martes, 31 de agosto de 2010

Ha fallecido Amador Schuller, presidente de honor de la RANM


El pasado viernes 27 de agosto ha fallecido Amador Schüller, presidente de Honor de la Real Academia Nacional de Medicina (RANM) a los 89 años de edad. Fue Rector de la Universidad Complutense entre 1983 y 1987 y presidente de la Academia (2002-2008).

El profesor Schüller nació en Madrid el 19 de junio de 1921. Tras ser alumno interno por oposición, se doctoró con premio extraordinario en 1953. Trabajó muchos años en el Hospital Clínico de San Carlos. En 1967 obtuvo por oposición la Cátedra de Patología y Clínica Médicas en las Facultades de Medicina de Cádiz, y en 1973, tras pasar por el Hospital Doce de Octubre como Jefe de Servicio de Medicina Interna, la de la misma disciplina en la Universidad Complutense.

Entre sus numerosos trabajos destacan los dedicados a las porfirias, los lípidos o la reumatología. Publicó más de una docena de libros y más de 320 publicaciones científicas.

Un estudio indica que una variación del cromosoma 9 genera el riesgo de padecer ELA


Determinadas variaciones genéticas en el cromosoma 9 podrían desempeñar un papel en el desarrollo de la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) y en la demencia frontotemporal, según dos estudios diferentes que se publican en la edición 'on line' de 'The Lancet Neurology', junto con evidencias de que una región de este cromosoma está vinculada a un mayor riesgo de ELA en múltiples poblaciones.
Entre el 5 y el 10 por ciento de los casos de ELA (también conocida como Enfermedad de Lou Gehrig') son hereditarias. Hasta ahora, unos cuantos genes han sido vinculados a la ELA, pero éstos explican sólo un pequeño número de casos familiares. La causa de los casos esporádicos de ELA más comunes sigue siendo desconocida.
Varios estudios recientes de asociación del genoma completo (GWAS, por sus siglas en inglés) han identificado un conjunto de genes susceptibles, pero la replicación de estas asociaciones no ha tenido éxito en estudios independientes. En 2006, el vínculo entre los casos hereditarios de ELA y el cromosoma 9 fue identificado, por primera vez, en familias de Escandinavia. Sin embargo, posteriores investigaciones no revelaron a ninguna variante genética culpable de la aparición de la enfermedad.

En el primer estudio, el investigador de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos Bryan Traynor y varios científicos internacionales realizaron un GWAS para identificar factores de riesgo genéticos para la ELA en la población de Finlandia. En concreto, analizaron 318.167 variaciones del ADN conocidas como polimorfismos de un solo nucleótido o SNP en el genoma de 405 pacientes con ELA (93 casos familiares y 312 esporádicos) y en 497 pacientes de control.

Descubrieron dos variaciones genéticas que contribuyen a aumentar el riesgo de ELA. Una fue identificada en el gen SOD1, previamente asociado con el riesgo de ELA --en el cromosoma 21q (rs13048019)-- y otra en el cromosoma 9p (rs3849942). Una u otra de estas variaciones fue localizada en más del 70 por ciento de los pacientes con un historial familiar de ELA, lo que explica una proporción importante de casos de ELA familiar en Finlandia.

Además, los autores definieron un grupo de 42 SNPs en el cromosoma 9p (compartido por el 44 por ciento de los pacientes con ELA familiar y por el 19 por ciento de los casos de ELA esporádicos) que fue vinculado a un significativo incremento del riesgo de ELA entre la población finlandesa. El haplotipo compartido sugiere también un posible 'efecto fundador' para el cromosoma 9p localizado en Finlandia. Los autores concluyen diciendo que el cromosoma 9p21 es "la mayor causa de ELA familiar entre la población finlandesa".

European Society of Cardiology guidelines for Myocardial Revascularisation

The European Society of Cardiology (ESC) today announces the release of new Clinical Practice Guidelines covering Myocardial Revascularisation. These guidelines were developed following pioneering and extensive co-operation between the ESC and the European Association of Cardio-Thoracic Surgeons (EACTS). Myocardial Revascularisation – simply, the restoration of adequate blood and oxygen supplies to the heart – is the collective term for the response to the symptoms of coronary artery disease (CAD), including heart attacks and angina. The new guidelines will be presented at the ESC Congress in Stockholm on 29 August during the Clinical Practice Guidelines session in lecture room Stockholm, Zone K, starting at 0845hrs.
These guidelines reflect the fact that there are many options available to physicians to treat the many forms of CAD, both acute and non-acute. These include surgery, stent implantation and drug therapies, and the options cross traditional boundaries of medicine such as cardiology and surgery. “Our intention in writing these guidelines was to give patient-centred recommendations that lead to the most appropriate treatment regime for the different types of CAD,” said Doctor William Wijns of the ESC and Co-Chair of the Task Force. “We also wanted to provide reference materials based on best practice but not conditioned by the skill and preferences of individual physicians. The major challenge faced by physicians is not how to treat the CAD patient, but which of the many treatment options to select.”
The Task Force was made up of 24 experts, drawn equally from surgeons, interventional cardiologists and general cardiologists, and representing the ESC and the EACTS. The new guidelines are noteworthy for three main reasons:
They are an example of strong co-operation between the ESC and the EACTS, and have proved to very successful in meeting the objectives.
The content addresses the full extent of CAD, and of associated diseases, which was previously covered in separate guidelines, or not at all.
The guidelines introduce the concept of Heart Teams, essentially a grouping from across disciplines ensuring – when practical – that the patient is fully informed and takes part in the key decisions. The heart team should include one of each of the following specialists; interventional cardiologist, clinical cardiologist, and cardiac surgeon.
The guidelines encompass the full extent of CAD treatment and expected outcomes, including managing stable and unstable angina, myocardial infarction, diabetes-related symptoms and associated renal failure. Recommendations are made on all treatment options, from the technical aspects of stent implantation to the use of imaging technologies, and from risk management to follow-up activities.
The establishment of Heart Teams is a vital recommendation for medical teams everywhere, and formalises the make-up of the multi-discipline team responsible for patient care following CAD treatment. Co-Chair, Professor Philippe Kolh of the EACTS explains, “It is important that physicians offer patients the opportunity to influence the response to their condition. Clearly, for acute cases, such flexibility can be difficult to accommodate, but for the 30 percent of patients with stable conditions, it is an important factor. Immediate but less durable treatments such as a stent implantation may not be the right choice for some patients. Depending on their lifestyle and responsibilities, some may prefer to elect for a surgical procedure that offers a longer-term result.”


The complete guidelines document can be downloaded from the ESC website at http://www.escardio.org/guidelines-surveys/esc-guidelines.

Iron Deficiency in Heart Failure

Iron plays a key role in human homeostasis. It is essential for growth and survival, and is a vital ingredient in numerous processes including erythropoiesis, oxygen transport and storage, oxidative metabolism in the skeletal and heart muscle, synthesis and degradation of lipids, carbohydrates, DNA and RNA. Important though it is, iron metabolism must be precisely controlled because iron is insoluble and excess levels can be toxic.Iron deficiency is a relatively common nutritional disorder that affects more than one third of the general population, and is often associated with chronic diseases such as inflammatory bowel disease, Parkinson’s disease, rheumatoid diseases and renal failure. Until recently, there has been little interest in the linkage between iron deficiency and the natural course of chronic heart failure (CHF) syndrome. Traditionally iron deficiency has been linked with a presence of anaemia in CHF, and its reported prevalence varies from 20 percent to 70 percent. Recent research carried out at the Military Hospital, Medical University of Wroclaw has now demonstrated that iron deficiency must be viewed in a much broader clinical context, as it also affects at least one-third of non-anaemic CHF patients. The research was led by Doctor Piotr Ponikowski, who said, “Iron deficiency appears to be independent of the severity of CHF symptoms, and occurs irrespective of anaemia. It also seems to be associated with exercise intolerance and leads to a reduced quality of life. Our research shows that it probably constitutes an ominous sign of a poor outcome, independently of the other well-established prognosticators. In light of its high prevalence and clinical consequences, iron deficiency may well be perceived as an attractive therapeutic target in CHF.”Several earlier reports have already shown that, in iron deficient CHF patients, iron repletion can safely improve functional capacity, exercise tolerance and quality of life. Cardiologists should become more aware of the importance of iron deficiency in CHF patients, and be able to evaluate iron status using a combination of simple, clinically relevant parameters of iron metabolism. More studies are needed to evaluate whether correction of iron deficiency in CHF would translate into clinical benefits.

