Máximo Gómez, director de Nutrición Médica de Abbott: "La enfermedad renal crónica, por su alta prevalencia y su relación con un mayor riesgo cardiovascular requiere que se maneje desde fases iniciales. Parte de su manejo debe considerar los efectos de la desnutrición y el soporte nutricional en estos pacientes al determinar la posible evolución de la enfermedad renal crónica (ERC). Desde Abbott Nutrition estamos tremendamente satisfechos de poder colaborar con la Sociedad Española de Nefrología y con el Instituto Karolinska en programas de formación e investigación en el terreno del manejo nutricional del paciente con ERC".
Los pacientes renales presentan signos de malnutrición desde los primeros estadios de la enfermedad, empezando por la pérdida de proteínas por la orina. La malnutrición es un claro factor de riesgo de mortalidad porque los pacientes cuentan con menos defensas. La monitorización del estatus nutricional del paciente y el manejo del enfermo malnutrido son temas clave sobre los que los profesionales sanitarios deben incidir desde las primeras etapas de la enfermedad renal.

-La importancia del síndrome nutricional
Para el doctor Carrero, "el síndrome de desgaste proteico-energético es mucho más que la malnutrición del paciente, y conlleva un estado de hipercatabolismo que acelera el empobrecimiento de las reservas energéticas y proteicas del individuo. Sin embargo, la monitorización del estatus nutricional, de la composición corporal y el restablecimiento de deficiencias nutricionales y metabólicas no es práctica clínica en muchos centros. En este sentido, es importante aunar esfuerzos para divulgar y hacer evidente la importancia que este síndrome tiene en la enfermedad renal crónica".
"El uso racional de la nutrición y de los farmaconutrientes en la ERC (nutrientes esenciales con propiedades beneficiosas en el organismo) puede ser una excelente terapia coadyuvante, y aún por explotar, en el tratamiento de nuestros pacientes", añade.

-Una alianza que llegará a nefrólogos de toda España
El proyecto, pionero en nuestro país, incluye fundamentalmente tres acciones: la primera es un curso de profundización en malnutrición en la enfermedad renal crónica en el KI (Estocolmo). Entre el 15 y el 17 de febrero de 2012 tendrá lugar la cuarta edición de este curso internacional, a la que asistirán quince nefrólogos españoles y que cuenta con ponentes de reconocido prestigio en Nefrología como Kamyar Kalantar-Zadeh, Alp Ikizler, Alison Steiber, Martin Kulhmann y Guillermina Barril, y profesores del KI como Peter Stenvinkel, Juan Jesús Carrero y Bengt Lindholm. El curso está avalado por la Sociedad Internacional de Nutrición y Metabolismo Renal (ISRNM), La Sociedad Europea de Diálisis y Tansplante (ERA-EDTA), la SEN y el KI.
Por otra parte, durante 2012 el proyecto también se extenderá a toda España realizándose 'Cursos de actualización en el manejo nutricional en la enfermedad renal crónica'. Se celebrarán cinco reuniones en diferentes ciudades para poder actualizar a otros nefrólogos en temas de monitorización, screening y tratamiento de la malnutrición renal. Estos cursos estarán impartidos por miembros del KI junto con especialistas españoles.
Y por último, por primera vez la SEN ofrecerá una beca, patrocinada por Abbott, en la que el becario pasará seis meses en el departamento de Nefrología del KI.
Con todo ello, Abbott refuerza su compromiso con la Nefrología y apoya la formación de los especialistas en nutrición como una manera de lograr el abordaje multidisciplinar de la enfermedad renal, evitar complicaciones cardiovasculares y mejorar la atención al paciente.

Profesionales médicos preparan un documento sobre la seguridad de las vacunas

La Asociación Española de Vacunología( AEV) junto con otras Sociedades Científicas españolas están preparando un documento de cuatro folios donde se sentará las bases de la seguridad de las vacunas. Esto lo anunció José María Bayas( presidente de la AEV) en el transcurso del VI Conngreso de Vacunología celebrado en Santiago de Compostela.
"Existe mucha desinformación al respecto, lo que es aprovechado por los grupos antivacunas para generarr dudas en la población. Queremos aclarar los conceptos y pedir a la Administración que sea más activa en este tema. Volveríamos al pasado si no vacunáramos a los niños en España", añadió ante los periodistas.

Los profesionales reunidos en Santiago insistieron en considerar "que las vacunas son los fármacos más seguros que existen. Es cierto que se pueden producir efectos adversos pero después de evaluar beneficio-riesgo prevalece más lo primero que lo segundo". Un ejemplo claro lo tenemos en España con el sarampión. Hace treinta años se producían
300.000 casos con 40.000 muertes y ahora es inexistente gracias a las vacunas.