La nutrigenética será clave para un mejor rendimiento del deportista


El catedrático de Nutrición de la Universidad de Navarra, Alfredo Martínez, ha asegurado que la nutrigenética "mejorará el rendimiento de los deportistas y cambiará su forma de competir", ya que, "podrán prever su mejor momento de forma y recuperarse más fácilmente gracias a la alimentación". Así lo ha expuesto el investigador y profesor de Nutrición durante el curso de verano 'Nutrición, alimentos funcionales y actividad física en la promoción de la salud', impartido en la Universidad del País Vasco (UPV), y en la que se refirió a los beneficios de la nutrición basada en los genes.

Según ha informado la Universidad de Navarra en un comunicado, el experto señaló que "una buena combinación de deporte y alimentación mantiene la salud, aumenta el rendimiento y acelera la recuperación". Sin embargo, advirtió de que "no todas las actividades son iguales, tienen la misma intensidad, duración o frecuencia". "Los individuos también nos diferenciamos, en edad, sexo y el estado nutricional previo. Por eso hay muchos aspectos que deben considerarse para una correcta planificación, incluyendo la herencia genética", defendió.

Respecto a los alimentos más convenientes para practicar deporte, destacó que existe consenso en la importancia de los hidratos de carbono como fuente primaria de energía, "aunque hay quien piensa que los niveles de glucógeno no influyen en los resultados deportivos, en muchas disciplinas sí lo hacen". "Un maratoniano, por ejemplo, lo primero que gasta son sus reservas de glucógeno, antes de utilizar otra mezcla de combustible", añadió.

En el caso de las proteínas, el catedrático de Nutrición de la Universidad de Navarra señaló que su valor se complementa con el entrenamiento. "Por ejemplo, Rafael Nadal tiene mucho más desarrollado el brazo izquierdo -es zurdo-, pero las proteínas las toma para los dos brazos. Lo que ocurre es que toma un buen aporte de proteínas y el ejercicio -la hormesis- hace que le sirvan para aumentar la fuerza de la extremidad que más usa", explicó.

Por su parte, los lípidos, explicó el experto, "resultan esenciales para la vida y para el deporte, por sus funciones reguladores, estructurales y energéticas". En su opinión, decir que la grasa "sólo sirve como fuente de energía para ejercicios intensos y prolongados o con bajo nivel de glucógeno resulta por tanto falso, puesto que la usamos en todo momento dentro de la mezcla de nutrientes que nos sirve como combustible".

Angiotensin II antagonists in paroxysmal atrial fibrillation: Results from the ANTIPAF trial


Atrial fibrillation (AF) is the most common cardiac arrhythmia, affecting about 7 million people in Europe. It is a progressive chronic disease in which episodes become more frequent and long-lasting over time. Conventional anti-arrhythmic therapy aims at halting progression and reducing symptoms, but the use of most anti-arrhythmic drugs is compromised by severe side effects, such as pro-arrhythmia or extra-cardiac organ toxicity.
A number of meta-analyses have shown that angiotensin II antagonists (or ARBs) may have the potential to reduce recurrence of AF, with an almost placebo-like tolerability. However, the available evidence from meta-analyses is heterogeneous with respect to the patient populations under investigation, the specific study designs, and the methods used to detect recurrent AF.
The ANTIPAF (ANgiotensin II anTagonists In Paroxysmal Atrial Fibrillation) trial was the first trial to prospectively evaluate the principal hypothesis that the angiotensin II receptor antagonist olmesartan suppresses episodes of paroxysmal AF. The primary endpoint of the trial was the percentage of days with documented episodes of paroxysmal AF throughout 12 months of follow-up. Secondary endpoints included the time to first occurrence of a documented relapse of AF, quality of life, time to first AF recurrence, time to persistent AF, and the number of hospitalisations.
Patients were stratified according to presence of beta-blocker therapy and randomised to placebo or olmesartan (40 mg/day). Concomitant therapy with ARBs, ACE inhibitors, and anti-arrhythmic drugs was prohibited. Patients were followed using daily trans-telephonic ECG recordings (at least one 1-minute ECG/day) independent of symptoms - and were encouraged to submit further tele-ECGs in any case of AF-related symptoms. Follow-up visits were scheduled after 3, 6, 9 and 12 months, which included long-term ECGs, transthoracic echocardiography, laboratory markers, and assessment of quality of life.
425 patients (at least 18 years old) with documented episodes of paroxysmal AF were included from 37 centres in Germany. A total of 87,818 tele-ECGs were analysed during follow-up (44,888 ECGs in the placebo group and 42,930 ECGs in the olmesartan group). Thus, a mean of 207 tele-ECGs were recorded per patient with an average of 1.12 tele-ECGs per patient and day of follow-up.
The study demonstrated no significant difference in the burden of AF (primary endpoint) between both treatment groups. Further secondary outcome parameters such as quality of life, time to first AF recurrence, time to persistent AF, and the number of hospitalisations were also similar between groups. However, the time to prescription of recovery medication (amiodarone) was longer in patients treated with olmesartan than in those receiving placebo.
Commenting on the study results, principal investigator Professor Andreas Götte from St. Vincenz Hospital, Paderborn, Germany, said: "In patients with AF and concomitant structural heart disease such as hypertensive heart disease or systolic heart failure, ARBs are effective adjunct therapies while being highly tolerable. ANTIPAF provides pivotal evidence, however, that ARBs do not reduce the number of AF episodes in patients with paroxysmal AF and without structural heart disease."


* The ANTIPAF study was conducted by the German Competence Network on Atrial Fibrillation (AFNET), an interdisciplinary national research network funded by the German Federal Ministry of Education and Research.

AVERROES trial terminated early: apixaban associated with "important" relative risk reduction for stroke and systemic embolism in AF

The phase 3 AVERROES (Apixaban Versus Acetylsalicylic acid (ASA) to Prevent Strokes) trial, designed to show the superiority of apixaban over aspirin for the prevention of stroke or systemic embolism in high-risk atrial fibrillation patients unsuitable for treatment with a vitamin K antagonist (warfarin), was terminated early following a recommendation from the Data Monitoring Committee. Final study visits took place between 1 July and 15 August this year. A predefined interim analysis had shown clear evidence of a clinically important reduction in stroke and systematic embolism and an acceptable safety profile for apixaban compared to aspirin. The principal investigator, Dr Stuart Connolly from Population Health Research Institute, McMaster University, Hamilton, Ontario, Canada, and the study's sponsors accepted the recommendation to terminate the trial.
AVERROES was a double-blind randomised trial which recruited 5600 patients with atrial fibrillation (mean age 70 years) demonstrated or expected to be unsuitable for treatment with a vitamin K antagonist (because of difficulty in controlling treatment effect, increased risk of haemorrhage, patient refusal to take warfarin or intermediate stroke risk). So far, aspirin is the only effective treatment for stroke prevention in patients unsuitable for warfarin.
Apixaban, a Factor Xa inhibitor, has already been investigated for the prevention of deep vein thrombosis, following orthopaedic surgery, and after acute coronary syndrome - but not so far in patients with atrial fibrillation. The AVERROES trial compared the effects of apixaban and aspirin in these patients. Another trial, ARISTOTLE (not yet completed) is studying apixaban against warfarin in patients suitable for warfarin.
The AVERROES study was performed at 520 sites worldwide and recruitment was completed in December 2009. The primary endpoint was a composite of stroke or systemic embolism, while the primary safety endpoint was major haemorrhage. Secondary and tertiary endpoints were a composite of stroke, systemic embolism, myocardial infarction or vascular death, and total death.
At the interim analysis results showed that the annual rate of stroke or systemic embolism (the primary outcome) was 3.9% per year on aspirin and 1.7% per year on apixaban (HR 0.45, p<0.001). The rate of major haemorrhage was 1.4% per year on aspirin and 1.6% per year on apixaban (HR 1.18, p=0.33). The rate of haemorrhagic stroke was 0.2% per year in both treatment groups and there was no evidence of hepatic toxicity or other major adverse events.
Commenting on the results, Dr Connolly said: "The results of AVERROES are truly impressive. The reduction in stroke and systemic embolism is very important and the increased risk of haemorrhage is small. It appears that apixaban will be an excellent treatment for the many patients with atrial fibrillation who are unsuitable for warfarin. These findings will reduce the burden of stroke in society.”

* Atrial fibrillation is a common heart rhythm disorder in which the upper chamber of the heart beats improperly. Patients with AF are at increased risk of stroke because of the formation of blood clots in the upper chamber. The standard therapy for the prevention of stroke and other embolic events in AF is warfarin.