Más directo en la rueda de prensa fue Juan J. Gestal( catedrático de Medicina Preventiva y decano de la Facultad de Medicina de Santiago) al afirmar "que hay declaraciones y actuaciones de los grupos antivacunas que quedan impunes pese al año que generan a la sociedad. Y habría que exigirles responsabilidades".

En el Congreso de Santiago, aparte de transmitir a la sociedad la importancia de las vacunas, se trataron los últimos avances como la futura vacuna contra el meningococo B( a punto de ser lanzada por la compañía Novartis) y los avances en el futuro de las vacunas contra la tuberculosis y el SIDA. La meningitis B es la patología meningocócica más frecuente en los niños, estimándose que con una vacuna se podría prevenir entre el 75 y 80% de los casos. Los niños de entre 0 y 5 años son el colectivo más vulnerable ante esta patología caracterizada por una elevada letalidad y una rápida progresión clínica, ya que prácticamente uno de cada diez niños menores de un año fallece después de contraerla. Los datos facilitados por los expertos indican que la enfermedad meningocócica por el serogrupo B es la causa más frecuente de meningitis bacteriana y responsable del 90% de los casos de meningitis en Europa.

Rafael García Gutiérrez, director de anefp, nombrado Colegiado de Honor por el COFM

El Colegio Oficial de Farmacéuticos de Madrid ha concedido el título de Colegiado de Honor a Rafael García Gutiérrez, director de la Asociación para el Autocuidado de la Salud (anefp), "en reconocimiento a su trayectoria profesional en el sector de los medicamentos publicitarios y productos para el autocuidado de la salud, así como por su colaboración excepcional con el COF de Madrid".
García Gutiérrez ha agradecido este nombramiento y lo ha hecho extensivo a la institución que dirige, la Asociación para el Autocuidado de la Salud (anefp), destacando la labor de defensa que, desde su fundación hace más de treinta años, siempre ha realizado de la oficina de farmacia como único canal de venta de los medicamentos sin receta y del profesional farmacéutico como director del autocuidado de la salud.
Asimismo, el director de anefp también ha destacado la pantalla azul como un claro ejemplo de la firme apuesta que "desde anefp siempre hemos hecho por el colectivo farmacéutico. La leyenda "Lea las instrucciones de este medicamento y consulte al farmacéutico", que llega a todos y cada uno de los hogares españoles millones de veces al año, pone en valor el rol del profesional farmacéutico en la dispensación de medicamentos".García Gutiérrez recibió el galardón en el transcurso de un acto organizado por el COF de Madrid con motivo de la celebración del Día del Colegiado 2011, que tuvo lugar en el Salón de Columnas del Círculo de Bellas Artes, y en el que también se entregaron distinciones a los colegiados con más de 50 y de 25 años de colegiación.
La Asociación para el Autocuidado de la Salud (anefp) trabaja para mejorar la salud y la calidad de vida de los ciudadanos y para promover el autocuidado responsable de la salud como instrumento idóneo para hacer frente a los problemas de salud leves y transitorios. Esta asociación, creada en 1978, agrupa a las compañías farmacéuticas que fabrican y comercializan medicamentos sin receta y productos sanitarios no financiados, así como a un gran número de empresas del sector de la fitoterapia, la homeopatía, la cosmética y los complementos de la dieta.

La Fundación Excelentia y la Fundación Bamberg crearán un Instituto Médico Musical

Los Presidentes de la Fundación Excelentia, Javier Martí y de la Fundación Bamberg, Ignacio Para Rodríguez-Santana, han firmado un Convenio para promover el uso de la música en los entornos asistenciales así como elemento de valor terapéutico coadyuvante a los procesos de atención clínica a los enfermos.
También crearán un Instituto Médico Musical que integrará a los profesionales sanitarios músicos y aficionados así como a las organizaciones y coros musicales del sector sanitario. En este sentido Ignacio Para anunció que están preparando un Concierto de Primavera de la sanidad madrileña con el concurso de los coros de los hospitales de la Comunidad de Madrid.
Ambas instituciones realizarán acciones conjuntas para la promoción de la música en la medicina, tanto en el ámbito nacional como en el internacional mediante la realización de reuniones y otras actividades artísticas, científicas y técnicas que tengan por objeto el estudio de la música en la medicina, la incidencia de las aplicaciones terapéuticas y de promoción de la salud y su adaptación a la realidad de cada momento. Igualmente promocionarán y editarán publicaciones científicas, técnicas o divulgativas, relacionadas con el la música y la medicina en general.
Mediante este convenio marco, la Fundación Excelentia, representada por su Presidente Javier Martí, pasa a formar parte del Comité Institucional de la Fundación Bamberg, del que forman parte instituciones del más alto nivel científico y de reconocimiento social y el Presidente de la Fundación Bamberg Ignacio Para, pasa a formar parte del Comité Asesor de la Fundación Excelentia.

La Fundación Excelentia es una fundación privada sin ánimo de lucro que desarrolla sus actividades en el campo de la cultura, con el fin de contribuir a la promoción del patrimonio lírico-musical e impulsar la creación y representación de las artes musicales en todas sus variedades adoptando y aunando las iniciativas necesarias para que se cultiven en libertad y perfeccionamiento permanentes. Son objetivos primordiales de la Fundación la difusión y divulgación de la música y el cultivo de los valores musicales.
La Fundación Bamberg es una Organización no gubernamental de carácter estatal que tiene por objeto el impulso de las tecnologías y mejora de la gestión de la salud, mediante acciones que potencien su investigación y desarrollo, su conocimiento y utilización innovadora, realizando acciones en las que participan tanto los sectores farmacéutico, biotecnológico, alimentario y de las tecnologías sanitarias y de la información y comunicación, como las Administraciones Públicas, la comunidad científica, los centros asistenciales, las asociaciones de pacientes y las organizaciones sanitarias, orientadas a la mejora de la salud y de la eficacia y eficiencia del sistema sanitario.


Cognizant da servicios completos de información médicos y bioestadísticos para AstraZeneca

El nuevo acuerdo de servicios mundiales cubre una amplia gama de servicios para maximizar la eficacia operativa y reducir el tiempo del ciclo Cognizant [http://www.cognizant.com ] , un destacado proveedor de tecnología de la información, consultoría y servicios de tercerización de procesos de negocio, ha anunciado hoy un acuerdo para múltiples años con AstraZeneca para llevar a cabo el despliegue de los servicios de información médicos y de bioestadística para generar los informes de los estudios clínicos.
Según el acuerdo, Cognizant proporcionará la programación estadística centralizada, análisis de estadísticas, escritos médicos y servicios de publicación de documentos, cubriendo la cadena completa de reportes de datos clínicos a parir de los formularios de informes de casos hasta los informes de los estudios clínicos. Esto permitirá a AstraZeneca ampliar la eficacia operativa, reducir los tiempos y optimizar los costes. AstraZeneca seguirá contando y gestionando las principales actividades científicas y médicas asociadas al diseño de los programas de ensayos clínicos, además de la interpretación de los datos procedentes de los mismos.
Cognizant aprovechará su plataforma patentada basada en Web 2.0, Cognizant 2.0, para compartir el conocimiento y la colaboración entre equipos globales, permitiendo gestionar simultáneamente estudios clínicos en diferentes países y ofreciendo beneficios de productividad significativos a AstraZeneca.
"Cognizant nos ayudará a racionalizar nuestras operaciones de desarrollo clínico. Esto es clave para nuestra transformación empresarial orientada a lograr una mayor eficiencia, agilidad, flexibilidad y competitividad global, siendo todo ello crucial para los ensayos clínicos y desarrollo de nuevos fármacos", dijo Karin Wingstrand, vicepresidente y responsable de desarrollo clínico en AstraZeneca. "Aprovechando la experiencia de Cognizant en TI y procesos de negocio le permitirá a AstraZeneca focalizar más tiempo, energía e inversión en aquellas actividades clínicas que marcarán una diferencia en el desarrollo de medicamentos innovadores más rápidamente para los pacientes".
"Estamos encantados de haber sido seleccionados por AstraZeneca para ofrecer bioestadísticas y servicios de reporte médico", dijo Krish Venkat, vicepresidente de la práctica de Cuidado de la salud y Ciencias de la vida en Cognizant. "Estamos fuertemente comprometidos con aprovechar el conocimiento de industria y de procesos de nuestros expertos en bioestadística experimentados y redactores médicos para apoyar a AstraZeneca mediante la mejora en la toma de decisiones, la estandarización de procesos, la consistencia la entrega de servicios y ahorros del coste, que pueden reinvertir para apoyar el desarrollo rápido, innovador y eficiente de sus programas I+D".
Este acuerdo expande los servicios que Cognizant ofrece a AstraZeneca. AstraZeneca contrató por primera vez a Cognizant en el año 2004 para ofrecer soluciones de proceso de negocios y tecnología abarcando operaciones de investigación, clínicas, fabricación y comerciales. Desde 2008, Cognizant también ha estado ofreciendo servicios de gestión de datos centralizada para los programas de desarrollo clínico global de AstraZeneca, y los servicios de mantenimiento de aplicaciones para la empresa global de AstraZeneca en las áreas críticas empresariales de investigación, desarrollo clínico y ventas y marketing.