Nurses can significantly reduce the risk of recurrent complications in heart patients: results from the RESPONSE trial

A six-month outpatient prevention programme conducted by nurses has resulted in significant and sustained improvements in the control of cardiovascular risk factors, including high cholesterol or high blood pressure, in patients hospitalised for a heart attack or impending heart attack.
The programme, applied in addition to standard medical care, led to the improved adherence to current guidelines on prevention, including lifestyle and compliance with drug treatment. The nurses were able to increase the proportion of patients with good control of risk factors by 40% (defined as at least seven out of nine risk factors on target) and to reduce the calculated risk of dying in the next 10 years by about 17%.
RESPONSE (Randomised Evaluation of Secondary Prevention by Outpatient Nurse SpEcialists) was an 11-centre randomised study designed to quantify the impact of a nurse-co-ordinated outpatient risk management programme on the risk of future clinical events in patients with symptomatic coronary artery disease. The primary endpoint was patient evaluation according to the SCORE risk score at 12 months, with secondary endpoints assessed according to the Framingham risk score and individual risk factors at 12 months follow-up (including lipid profile, glucose, blood pressure, weight, waist circumference, physical activity, healthy diet, alcohol consumption).
In explaining the background to the trial, principal investigator Professor Ron Peters from the Academic Medical Center, Amsterdam, said: "Patients with coronary artery disease are at high risk of recurrent complications and death. Preventive care can effectively reduce this risk, and guidelines have been issued by the American Heart Association/American College of Cardiology and the European Society of Cardiology which target common risk factors for heart disease such as high blood pressure, smoking, and high cholesterol.
"Together, these risk factors are associated with the development of coronary artery disease, which remains the world's leading cause of death. At present, a considerable gap exists between these guidelines and their application in clinical practice. It is widely believed, both by patients and doctors, that the preventive aspect of treatment is given insufficient priority and that new approaches are needed to realise the full benefits of prevention. A short coaching programme by a nurse, on top of usual care, is such a new approach already found promising in primary care."
The RESPONSE trial, which evaluated an outpatient nursing programme in 11 hospital centres in the Netherlands, included 754 patients hospitalised for an acute coronary complication (MI or impending MI). They were randomised to either usual care alone or usual care plus a six-month nursing intervention that included four extra visits to the outpatient clinic. Nurses gave advice on healthy lifestyle (food choices, physical exercise, non-smoking, weight control), and monitored major risk factors, such as blood pressure, cholesterol and sugar levels, and use of preventive medication. The nurses pursued specific targets as defined by the guidelines, and if necessary drug treatment was adjusted in collaboration with treating physicians.
The primary measurement of the study was performed at 12 months, which was six months after the last visit to the nurse. Results showed a significant improvement in risk factor prevalence at the end of the programme, with no loss of effect at 12 months.
Overall, at 12 months after the start of the programme, 35% of patients in the nursing group and 25% of patients in the control group were classified as having good control of risk factors (defined as at least seven out of nine factors on target). This reflects an increase of 40%. Of the risk factors targeted by the intervention, body weight was the least successful. There was no change in weight or waist circumference between baseline and 12 months, with no difference between the two study groups. "This may indicate that weight loss is not a realistic target in the first year after a coronary event," said Professor Peters, "when priority needs to be given to several other risk factors. It remains to be seen if later attempts might be more successful."
When the risk of death over the next ten years was calculated according to the SCORE risk function, the nurses were able to reduce this risk by 17%.
Professor Peters noted that these results were achieved against a background of medical care that was better than expected, with risk factor levels in the study population more favourable than those reported in the literature - and with excellent adherence to medication in both groups. This high level of care in the control group, he added, may have been influenced by participation in the trial.
"The nurse programme was practical and well attended by the patients," he said. "More than 93% of patients attended all visits to the nurse. These findings are very encouraging and support the initiation of prevention programmes by nurses to help patients reduce their risk of future complications."

Investigadores norteamericanos encuentran una base genética clave en el asma severo


Investigadores del Hospital Pediátrico de Cincinnati, en Estados Unidos, han identificado una base genética cuya presencia puede determinar la gravedad del asma, según los resultados de un estudio en ratones cuyos resultados se han publicado en la revista 'Nature Immunology'.
La prevalencia del asma ha aumentado en los últimos años y, pese a que existen numerosos factores ambientales que favorecen su aparición, como el humo del tabaco, algunos alérgenos o la contaminación atmosférica, este estudio ha fijado un posible "punto de inflexión molecular" entre la variante más suave y la más agresiva.

De este modo, los autores de este estudio han descubierto que una proteína preinflamatoria, la interleukina-17 (IL-17A), puede ser la principal culpable de los síntomas más graves de esta enfermedad respiratoria.

Según describe la autora del estudio, Marsha Wills-Karps, el proceso de la enfermedad parece comenzar cuando las vías respiratorias se exponen a los alérgenos ambientales, lo que provoca una mala regulación de un gen llamado factor 3 del complemento (C3), que activa una parte del sistema inmune denominada "cascada de activación del complemento".

Esto conduce a la producción exagerada de IL-17A por las células de las vías respiratorias y pone en marcha lo que los científicos describen como un bucle de amplificación, ya que la IL-17A a su vez induce la producción de más C3 en la superficie de las vías respiratorias.

Al continuar el bucle de amplificación por la exposición constante a estos alérgenos, se aumenta la respuesta inflamatoria, involucrando ya a las células T auxiliares y a otras proteínas interleuquinas (IL-13 e IL-23), lo que provoca en último lugar la obstrucción del flujo nasal.

"Este hallazgo puede ser clave en la búsqueda de futuros tratamientos terapéuticas para combatir esta variante, aunque para ello será necesario precisar si es necesario actuar inhibiendo la producción del IL-17A i sobre las C3", asegura Wills-Karp.

Danish trial demonstrates the benefits of dual-chamber pacing over single-lead atrial pacing in treating sick sinus syndrome

DANPACE, a Danish multicentre randomised trial comparing single lead atrial and dual chamber pacing in patients with sick sinus syndrome, concludes that dual chamber pacing, which was associated with lower rates of atrial fibrillation and re-operation, "should be the preferred pacing mode".
Behind the conclusion lies a 20-site study of 1415 subjects with sick sinus syndrome (a variety of arrhythmias caused by a malfunction of the sinus node, the heart's principal pacemaker) referred for their first pacemaker implantation. Pacemakers are routinely used to treat patients suffering from sick sinus syndrome.
The patients were randomised equally to single-lead atrial or dual-chamber pacemakers* and their progress followed for a mean of 6.4 years, producing over 7000 operational years of evidence. Results showed that all-cause mortality rates were similar in both groups, 29.6% in the single-lead atrial pacemaker group and 27.3% in the dual chamber group. However, the prevalence of paroxysmal atrial fibrillation was lower in the dual chamber group than in the single-lead group (HR 0.79, p=0.024), with significantly fewer dual chamber patients requiring pacemaker re-operation during follow-up (HR 0.50, p<0.001).
Summarising the outcome, principal investigator Dr Jens Cosedis Nielsen from the Department of Cardiology, Skejby Hospital in Aarhus, Denmark, said: “The results showed that, when compared with dual-chamber pacing, single-lead atrial pacing was associated with a 27% increase in the risk of developing atrial fibrillation and a doubling of the risk of having to undergo a pacemaker re-operation.
“In prior trials, ventricular stimulation has been found to increase the incidences of atrial fibrillation and heart failure. However, in this patient group we demonstrated for the first time that dual-chamber pacing actually decreases atrial fibrillation and has no influence on the incidence of heart failure when compared with single-lead atrial pacing without ventricular stimulation.”

La depresión se relaciona con la alteración de regiones cerebrales


En la población general, la depresión está frecuentemente asociada con un estilo de vida poco saludable, falta de voluntad propia y "debilidad psicológica". Sin embargo, los resultados de un estudio presentado en el 23 Congreso Anual del Colegio Europeo de Neuropsicofarmacología, que se celebra estos días en Amsterdam (Holanda), ha demostrado que la depresión es una enfermedad cerebral tangible, asociada con la disfunción de áreas cerebrales específicas.

En concreto, un equipo de investigadores franceses ha demostrado mediante la utilización de imágenes por resonancia magnética (RM) que las personas deprimidas muestran alteraciones en las regiones cerebrales encargadas de regular el control cognitivo y las respuestas emocionales e, incluso, comprobar que dicha alteración se mantiene hasta ocho semanas después de comenzar el tratamiento antidepresivo con fármacos.