Gilead repasa los últimos 30 años del VIH con una espectacular app para iPad

Con motivo de la celebración del Día Mundial del VIH/Sida, y coincidiendo con el 30 aniversario del virus, la empresa biofarmacéutica Gilead Sciences está desarrollando una aplicación para tablets que abrirá las puertas a todo aquel que se interese por el virus y su evolución. De esta forma espera poder dar respuestas a la población general, así como a los afectados por la enfermedad y sus familias, acerca del síndrome que fue el gran tabú del siglo XX y que, en sus tres décadas de existencia, se ha cobrado millones de vidas.
Esta aplicación pretende dar respuestas a la pregunta ¿De dónde viene el VIH? Y, lo que es más importante aún, ¿hacia dónde va? Parece que después de estas tres décadas, hemos conseguido saber poco de este fenómeno, ya que sigue considerándose el gran desconocido.
Con esta didáctica aplicación para iPad que se presentará en febrero de 2012, Gilead espera cambiar la situación al ofrecer un repaso científico, social y cultural de la historia del Sida como nunca antes nos la habían contado. Mediante cuidados textos, vídeos, gráficos interactivos y una experiencia de navegación única, el usuario descubrirá, casi sin darse cuenta, la increíble evolución del virus desde su salto del chimpancé a los humanos.
Además, presenta una proyección con las claves de por dónde puede ir en el futuro, uno de los temas que más les interesa a pacientes, profesionales y familias. Todo ello mostrando gran cantidad de episodios importantes de un patógeno que desembocó en pandemia.
Según el último informe de ONUSIDA hay 34 millones de personas viviendo en el mundo con VIH. Además, cada año se diagnostican cerca de 3.500 nuevos casos en nuestro país. Es hora de conocer qué les pasa y cómo se pueden evitar nuevas infecciones, así como profundizar en la aventura del descubrimiento de los tratamientos que han permitido ampliar la esperanza de vida de los seropositivos; jamás en la historia de la medicina se alcanzó un hito científico en tan corto espacio de tiempo. Es la hora de normalizar la enfermedad y de acabar con el estigma. Sin duda esta aplicación es el primer paso.

**Publicado en "PM FARMA"

El Ministerio de Sanidad presenta la campaña ’30 años de logros. 30 años de retos’, con motivo del Día Mundial del SIDA

La campaña tiene como objetivo recordar que se cumplen 30 años desde que se realizaron los primeros diagnósticos en el mundo, así como hacer visible la infección por VIH entre la población general para mejorar la conciencia pública frente a los retos que quedan pendientes.
Consensuada por todas las Comunidades Autónomas, la campaña consta de 450.000 folletos y 15.000 carteles que se distribuirán en colaboración con las CCAA en centros sanitarios, ONGs y otra entidades colaboradoras, como el Consejo General de Colegios Oficiales de Farmacéuticos. También se distribuirá un spot a través de YouTube, redes sociales y televisiones autonómicas y locales.
A la difusión de la campaña, en manos de Orange Media, se destinará un presupuesto de 125.000 euros y contará con acciones en diarios digitales, buscadores, sites afines y redes sociales como Facebook. Estas acciones supondrán un total de 4.661.389 impresiones en varios formatos.

Asimismo, las informaciones de la campaña estarán disponibles en la página oficial del Ministerio en Facebook www.facebook.com/MinisterioSanidadyPoliticaSocial así como en el canal oficial del Ministerio en Youtube, www.youtube.com/user/ministeriosyps, su web institucional www.mspsi.es y su perfil en Twitter, @sanidadgob.