Así, los científicos han identificado cómo los pacientes depresivos presentan una activación 'anormal' de la corteza prefrontal medial del cerebro que podría explicar algunos complejos de las personas deprimidas, como la visión negativa de si mismos, el sentimiento de culpa o la continua reflexión personal.

En este sentido, el estudio ha descubierto que, a pesar de que estos síntomas remitan, algunos pacientes seguían presentando alteraciones en las regiones cerebrales. Según explican los autores, estas alteraciones anormales podrían indicar la necesidad de tratamientos complementarios dirigidos a modificar la conducta cognitiva para reducir el riesgo de que la depresión reaparezca en el paciente.

Asimismo, la identificación de biomarcadores mediante el estudio de las imágenes por RM permitiría a los psiquiatras a ajustar el tratamiento antidepresivo para que actúe sobre determinados procesos neurológicos que provocan la enfermedad en el paciente.

Al menos el 40 por ciento de las personas diagnosticadas por depresión reciben tratamiento farmacológico, aunque entre el 20 y el 30 por ciento de estos pacientes sufre recurrencias y convierte su trastorno en crónico por la ineficacia del tratamiento.


**Foto de Reuters

Amsterdam Molecular Therapeutics Reports Half-Year Results 2010

Amsterdam Molecular Therapeutics (Euronext: AMT), a leader in the field
of human gene therapy, today reported its results for the first half year of
2010.

Highlights:

- Glybera(R):
- EMA initiated MAA review in 01/2010
- Approval progressing on schedule for decision mid 2011
- Novel biomarker for Glybera(R) activity identified

- Hemophilia B: Phase I/II started

- Duchenne Muscular Dystrophy: to benefit from EUR 4 million
innovation credit

- sRNA: silencing gene therapy technology achieves 80% cholesterol
reduction
- Supervisory Board nominations: 3 new industry professionals
slated to join board
- Key financial figures in line with guidance
- Cash & cash equivalents of EUR 13.5 million at June 30, 2010

"We are very pleased with the key milestones we have achieved
in the first half year of 2010 in the Glybera(R) approval process which seems
firmly on track. Our dialogue with the EMA is very encouraging and we look
forward to the Agency's decision with confidence. We also continue to make
progress with our pipeline, not only on the partnership front for programs
such as Hemophilia B, but also in our early stage efforts," said Jorn Aldag,
chief executive officer of AMT.

Operations

Glybera(R) for Lipoprotein Lipase Deficiency (LPLD)

In January 2010, the European Medicines Agency (EMA) commenced
review of AMT's Marketing Authorization Application. In May 2010 AMT received
questions (Day 120 questions) regarding the application. In July we met with
the EMA, to clarify the questions they raised, enabling AMT to align its
response strategy. We are now working towards an official response to the EMA
Day 120 questions, due by the end of 2010.

As of today we remain confident in the approvability of
Glybera(R). Our assessment is based on the following:

- Our response to the EMA does not require further clinical
trials with additional new to be treated patients. We expect to be
able to formulate our response satisfactorily by submitting data and
further analyses from already treated patients.
- More, highly relevant, data from our last clinical trial
CT-AMT-011-02 AMT strongly suggest that Glybera's effects are lasting
(one year) via a mechanism that causes clearance of chylomicrons, the
fat carrying particles which are responsible for pancreatitis in LPLD
patients.
- Overall we have developed a clear response strategy, which,
if executed with no unforeseen adverse events or delays, should allow
us to remain on track for a positive EMA decision in the middle of
2011.

Hemophilia B

Further to their 2009 agreement to co-develop a vector-gene
combination for the treatment of Hemophilia B, AMT and St. Jude Children's
Research Hospital in the USA have successfully transferred Factor IX to AMT's
manufacturing platform and have demonstrated proof of concept in animals in
2010. The multicenter, dose escalation study with this vector-gene
combination began in March, 2010 at University College London Hospital in the
United Kingdom guided by Prof. Amit Nathwani. The first patient has been
dosed successfully and demonstrated good results both in terms of clinical
benefit and side effects. Further enrolment of patients is expected in the
second half of 2010.

Duchenne Muscular Dystrophy

In support of its program to treat Duchenne Muscular
Dystrophy, AMT received an investment credit from SenterNovem (now
Agentschap.nl), the Dutch government innovation agency, in January 2010. The
credit comprises a loan covering 35% of the costs of the project through to
2013 with a maximum of EUR 4 million. The loan is repayable only if AMT
successfully commercializes the program. AMT has shown proof of concept in a
pre-clinical model with its optimized construct for exon skipping using its
proprietary AAV technology.

Parkinson's Disease

Together with the University of Lund, Sweden, AMT is
diligently working on the preclinical development of a gene therapy for
delivery of the GDNF gene to the brain. Efficacy data in an animal model of
PD is anticipated to be available by the end of the current year

sRNA

Elevated levels of cholesterol are a major risk factor and
contributor to the development of atherosclerosis and cardiovascular disease
(CVD). Early research at AMT demonstrates that after a single intravenous
injection of a silencing gene therapy in animal models, the serum cholesterol
levels were reduced by 80% with no signs of toxicity. It is therefore
reasonable to expect a similar effect in patients, resulting in reduced risk
for atherosclerosis or CVD. Such a long-term, perhaps life-long active gene
therapy could eliminate the need for maintenance statin therapy.

Supervisory Board changes

During the period ended June 30, 2010, Alexander Ribbink and
George Morstyn retired from the Supervisory Board and AMT thanks them for
their substantial contributions. On April 28, 2010, AMT's co-founder Sander
van Deventer was appointed to the Supervisory Board, and in addition Joseph
M. Feczko, Steven H. Holtzman and Francois Meyer were nominated to the
Supervisory Board for consideration at the Extraordinary General Meeting to
be held on September 20, 2010.

Financials

Results comparison

Total net loss for the period ended June 30, 2010 amounted to
EUR 9.4 million, in line with the net loss for the period ended June 30, 2009
which also amounted to EUR 9.4 million.

The main item within operating costs reflects the investment
in Glybera(R) to support the registration process. Development of our
Duchenne Muscular Dystrophy program, which is 35% funded by a research credit
from SenterNovem through to completion of a Phase I clinical study continues.
Expenditure on our other development projects has been reduced as we are
constrained by our current resources and are focusing on the successful
completion of the Glybera registration process. Research and development
costs increased to EUR 8.1 million for the period ended June 30, 2010 from
EUR 7.1 million in the same period of 2009. At the same time, general and
administrative costs decreased to EUR 1.8 million in the period ended June
30, 2010 from EUR 2.9 million in the same period of 2009.

Net interest income/(cost) decreased to EUR (0.0) million for
the period ended June 30, 2010 from EUR 0.5 million in the same period in
2009 as a result of the Company's decreasing cash balance combined with
continuing low market interest rates for deposits.

Cash and cash equivalents amounted to EUR 13.5 million at June
30, 2010, a decrease of EUR 9.1 million compared to EUR 22.6 million at
December 31, 2009. The decrease in cash and cash equivalents mainly stems
from the operational cash outflow which amounted to EUR 8.9 million for the
period ended June 30, 2010 (compared to an operating cash outflow of EUR 9.5
million for the period ended June 30, 2009).

Outlook

The Company's expenditure continues in line with budget.
However, as AMT has not yet reached the point of generating significant
revenues that could fund operations we continue to explore additional
opportunities for funding, including non-dilutive sources such as grants
and/or collaborations with partners. In addition, AMT is also tracking
opportunities for raising additional capital in conjunction with its bankers.
The outlook for the year remains unchanged.

New Data Supports Valdoxan’s® Unique Clinical Signature

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Nuevos datos apoyan la firma clínica única de Valdoxan(R)

Valdoxan(R)/ (agomelatina) es más eficaz que los tratamientos convencionales como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) e inhibidores de la recaptación de serotonina y noradrenalina (ISRS) según los nuevos datos presentados hoy en el 23 congreso del Colegio Europeo de Neuropsicofarmacología. (ECNP).
Estos nuevos datos avalan una eficacia distinta de Valdoxan(R), previamente documentada por la mejoría significativa y contínua que los pacientes perciben desde los primeros días de tratamiento, para alcanzar una recuperación real y una protección efectiva contra las posibles recaídas.