Viajes: Descubre una Croacia diferente en Navidad

Skyscanner te anima a conocer este país en un momento muy especialMarcada por tradiciones mediterráneas y centroeuropeas Croacia cambia su tradicional imagen durante la temporada de Adviento, un momento ideal para conocer el país a través de sus mercadillos, de su oferta musical y artística o de sus eventos deportivos. Tradiciones como la música en la calle durante el día de Nochebuena en Split, el belén viviente de Zagreb o la gran fiesta de Nochevieja de Dubrovnik permiten al viajero vivir la Navidad más auténtica.
El portal líder de búsqueda de viajes www.skyscanner.es te ofrece las mejores propuestas para llegar a las distintas ciudades de este país.Cuatro semanas antes de Navidad comienza el Adviento, y desde esa fecha pasear por los Mercadillos de Navidad de las ciudades croatas es otra forma de descubrir su patrimonio fuera de la temporada estival. Lo mejor es hacer un alto para comprar decoración navideña y artesanía loca y probar el tradicional vino caliente y los dulces típicos. Y no hay que olvidar revisar el calendario de espectáculos de cada ciudad, ya que está repleto de conciertos y exposiciones.
Adornar el árbol de Navidad en Croacia es un rito muy antiguo. Antes se adornaba con frutas, nueces y almendras doradas, dulces de azúcar o papel y hoy los grandes abetos están presentes en las plazas centrales, como en Zagreb. Pero Croacia mantiene vivo el tradicional encendido de velas en las coronas de adviento o la siembra del trigo navideño el día de Santa Bárbara en las casas, como adorno y como símbolo de prosperidad, vida y fertilidad, un ritual que conservan Croacia, Portugal y el sur de Italia.
En Zagreb, este año, la diversión y las casetas de madera se amplían a más plazas, mostrará su imagen más tecnológica en 3D y ha preparado un programa deportivo y cultural para recibir a los centenares de deportistas que llegan a la capital en enero para las dos citas con el esquí. Los mejores planes en la capital croata en opinión de Skyscanner se encuentran en sus tres Mercadillos de Navidad: el parque Zrinjevac ofrecerá un espectáculo en el que poder ver, oír y probar especialidades dulces desde el 3 de diciembre. Para comprar los mejores adornos del árbol de Navidad, se puede dar una vuelta por Britanac, como llaman popularmente los habitantes de Zagreb a la Plaza Británica (Britanski Trg), donde suele haber también un mercado de antigüedades. Al este de la plaza central, junto a la plaza de Kvaternik (Kvatric) se puede ver la cita diaria de sus actividades que empiezan a las 12 h y están relacionadas con San Martín, San Nicolás, el Nacimiento y el Año Nuevo, cargadas de entretenimiento para los más pequeños.
Zagreb tiene asegurado un ambiente internacional en la semana de Reyes, en la que se convierte en anfitriona de los mejores esquiadoras del mundo. Del 3 al 5 de enero se celebran dos competiciones de la Copa Mundial Audi FIS, el célebre trofeo femenino "VIP Snow Queen Trophy 2012" y el slalom masculino nocturno en las pisats de Sljeme, la cima más alta sobre Zagreb en el monte Medvednica. El trofeo recibe su nombre de la esquiadora croata Janica Kostelic, por quien el país rinde admiración y a quien sus fans la apodaron como "Reina de la Nieve" tras ganar 30 veces las competiciones de la Copa Mundial FIS y en tres ocasiones el Gran Globo de Cristal, el trofeo de la prueba de Zagreb.

La ciudad de Split es la segunda más grande de Croacia y en Navidad gran parte de sus 200.000 habitantes se reúnen en el centro, en torno a Pjaca (Narodni trg), a una cita tradicional: escuchar las klapas populares el día 24 por la mañana y mediodía mientras comen el dulce dálmata por excelencia, fritule -pequeños bollitos con pasas y aromatizados con brandy- y se degusta el orahovac -licor de nuez artesano de la zona- antes de reunirse con la familia y comer el plato típico, bacalao. Desde el 1 de diciembre su Mercadillo de Adviento se instala en la Riva, el paseo marítimo donde también se celebrarán los conciertos para recibir el 2012.
Dubrovnik brilla a orillas del Adriático gracias a sus adornos y a sus dos mercadillos de Navidad, ubicados en la Plaza Gundulic, con puestos de gastronomía donde probar galletas navideñas, almendras confitadas (brustulani mjenduli), y las tradicionales recetas kontonjata (queso con membrillo), prikle (rosquillas) o hrostule (galletas fritas); y el de la Plaza Luza, donde los artesanos venden directamente sus adornos navideños, velas, juguetes, artículos de vidrio, bordados, cerámica, porcelana.Uno de los mejores días para divertirse en Dubrovnik para Skyscanner es el 31 de diciembre, cuando la calle Stradun se llenará de diversión durante todo el día: música para niños, grupos locales y, cuando llega la noche, un espectáculo musical de la joven estrella del pop croata Jelena Rozga. Y, tras los fuegos artificiales que anuncian el Año Nuevo, la fiesta continúa en las calles hasta el amanecer. El concierto de Año Nuevo, una vez más, será ofrecido por la Orquesta Sinfónica de Dubrovnik frente a la iglesia de San Blas, un escenario mágico para escuchar piezas de ópera

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Probeltebio líder en España en el procesado de granada para extractos y zumos