-Nuevos datos
Los nuevos datos son el resultado de un análisis conjunto de cuatro estudios multicéntricos, internacionales, aleatorios, de doble ciego y de grupo paralelo que incluyen pacientes ambulatorios con trastorno depresivo mayor (TDM). En cada uno de estos estudios, la agomelatina demostró un perfil de eficacia único y diferente que conduce a una mejora en el tratamiento de la depresión.
La agomelatina se comparó directamente con ISRS (sertralina 50-100 mg, escitalopram 10-20 mg o fluoxetine 20-40 mg) e ISRN (venlafaxina 75-150 mg) tras seis u ocho semanas de tratamiento. La eficacia antidepresiva se evaluó utilizando la escala de puntuación total HAM-D17. El análisis general incluyó 643 pacientes tratados con agomelatina y 657 pacientes tratados aleatoriamente con ISRS/ISRN.
La agomelatina demostró una eficacia antidepresiva significativamente mayor que los comparadores ISRS e ISRN tanto en términos de mejora de HAM-D17 como en el porcentaje de respondedores. Durante el período de tratamiento, hubo una diferencia significativa de 1,37 puntos en la puntuación total HAM-D17 a favor de la agomelatina (p<0,001). La mayor eficacia de la agomelatina también se observó en el porcentaje de respondedores - pacientes cuya depresión mejoró en un 50% (mayor que o igual a) en la escala HAM-D17 .general de forma global, el 71,75% de los pacientes logró una respuesta a la agomelatina, frente al 64,52% de los pacientes tratados con ISRS/ISRN - una diferencia estadísticamente significativa a favor de la agomelatina (p=0,005).
"Estos nuevos datos se añaden a la ya competitiva evidencia clínica de la eficacia de Valdoxan(R) para tratar el trastorno depresivo mayor, incluso en sus formas mas severas", dijo el profesor Siegfried Kasper, del departamento de psiquiatría y psicoterapia del Hospital Universitario de Viena, Austria. "La excelente eficacia antidepresiva de Valdoxan(R) - combinada con un mecanismo de acción único y diferente hace de Valdoxan(R) un fármaco innovador y atractivo en el tratamiento de la depresión.'
En pacientes con depresión severa, agomelatina también fue significativamente mas efectiva que los comparadores ISRS e ISRN. Esta subpoblación incluyó a 1.013 pacientes con depresión severa (499 tratados con agomelatina y 514 con ISRS/ISRN con una puntuación HAM-D basal (mayor o igual) a 25. La eficacia antidepresiva de agomelatina demostró ser significativamente mejor que con ISRS/ISRN como se evidenció por una diferencia significativa en la puntuación total de HAM-D17 a favor de agomelatina (p=0,014) y un porcentaje significativamente mayor de pacientes respondedores a la agomelatina (71,54% frente a 65,29%, p=0,005).

-Una adherencia única al tratamiento
La eficacia clínica de la agomelatina se ve reforzada por una mayor adherencia al tratamiento, así, los pacientes continúan tomando su medicación como se les prescribió. La adherencia es un factor clave en la obtención del máximo beneficio terapéutico del fármaco antidepresivo. La mayor adherencia de agomelatina se observó en los resultados del nuevo metanálisis, en el cual , sólo el 6,3% de los pacientes tratados con agomelatina abandonaron de los ensayos clínicos debido a los efectos secundarios emergentes de tratamiento frente a ISRS/ISRN (10,5%) (p=0,0058).

--Valdoxan(R): un avance único en el tratamiento de la depresión
"Aunque tenemos un gran arsenal de fármacos antidepresivos a nuestra disposición, aún existen necesidades no cubiertas en el tratamiento de la depresión", dijo el profesor Raymond Lam, del departamento de Psiquiatría de la Universidad British Columbia, Vancouver, Canadá. " Primer y único antidepresivo agonista de los receptores MT1 y MT2 melatoninérgico y antagonista del receptor 5-HT2C, sin afectar a los niveles de serotonina, Valdoxan(R) ofrece un nuevo enfoque para abordar esta devastadora enfermedad".
Valdoxan(R) es el resultado de un programa de investigación farmacológica avanzado que implica centros de investigación en todo el mundo. Es el primer antidepresivo que actúa simultáneamente como agonista de receptores melatonérgicos MT1 y MT2 y como antagonista del receptor 5-HT2C. Como resultado, Valdoxan(R) resincroniza los ritmos circadianos que están profundamente alterados en los pacientes deprimidos, ofreciendo por tanto un enfoque totalmente innovador al tratamiento de la depresión.
Valdoxan(R) se descubrió y se desarrolló por Servier, compañía farmacéutica independiente líder en Francia. Valdoxan(R) recibió la autorización de marketing de la UE en Febrero de 2009 y ahora está disponible para el tratamiento de episodios de depresión mayor en adultos en varios países de todo el mundo.

Una nueva era para los pacientes con fibrilación auricular: dabigatrán etexilato, un medicamento pionero

La Sociedad Europea de Cardiología (SEC) ha publicado hoy una revisión de las guías de práctica clínica para el tratamiento de la fibrilación auricular (FA), en la que se incluyen comentarios orientativos sobre el papel de un novedoso tratamiento oral, dabigatrán etexilato, para la prevención del ictus y la embolia sistémica en pacientes con fibrilación auricular (FA).
Al mismo tiempo, Boehringer Ingelheim confirma que la Agencia Estadounidense de Fármacos y Alimentos (FDA) ha determinado como revisión prioritaria al novedoso inhibidor oral directo de la trombina dabigatrán etexilato para la prevención del ictus en FA. Esta designación se concede a los medicamentos que se espera supongan avances importantes en el tratamiento, u ofrezcan un tratamiento allí donde no existe ninguna terapia adecuada. Un comité consultivo de la FDA se reunirá el lunes, 20 de septiembre, para revisar y debatir los datos relativos al dabigatrán etexilato. Además de en EE.UU., el dabigatrán etexilato se encuentra en fase de registro en Europa, Japón y otros países. La compañía espera recibir la primera autorización de comercialización de dabigatrán etexilato para estos países a finales de 2010 o principios de 2011.
En palabras del Profesor Klaus Dugi, Vicepresidente Corporativo del Área Médica de Boehringer Ingelheim, "Boehringer Ingelheim se ha comprometido a largo plazo con la prevención y el tratamiento del ictus. La decisión de la Agencia Estadounidense de Fármacos y Alimentos (FDA) de conceder una designación de revisión prioritaria es un paso importante para que dabigatrán etexilato pase a estar disponible para los pacientes con fibrilación auricular para la prevención de ictus."
Hasta tres millones de personas en todo el mundo sufren cada año ictus relacionados con la FA, que tienden a ser especialmente graves e incapacitantes,10 y la mitad de estas personas fallecen en el plazo de un año. Por tanto, existe la clara necesidad médica de un anticoagulante eficaz, con un buen perfil de seguridad y sin las numerosas limitaciones que presenta el tratamiento con AVK.
El ictus tiene más posibilidades de ser grave y mortal en pacientes con FA, y aquellos que logran sobrevivir se enfrentan a déficits neurológicos y discapacidad persistentes y empeoramiento de la capacidad funcional.

-Nuevas directrices prácticas sobre fibrilación auricular
Según Gregory Lip, Profesor de Medicina Cardiovascular en el Centro de Ciencias Cardiovasculares de la Universidad de Birmingham, Reino Unido, y miembro del grupo de trabajo de las nuevas guías clínicas de la ESC para el tratamiento de la fibrilación auricular, "esta actualización de las directrices refleja la gran necesidad de tratamientos novedosos para la prevención del ictus relacionado con la fibrilación auricular. Tanto la carga personal como la carga económica del ictus relacionado con la fibrilación auricular son elevadas. Si se tienen en cuenta los nuevos tratamientos de prevención se mejorará la atención médica estándar en general."
Según el Profesor Jonas Oldgren, médico jefe del Departamento de Cardiología del Hospital Universitario de Uppsala, Suecia, "dabigatrán etexilato es el primer tratamiento que reduce significativamente el ictus en pacientes con fibrilación auricular en todos los grupos de riesgo, en comparación con acenocumarol/warfarina bien controlada. Este novedoso inhibidor directo de la trombina podría suponer un avance muy importante en la prevención del ictus en pacientes con FA, tanto para los profesionales de la salud como para los pacientes."