España es el único país de la Unión Europea donde se produce y explota comercialmente la granada. Con cerca de 32.000 toneladas, Probeltebio es uno de los mayores proveedores europeos de este fruto eminentemente mediterráneo y que tiene importantes propiedades beneficiosas para la salud. Probeltebio, empresa biotecnológica especializada en la producción de extractos 100% naturales, procesará este año más de 3.000 toneladas, aproximadamente el 10% de la producción nacional.
Estos datos convierten a Probeltebio en la empresa española que mayor cantidad de granada procesa en España para la producción de zumo y extractos. El zumo de granada de Probeltebio, Granadox®, es un zumo 100% natural, sin aditivos, obtenido de granadas enteras de la variedad Mollar que se presenta en envases de 200 ml.
Cada envase equivale al contenido de tres granadas enteras con lo que se garantiza que sea el zumo extraído de este fruto con gran concentración de antioxidantes naturales . Su consumo diario aporta al organismo 110mg de punicalaginas, la cantidad necesaria de estos antioxidantes para que el consumidor perciba sus beneficios.
El otro producto que Probeltebio obtiene de la granada es Pomanox® un extracto natural empleado en la elaboración de complementos alimenticios y productos alimentarios en general único en el mercado por sus características y concentración. El proceso de producción del extracto Pomanox® y sus usos están protegidos por patente.

--Producción Ecológica
Recientemente, Probeltebio ha recibido la Certificación de Producción Ecológica por parte del Consejo de Agricultura Ecológica de la Región de Murcia (CAERM) para la fabricación de extractos y zumos de granada.
Esta certificación garantiza que todo el proceso productivo de la empresa respeta estrictas normas de cultivo respetuoso con la naturaleza y sin la utilización de productos químicos con el fin de obtener un producto saludable y de calidad preservando sus cualidades naturales.
El certificado permite a Probeltebio incluir en su etiquetado el sello “Agricultura Ecológica”, garantía de que la empresa sigue estrictamente los controles de producción de acuerdo a la normativa vigente ratificados por la Autoridad de Control de la Agricultura Ecológica.
Tanto el zumo como los extractos se destinan al mercado español, europeo y americano.

Probeltebio es la empresa del grupo dedicada a la investigación en biotecnología y al desarrollo, producción y comercialización de extractos 100% naturales. Probeltebio ha inaugurado recientemente una nueva planta industrial ubicada en Molina de Segura, Murcia. Construida sobre una parcela de 20.000 m2 y con una superficie de 6.000m2, las instalaciones están provistas de las últimas tecnologías y han supuesto una inversión superior a 22.5 millones de euros.
En el campo de la investigación biotecnológica, Probeltebio colabora con prestigiosas universidades e instituciones en proyectos de investigación como la Universidad de Murcia, el Hospital universitario La Paz de Madrid, el Instituto Catalán de Ciencias Cardiovasculares de Barcelona y el Centro Oceanográfico de Mazarrón.

Utabon, descongestivo nasal líder, relanza su spot de televisión en clave de humor

Utabon, descongestivo nasal que alivia la nariz tapada en caso de resfriados, de una manera rápida, eficaz y prolongada, emitirá de nuevo su anuncio televisivo lleno de humor y con un mensaje positivo: 'La vida se ve de otra manera cuando puedes respirar mejor'.

En el spot, que protagoniza la campaña de TV y ha sido realizado por la agencia HC BCN, se ve un hombre congestionado que se aplica Utabon antes de irse a la cama. El bienestar de poder respirar mientras duerme es tan grande, que le transporta a un mundo onírico de felicidad en el que es posible hacer las cosas más increíbles con la nariz.

Los Premios Aspid, han otorgado al anuncio el Premio de Mejor Spot de TV dentro de la sección de 'Campañas de Productos Farmacéuticos o Sanitarios' en su edición de 2011.

Con esta campaña se pretende conseguir notoriedad y refrescar la imagen que el consumidor tiene de la marca Utabon. En este spot se habla de eficacia desde un enfoque positivo y con el humor como desencadenante. La intención es llegar al consumidor de una forma más relajada, clara y directa.

La campaña en televisión gestionada por la agencia Focus Media, se verá reforzada con publicidad en el punto de venta y expositores.

Así fue el Congreso Nacional de Hidratación en Madrid

**Imágenes de "PR NOTICIAS"

Por primera vez en España un equipo de cirujanos realiza una cirugía robótica de tiroides sin cicatriz en el cuello

El equipo quirúrgico del Área de Patología Tiroidea de la Clínica Universidad de Navarra ha intervenido hasta la fecha tres casos de cirugía de tiroides transaxilar (por la axila) mediante el robot Da Vinci con resultados satisfactorios. Se trata de la primera vez que un centro hospitalario español opera patología tiroidea mediante esta técnica robótica. El principal beneficio del nuevo procedimiento es el estético, ya que consigue evitar la cicatriz cervical típica de la cirugía de tiroides convencional. El equipo quirúrgico del Área de Patología Tiroidea está compuesto por los doctores Fernando Martínez-Regueira (Cirugía General), Juan Alcalde y Peter Baptista (ambos especialistas en Otorrinolaringología).
La técnica robótica transaxilar está indicada principalmente para la extirpación del bocio nodular (aumento de tamaño de la glándula tiroides originado por la presencia de nódulos en su interior), de carcinomas foliculares de tiroides de tamaño no superior a 2 cm, sin extensión extracapsular y de adenomas de glándulas paratiroides (hiperparatiroidismo). Se trata de un procedimiento especialmente ventajoso en pacientes de constitución delgada que presenten patología nodular tiroidea.