ServiSAR ofrecerá el Servicio de Ayuda a Domicilio de Cádiz

El Ayuntamiento de Cádiz, a través de concurso público, ha adjudicado a ServiSAR, filial del Grupo SAR, el Servicio de Ayuda a Domicilio para personas dependientes de la ciudad gaditana. Más de 200 profesionales atenderán a 900 personas, cifra que se prevé que aumente de manera considerable con el desarrollo la nueva Ley de la Dependencia. Este servicio, que ServiSAR iniciará el próximo 1 de septiembre cuenta con un presupuesto de 4 millones de euros anuales.
La ayuda a domicilio que ofrece ServiSAR permite a las personas con dependencia recibir una atención especializada sin que ello conlleve el abandono de su hogar. Se trata de programas individualizados de atención personal, con apoyo a las actividades de la vida diaria, apoyo psicosocial, participación sociocomunitaria y tareas de atención domésticas en el domicilio. Como novedad, este proyecto ofrece un servicio específico de lavandería industrial.
La adjudicación del servicio por parte del consistorio tendrá una duración de dos años con la posibilidad de prorrogarse dos veces de forma anual. Para ofrecer este servicio ServiSAR, en Cádiz, cuenta con un equipo interdisciplinar compuesto por más de 200 profesionales responsable del Servicio, coordinadoras y auxiliares de ayuda a domicilio.
Con este nuevo contrato, la plataforma de servicios de atención a la dependencia del Grupo SAR consolida su presencia en Andalucía. ServiSAR ya ofrece este mismo servicio municipal en la ciudad de Huelva. El Grupo cuenta, también, en territorio andaluz con ocho centros residenciales en las provincias de Málaga, Sevilla, Huelva, Cádiz y Granada y dos complejos ADOREA de viviendas con servicios en Sevilla y Benálmadena. El Grupo SAR ofrece más de 1.500 puestos de trabajo en Andalucía.

-Grupo SAR
El Grupo SAR es pionero en ofrecer una moderna e innovadora plataforma integral de servicios para la atención a las personas mayores y sus familias. Durante el 2009, SAR atendió a más de 121.000 personas en toda España, tanto con sus filiales domiciliarias (ServiSAR y SAR Domus) como en sus centros residenciales y centros de día, SAR. En estos, dispone de una oferta de 5.600 plazas en toda España, más de 1.600 en la Comunidad andaluza.
De cara al 2010, el Grupo SAR prevé facturar 155 millones de euros y prestar servicio a unas 130.000 personas en todo el territorio español. La compañía lleva una inversión acumulada de 220 millones de euros.

Las verduras de hoja verde pueden prevenir la diabetes


Una mayor ingesta de verduras de hoja verde, como la lechuga o las espinacas, podrían reducir significativamente el riesgo de desarrollar una diabetes tipo 2, según ha determinado una investigación de la Universidad de Leicester, en Reino Unido y publicada en la edición "on line" del British Medical Journal. Actualmente, es conocido que una dieta rica en fruta y verdura ayuda a reducir el riesgo de cáncer y enfermedades cardíacas, pero la relación con la diabetes no estaba todavía muy clara. Por ello, la directora del estudio, Patrice Carter, ha afirmado que es necesario realizar más investigaciones sobre el potencial beneficio que aportan este tipo de vegetales.

Los investigadores se han remitido a un estudio anterior que señalaba, en 2002, que el 86 por ciento de los adultos de Reino Unido consumían menos de las cinco raciones diarias recomendadas y el 62 por ciento menos de tres. El equipo de Carter ha revisado seis estudios, en los que participaron cerca de 220.000 personas, centrados en la relación del consumo de frutas y verduras y la diabetes tipo 2. Los resultados han revelado que comer una ración y media extra de estas verduras al día puede reducir el riesgo de diabetes tipo 2 en un 14 por ciento. Sin embargo, comer más frutas y verduras no afecta a este riesgo de una manera significativa. Tan solo un pequeño número de estudios se han incluidos en este análisis por lo que el beneficio de las frutas y verduras en conjunto pueden hacer quedado oscurecidos.

La investigación concluye que las frutas y verduras pueden prevenir enfermedades crónicas debido a su contenido en antioxidantes y, además, los vegetales de hoja verde tienen un alto contenido en magnesio, lo que contribuye a la reducción de la diabetes tipo 2. En un artículo que acompaña al estudio, el profesor Jim Mann de la Universidad de Otago en Nueva Zelanda, se muestra precavido ante el estudio y recuerda que "incrementar la ingesta de frutas y verduras no debe considerarse una receta mágica", aunque sí aconseja que las verduras de hoja verde sean una de las cinco raciones de fruta y verduras del día. El experto afirma que dado el limitado número de estudios, "sería demasiado pronto relacionar una reducción del riesgo, aunque sea pequeña, con el consumo de verduras, así como demasiado pronto para una conclusión acerca de las verduras de hoja verde".

El sabor amargo del pomelo puede endulzar el tratamiento para la diabetes


Un estudio conjunto de científicos de la Universidad Hebrea de Jerusalén (Israel) y el Hospital General de Massachusetts (Estados Unidos) ha demostrado que un antioxidante derivado del sabor amargo del pomelo puede conllevar una "dulce" promesa para los pacientes con diabetes ya que consigue aumentar la sensibilidad a la insulina. La sustancia en cuestión es la naringenina -también presente en otros cítricos- y, según los resultados de esta investigación que publica esta semana la revista PLoS ONE, es capaz de activar una serie de proteínas que ayudan al hígado a descomponer los ácidos grasos mejorando la situación de estos pacientes.


"Es un hallazgo fascinante", ha reconocido el autor del estudio, Yaakov Nahmias, quien recuerda que el hígado es el órgano responsable de regular la presencia de hidratos de carbono y lípidos en la sangre. De este modo, durante una comida la sangre se nivela con azúcares que activan al receptor LXRa, haciendo que el hígado cree ácidos grasos para su almacenamiento. Por contra, durante el ayuno el proceso se invierte y los ácidos grasos son liberados con la activación de los receptores PPARa y PPARy, aumentando la sensibilidad a la insulina. Con la presencia de la naringenina se consigue un proceso similar al descrito durante el ayuno, ya que aumenta la presencia del PPARa y PPARy al tiempo que bloquea el LXRa. "El hígado se comporta como cuando se ayuna, acabando con los ácidos grasos en lugar de con los carbohidratos", asegura Nahmias, al tiempo que "apenas produce efectos secundarios". De este modo, y si se comprueba el mismo mecanismo en humanos, este suplemento dietético podría convertirse en un elemento básico en el tratamiento de la hiperlipemia, la diabetes tipo-2 e incluso el síndrome metabólico.

El COF de Valencia firma un convenio de colaboración en materia formativa


Concretamente, a través de este acuerdo los alumnos que estén cursando el ciclo de grado medio de formación para Técnico en Farmacia y Parafarmacia podrán realizar diferentes actividades formativas enfocadas a mejorar la calidad de la formación profesional de los mismos así como posibilitar el acercamiento al mundo laboral del alumnado.
Uno de las primeras actividades formativas que se impartirá a los alumnos del próximo curso académico será la dedicada a la receta electrónica, con el fin de que conozcan su funcionamiento así como las ventajas que supone la implantación de este nuevo sistema tanto para el profesional como para el ciudadano.
En la firma de dicho convenio han estado presentes Mª Teresa Guardiola, Presidenta del Colegio de Farmacéuticos de Valencia; Juan de Dios Moscardó, vocal del mismo colegio; María Luisa Orive, Directora de la Escuela Profesional Xavier; y María Luisa Moscardó, Jefa del Departamento de Sanidad de la Escuela.
El ciclo de grado medio de formación para Técnico en Farmacia y Parafarmacia que imparte la Escuela Profesional Xavier tiene una duración de 2.000 horas, en las que se imparten materias como la dispensación de productos farmacéuticos, promoción de la salud, patologías básicas, primeros auxilios o marketing.
Además de este ciclo formativo, en la Escuela Profesional Xavier también se imparten otros ciclos de la rama sanitaria: Dietética y Cuidados Auxiliares de Enfermería.