-Técnica transaxilar
Según indica el doctor Alcalde, la cirugía robótica de tiroides supone "por un lado, un importante avance tecnológico, ya que sin la precisión del robot sería excesivamente difícil acometer esta técnica con una única incisión en la axila. Por otro, constituye un gran beneficio estético al quedar oculta la cicatriz". A pesar de los importantes avances de los últimos años hacia una cirugía tiroidea mínimamente invasiva, el especialista precisa que, "aunque en general el resultado estético que la cirugía convencional deja en el cuello es aceptablemente bueno, en ocasiones puede generarse una cicatriz hipertrófica o una adherencia cicatricial sobre el plano muscular subyacente (que queda debajo), con el deterioro estético que conlleva".
La técnica robótica sustituye la incisión cervical por un abordaje transaxilar (a través de la axila), mediante una incisión de unos 6 cm que se oculta en los pliegues de la axila. Para poder realizar este procedimiento es necesario que el equipo de cirujanos posea una amplia experiencia en cirugía de la glándula tiroides. En este sentido, los especialistas del Área de Patología Tiroidea albergan más de 2.000 casos efectuados hasta la fecha, además de una formación específica en cirugía robótica con el sistema Da Vinci, complementada, en el caso de los doctores Alcalde y Baptista, por la práctica de cirugía robótica transoral.

-Precisión y duración
La disección quirúrgica desde la axila se realiza en el plano subcutáneo hasta alcanzar la región cervical y tiroidea. Gracias a la excelente visualización que procura el equipo robótico y a la precisión en la utilización de instrumentos como el bisturí "harmónico" -que divide y sella las estructuras vasculares y está especialmente diseñado para esta cirugía- se puede llevar a cabo la extirpación de la glándula tiroides. Para estos casos, la cirugía robótica es aproximadamente una hora más larga que la intervención tiroidea convencional ya que, desde la axila hasta la glándula tiroides el recorrido quirúrgico es mayor. Sin embargo, el doctor Alcalde destaca que en el procedimiento transaxilar "el tiempo quirúrgico de exéresis (extirpación) de la glándula, en los casos en los que se realiza una hemitiroidectomía (extirpación quirúrgica de la mitad de la glándula), es similar al empleado en la técnica clásica, con idéntica preservación anatómica de las estructuras que rodean la glándula".
En definitiva, para la intervención de esta patología, el robot Da Vinci "aporta, una buena visión y un excelente manejo del instrumental sin necesidad de introducir gas, tal y como se precisa en las técnicas laparoscópicas", apunta el doctor Alcalde.

-Referencia en cirugía robótica
De forma pionera en España, la Clínica Universidad de Navarra atesora experiencia en el tratamiento quirúrgico de diferentes patologías mediante cirugía robótica. Al margen de la intervención de prostatectomía radical para el tratamiento quirúrgico del cáncer de próstata (indicación extendida también en otros centros hospitalarios con Da Vinci), especialistas de la Clínica han sido los primeros en intervenir con el robot el Síndrome de Apnea Obstructiva del Sueño, mediante la extirpación parcial de la amígdala lingual, con abordaje a través de la cavidad oral (transoral). Así mismo, han sido los primeros cirujanos españoles en operar también con cirugía robótica un cáncer de laringe con el mismo tipo de abordaje transoral.

**Pie de foto: Los doctores Peter Baptista y Juan Alcalde junto a los brazos del robot observan en la pantalla el área quirúrgica en el interior del paciente. Brazos e instrumental se cubren de material plástico para preservar la esterilidad del equipo.

Se pone en marcha la campaña Tensión Bajo Control para luchar contra la Hipertensión Resistente al tratamiento (HR)

La HR (Hipertensión resistente al tratamiento) supone una seria amenaza para la salud de casi 100 millones de personas en todo el mundo según un estudio que también revela la necesidad de estos pacientes para encontrar nuevas opciones de tratamiento. Con este motivo se ha puesto en marcha la campaña internacional “Tensión Bajo Control” para concienciar, educar y apoyar a pacientes y profesionales sanitarios.
El estudio ha sido elaborado por Harris Interactive con más de 4.500 pacientes hipertensos de 8 países, incluidos Brasil, Francia, Alemania, Italia, Japón, España, Reino Unido y Estados Unidos; y es parte de la campaña ‘Tensión Bajo Control’ (Power Over Pressure), que ha sido avalada tanto por la Sociedad Europea de Hipertensión (ESH) como por la Sociedad Americana de Hipertensión (ASH). Esta iniciativa ha sido concebida para concienciar y educar a pacientes y profesionales sanitarios de la necesidad de conocer mejor y mantener bajo control esta forma particularmente peligrosa de hipertensión.