**Foto de izq. a derecha: Mª Luisa Moscardó y Mª Luisa Orive de la Escuela Profesional Xavier, Mª Teresa Guardiola (presidenta del MICOF) , Juan Taberner (vocal del MICOF) y Juan de Dios Moscardó (vocal del MICOF). --

Al menos el 20 % de los niños de la UE se encuentra en riesgo de pobreza


Los días 2 y 3 de septiembre va a tener lugar en la localidad belga de Marche-en-Famenne una conferencia europea sobre pobreza infantil y bienestar infantil. Co-organizada por la Presidencia belga de la Unión Europea y la Comisión Europea, congregará a unos 300 participantes en representación de administraciones nacionales, instituciones europeas, el mundo académico y empresarial así como otros interesados a nivel europeo y belga. Este evento tiene como objetivo acelerar el proceso político para la puesta en marcha de una iniciativa de la Comisión bajo la forma de una Recomendación para atajar la pobreza infantil y fomentar el bienestar de los niños.
En la Unión Europea hay más de 100 millones de niños y jóvenes en el grupo de edad comprendida entre 0 y 18 años. De ellos al menos 20 millones se encuentran en riesgo de pobreza y, ante la actual crisis económica, hay un número aún mayor con riesgo de caer en esta situación. Las reducciones en las prestaciones infantiles y los complementos a los ingresos así como los recortes que afectan a colegios, servicios sanitarios y sistemas de protección infantil y desarrollo regional están afectando gravemente al bienestar de este vulnerable colectivo.
La Unión Europea lleva casi una década manifestando su compromiso de romper la espiral persistente de los niños que crecen afectados por la pobreza o la exclusión social, que reducen sus posibilidades de desarrollar plenamente su potencial y aumentan su riesgo de continuar en situación de pobreza también como adultos.



La presidencia belga de la Unión Europea ha elegido la lucha contra la pobreza infantil como una de sus prioridades clave. Esta conferencia supone también un hito significativo en 2010 como Año Europeo de Lucha contra la Pobreza y la Exclusión Social. En ella se tratarán tres cuestiones principales:


-Cómo garantizar que los niños puedan crecer en familias con recursos suficientes para responder a sus necesidades esenciales;
-Cómo garantizar que durante ese tiempo los niños tengan acceso a servicios y oportunidades en beneficio de su bienestar presente y futuro;
-Cómo fomentar la participación activa de niños y jóvenes en las decisiones que les afectan.


Recursos suficientes
Los Estados miembro tienen diversos métodos a su disposición para garantizar que las familias cuenten con recursos suficientes. Medidas como el establecimiento de planes de renta mínima o la prestación de subsidios infantiles universales cubren los aspectos económicos. Garantizar un mejor equilibrio entre la vida profesional y la personal para los padres trabajadores puede ayudar a proteger a los niños de la "pobreza de tiempo" que, a su vez, puede suponer un daño para el desarrollo del niño tan grande como el de la "pobreza de ingresos".


Acceso a servicios
La atención infantil y una educación incluyente de calidad para todos los niños son esenciales ya desde los primeros momentos para reducir las desigualdades. Garantizar una vivienda de calidad pero asequible para familias con hijos, un seguro sanitario universal y una planificación urbana y territorial respetuosa con el niño resultan elementos clave para la promoción del bienestar infantil. Los servicios de intervención precoz y prevención pueden suponer una importante contribución para las familias que se encuentren en situación de mayor riesgo ya que las ayudan a la hora de proporcionar recursos para el cuidado de los niños y evitando la escalada de los problemas.


Participación activa
En línea con lo dispuesto en la Convención sobre los Derechos del Niño de las Naciones Unidas* (1989), que pone de manifiesto el papel del niño como participante activo en la promoción, protección y seguimiento de sus derechos, debería invitarse a los Estados miembro a reconocer el derecho del niño a tener voz y participación en todas las decisiones que le afecten. Dar a los niños la oportunidad de participar en eventos culturales, animación juvenil y actividades deportivas puede desarrollar la autoestima, reducir la frustración y reforzar el aprendizaje y el bienestar general.


Comprobación crítica de las políticas
Unos 300 expertos, profesionales y agentes decisorios de todos los Estados miembro se reunirán en un grupo interdisciplinar que se encargará de llevar a cabo una comprobación crítica de las políticas en materia de reducción de la pobreza infantil. Sus debates se fundamentarán en un documento informativo redactado por Eurochild y Unicef («Por una recomendación de la UE sobre pobreza infantil y bienestar infantil»).
El documento de información y el resultado de los debates de la conferencia alimentarán los trabajos de la Comisión Europea para llegar a una Recomendación para atajar la pobreza infantil y fomentar el bienestar de los niños.

EINSTEIN DVT: Oral rivaroxaban versus standard therapy in the initial treatment of symptomatic deep vein thrombosis


Results of the Phase III EINSTEIN-DVT study show that the oral anticoagulant rivaroxaban achieved the primary efficacy and safety outcomes in the treatment of patients with acute, symptomatic deep vein thrombosis (DVT).
The study showed that rivaroxaban demonstrated non-inferior efficacy in the treatment of DVT compared with initial enoxaparin treatment followed by a vitamin K antagonist (VKA), the current standard therapy for the treatment of DVT. Recurrent symptomatic venous thromboembolism (ie, the composite of recurrent DVT, non-fatal or fatal pulmonary embolism) occurred in 2.1% of the rivaroxaban recipients and 3.0% of the subjects receiving standard therapy (p<0.0001>

* The EINSTEIN DVT study was sponsored by Bayer Schering Pharma
Authors

La REIPI participa en un estudio internacional sobre las bacterias causantes de las infecciones hospitalarias

Algunas bacterias, que se comportan como patógenos oportunistas, sólo infectan a individuos que están debilitados, ya sea a causa de una enfermedad o bien porque están inmunodeprimidos. Muchas de estas bacterias son poco sensibles a los antibióticos. Este es el caso de la bacteria Pseudomonas aeruginosa, causante de un importante número de infecciones nosocomiales, y que tiene una extraordinaria capacidad para desarrollar resistencia a todos los antibióticos disponibles.
La supervivencia de las bacterias y su habilidad para infectar dependerán de su virulencia, es decir, de su capacidad para invadir al huésped, y de su sensibilidad a los antibióticos que se utilizan contra ellas.
"Hasta la fecha, estos dos aspectos de la biología bacteriana se han estudiado separadamente, quizá porque no había evidencias claras que sugirieran que podían estar relacionados", indica el Dr. Fernando Rojo, miembro de la Red Española de Investigación en Patología Infecciosa (REIPI).
Sin embargo, según un estudio reciente, llevado a cabo en colaboración por dos equipos de investigadores del CSIC, uno de ellos miembro de REIPI, y publicado en la revista Environmetal Microbiology, estos dos aspectos están relacionados y dependen, además, del estado metabólico de la bacteria, es decir las reacciones bioquímicas que se están produciendo en ese momento en la misma.

--Conocer mejor los mecanismos de las bacterias
En concreto, el trabajo de los equipos de los Drs. Fernando Rojo y José Luis Martínez analiza el efecto que tiene la proteína Crc, un regulador del metabolismo, en la virulencia y sensibilidad a antibióticos de la bacteria P. aeruginosa.
Tal y como indica el Dr. Rojo, "la proteína Crc controla el funcionamiento de varios genes, coordinando y optimizando el metabolismo de la bacteria". En este sentido, este estudio ha permitido analizar si la regulación que ejerce esta proteína sobre el metabolismo de la bacteria P. aeruginosa afecta a su virulencia y resistencia a los antibióticos.
"Del estudio se desprende que, efectivamente, esto ocurre, ya que al inactivar el gen que codifica la proteína Crc se producen modificaciones metabólicas en la bacteria, algunas dependientes de la densidad celular, que hacen que la virulencia de ésta se reduzca considerablemente", continúa el Dr. Rojo. Por otra parte, "se ha demostrado que la inactivación de este gen genera una cepa más sensible a antibióticos como la fosfomicina, rifampicina, y varios beta-lactámicos".
Como conclusión, "la virulencia y la resistencia a antibióticos de la bacteria P. aeruginosa están relacionados con la fisiología de la bacteria, y se encuentran bajo el control de reguladores globales del metabolismo, por ejemplo de la proteína Crc. Este descubrimiento permitirá conocer mejor los mecanismos, regulación y evolución de los procesos de resistencia y virulencia de las bacterias, así como diseñar nuevos fármacos dirigidos contra reguladores del metabolismo bacteriano", concluye el Dr. Rojo.