A pesar de los avances médicos alcanzados en los últimos tiempos, alrededor de 3 cuartas partes de los españoles (67 por ciento) que padecen hipertensión resistente al tratamiento (HR) reconocen en un estudio reciente que la tensión alta es su mayor problema de salud. Además, el 74 por ciento de los encuestados afirma necesitar nuevas opciones de tratamiento para controlar su enfermedad.
La encuesta también ha revelado que la población española con HR está extremadamente preocupada por su salud. Así, casi 4 de cada 5 encuestados (79 por ciento) describe su actual estado de salud como regular o malo, pese a que la mayoría están siendo tratados por un médico de cabecera (34 por ciento) o un cardiólogo (43 por ciento).
“Hay que buscar nuevos enfoques para controlar mejor la que es, sin duda, la forma más peligrosa de hipertensión”, explica el profesor Roland Schmieder, codirector de la campaña ‘Tensión Bajo Control’ y profesor de medicina interna, nefrología e hipertensión, y vicepresidente del departamento de Nefrología e Hipertensión de la Universidad de Erlangen (Alemania).

“El número de hipertensos resistentes al tratamiento ha aumentado en un 62 por ciento en los últimos 20 años. Los resultados de la encuesta subrayan el impacto que la HR tiene en los pacientes, así como una necesidad evidente de estrechar la colaboración entre pacientes y médicos y de conseguir un marco de referencia que ayude a los especialistas a tratar mejor esta enfermedad”.
Según la presidenta de la Sociedad Española de Hipertensión-Liga Española para la Lucha contra la Hipertensión Arterial (SEH-LELHA), Nieves Martell, “existe una necesidad acuciante de contar con nuevas terapias para aquellos pacientes que, aún tomando 3, 4 ó 5 medicamentos distintos, tienen la tensión alta. Estas personas sufren un elevado riesgo cardiovascular y los profesionales encargados de tratarlos necesitamos armas terapéuticas eficaces para conseguir el control de la enfermedad”.
“En España, el 40 por ciento de la población es hipertensa y de ellos, el 12 por ciento es resistente al tratamiento”, explica, por su parte, el Dr. Luis Miguel Ruilope, Jefe de la Unidad de Hipertensión del Hospital 12 de Octubre de Madrid. “La denervación renal es un nueva forma de tratamiento enormemente positiva que consiste en quemar los nervios simpáticos de los riñones con el fin de bajar la presión arterial de manera significativa y reducir la medicación del paciente, que se añade al arsenal terapéutico para combatir la HR”.

El estudio revela que los adultos con HR experimentan problemas médicos más serios en comparación con otras formas menos avanzadas de esta enfermedad. En este sentido, son más propensos a sufrir enfermedades cardíacas (39 por ciento frente al 8 por cierto) y obesidad (46 por ciento frente a un 28 por ciento). La media de fármacos que toma un adulto con tensión arterial alta resistente al tratamiento es de 4 pastillas diarias y son muchos los que llevan más de 10 años luchando para controlar su tensión.
Los pacientes HR encuestados coinciden en que la tensión arterial es su problema de salud más grave y el que tiene un mayor impacto en su vida cotidiana. El 67 por ciento de los pacientes admiten estar extremadamente preocupados por tener un accidente cerebro-vascular como resultado de su hipertensión. Por otro lado, 8 de cada 10 pacientes con HR reconoce que la tensión ha afectado negativamente a su estado de ánimo (82 por ciento) y a su salud en general (83 por ciento).
Asimismo, los pacientes con HR desearían disponer de más opciones para controlar su enfermedad. Así, 3 de cada 4 pacientes con (76 por ciento) están preocupados por el número de fármacos que toman y a casi 4 de cada 5 pacientes (81 por ciento) les gustaría que fuese más fácil controlar su tensión arterial. Además, más de 3 de cada 4 personas con HR (77 por ciento) están convencidos de que su vida mejoraría sustancialmente si pudiesen controlar su tensión con menos fármacos.

-Sobre la tensión arterial resistente al tratamiento
La tensión arterial resistente al tratamiento es una enfermedad crónica especialmente peligrosa debido a su asociación al riesgo cardiovascular, incluyendo derrames cerebrales e infartos, así como riesgo de fallo cardíaco y renal. Además, estos pacientes son 3 veces más propensos a sufrir un accidente cerebro-vascular en comparación con aquellos cuya tensión está controlada.