Las relaciones sexuales no son imposibles para los diabéticos de mediana edad según un estudio


A muchos hombres y mujeres con diabetes les va a animar esta noticia. Porque su enfermedad no necesariamente acaba con el sexo. Hasta un 70% de los varones y un 62% de las mujeres de mediana edad o mayores afectados por esta patología mantiene relaciones sexuales dos o tres veces al mes. Es la misma frecuencia que afirman tener las personas con los mismos años pero sin esta enfermedad.
Stacy Tessler Lindua, de la Universidad de Chicago (EEUU), es la autora principal de un estudio que forma parte del llamado Proyecto Nacional de Vida, Salud y Envejecimiento. En él han participado 1.993 adultos de entre 57 y 85 años.
"Los problemas sexuales pueden ser un signo de diabetes o una consecuencia de la misma que suele asociarse a depresión, falta de adherencia al tratamiento y problemas de pareja. Los estudios sobre sexualidad y afectados de diabetes han sido llevados a cabo con muestras pequeñas de pacientes, sin incluir a mayores de 65 años. Sin embargo, se necesitan datos basados en un número mayor de pacientes para que los especialistas comprendan cómo es el funcionamiento sexual en las personas diagnosticadas o no de la enfermedad", afirman los autores en el último '' Diabetes Care' '. Esta es una de las razones por las que la doctora Tessler ha llevado a cabo esta investigación en la "que se aportan datos específicos sobre la actividad y el comportamiento y los problemas sexuales de las personas de mediana edad y mayores", indica. Los científicos realizaron cuestionarios sobre sexualidad (frecuencia de las relaciones en pareja o de la masturbación, problemas con el sexo, capacidad para lograr el orgasmo, entre otras). Asimismo, se indagó en el estado de salud de los participantes o el tipo de fármacos consumidos. También se realizó una prueba sanguínea para establecer si padecían o no diabetes. "Basándonos en un análisis de sangre comprobamos que el 47% de los varones padecía diabetes. Un 25% era consciente de tener la enfermedad mientras que un 22% aún no había sido diagnosticado. Asimismo, casi el 40% de las mujeres la padecía(la mitad tenía diagnóstico y la otra mitad no)", comentan los autores.
Los datos revelan que "pese a que la enfermedad se asocia con una elevada inactividad sexual, aquéllos afectados que sí mantienen relaciones lo hacen con una frecuencia y un comportamiento en sus relaciones similar al de las personas sanas", reza el ensayo. Pese a estas buenas noticias, los autores también han encontrado que la enfermedad, sin embargo, afecta al deseo y a las recompensas de la actividad sexual. Así, los hombres diagnosticados de diabetes fueron más propensos a manifestar una falta de interés por el sexo y experimentar disfunción eréctil o eyaculación precoz que los sanos. Las mujeres diabéticas reconocieron rechazar las relaciones sexuales por tener problemas, como baja libido o dificultad para conseguir el orgasmo. Son ellos (cerca de la mitad) los que en mayor medida consultan con el médico sus problemas sexuales. Ellas, en cambio, los sufren en silencio: sólo una de cada cinco lo comenta con el especialista.
El estudio hace referencia a la masturbación. "Los adultos con diabetes tienden a practicarla menos que los que no padecen la enfermedad". Para los autores de la investigación es relevante "la elevada prevalencia de disfunción eréctil en los diagnosticados de diabetes (55%) y en los afectados que aún no tenían el dictamen médico (40.5%), en comparación con los varones sanos (32%). "No tener un diagnóstico de diabetes protege a los individuos de la carga psicológica y el estigma de la enfermedad. La elevada prevalencia de dificultades con el orgasmo en las personas conscientes de su patología sugiere que éstas tienen un carácter predominantemente físico. La disfunción eréctil y la pérdida de interés por el sexo en los hombres con dictamen médico puede deberse en parte a la carga psicológica de la diabetes", determinan los autores. Para ellos es "fundamental que los médicos pregunten a sus pacientes diabéticos por su vida sexual, especialmente en el caso de las mujeres. La atención a los problemas sexuales potencialmente tratables en personas de mediana edad o mayores mejora su calidad de vida y su adherencia al tratamiento", concluye el trabajo.


**Publicado en "El mundo"

Un estudio realizado en el Reino Unido revela los 8 síntomas que anuncian el cáncer


Científicos británicos han identificado ocho de los síntomas más comúnmente relacionados con el cáncer, como la presencia de sangre en la orina y la anemia, según publica la revista "British Journal of General Practice". Según la publicación, en ciertos grupos de edad estos síntomas ayudarían a predecir la presencia de un tumor de forma tan certera que, de no haber otra explicación más plausible, el paciente debería ser remitido al especialista. Sangre en el recto, bultos en las mamas, tos acompañada de sangre, dificultad al tragar, sangrado vaginal después de la menopausia y resultados anómalos en las revisiones de próstata completan la lista de síntomas a tener en cuenta.
Los investigadores buscaban síntomas que fueran indicativos de tener un cáncer en al menos uno de cada 20 casos. Aunque la presencia de síntomas aún representa una posibilidad muy reducida de tener un tumor, cualquiera de ellos es motivo suficiente para que el paciente sea remitido al especialista y sometido a más pruebas para que sea diagnosticado lo antes posible.


-Peligro después de los 55
Para elaborar este listado los científicos cruzaron los resultados de 25 estudios anteriores que les permitieron concluir que en el caso de las personas menores de 55 años sólo dos de estos síntomas -resultados anómalos en las revisiones de próstata y bultos en el pecho- indicaban un riesgo del 5% de tener cáncer. Después de los 55, aunque sólo en el caso de los hombres, la dificultad para tragar sería significativa de un cáncer de esófago, mientras que la presencia de sangre en la orina se convierte en un síntoma de especial preocupación entre hombres y mujeres a partir de los 60 años.
Mark Shapley, experto que lideró la investigación, recomienda "más investigación para desarrollar un tipo de programas informáticos que alerten a los médicos de cabecera de que tienen que remitir al paciente a un especialista cuando estos síntomas aparecen en ciertos grupos de riesgo".
Un portavoz de "Cancer Research UK", la organización que se encarga de las investigaciones sobre cáncer en el Reino Unido, advirtió de que estos síntomas no son los únicos que indicarían un posible cáncer. "Los síntomas que aquí se destacan ya eran considerados potenciales signos de un tumor, pero existen al menos 200 tipos de cáncer diferentes, por lo que la sintomatología es muy amplia", explicó. El portavoz aconsejó acudir a un especialista "ante cualquier cambio en el cuerpo fuera de lo común y persistente", ya que el tratamiento del cáncer tiene mayor probabilidad de éxito cuanto más temprano sea su diagnóstico.

El descifrado genoma de la manzana la sitúa como la fruta más tentadora


La manzana, la fruta más consumida en el mundo, símbolo de tentación y objeto de seducción acaba de perder un poco más su misterio. Un equipo internacional de científicos de Italia, Francia, Nueva Zelanda, Bélgica y Estados Unidos y Bélgica ha descifrado el primer borrador genético de una de las variedades más comunes de manzana, la «Golden delicious». Los autores han publicado la secuencia genética en la revista «Nature Genetics».
Los genes contienen la información que determina, entre otras cuestiones, la apariencia de la planta, su color, su resistencia o sabor. Por lo que el genoma de la manzana permitirá a los científicos desarrollar variedades más resistentes a la sequía o a temperaturas extremas, ataques de plagas o, incluso, cambiar su sabor o color. Otro objetivo es desarrollar variedades que puedan incrementar sus beneficios saludables. Los cambios se podrán realizar con rapidez porque se sabrá qué característica corresponde a un gen determinado.
Conocer el genoma de la manzana también ha permitido desvelar otro enigma: el origen de esta fruta tan singular. Durante años se ha argumentado a favor y en contra sobre el antepasado de esta moderna y domesticada manzana. La respuesta ya no ofrece ninguna duda. El «tatarabuelo» de esta planta de la familia de las rosáceas es un árbol oriundo de las montañas del sur de Kazakhstán, el «Malus sieversii».


-Los genes del trigo
El genoma de la manzana se suma a otro paso de gigante científico para conocer la secuencia genética del trigo, uno de los pilares de la alimentación. Investigadores británicos publicaron el viernes el primer borrador que permite a científicos y agricultores tener acceso al 95% de los genes del cereal.
Como en la manzana, la información genética permitirá desarrollar variedades más resistentes a enfermedades y climas adversos para mejorar el rendimiento de las plantaciones. Antes se había secuenciado el genoma del arroz y del maíz, más pequeños que el del trigo.

La actriz española Elsa Pataky fan de la macrobiótica


Una larga temporada fue la que la actriz Elsa Pataky pasó el último otoño en la clínica Sha Welness de Altea, el mayor centro macrobiótico de Europa, al que acude gente de todo el mundo para apuntarse a este estilo de vida del que Pataky se ha hecho totalmente adepta.
En lugar de alojarse en un hotel y hacer «vida normal» durante el rodaje del filme «Didi Hollywood», que dirigió Bigas Luna Pataky optó por refugiarse en el Sha y adentrarse en la filosofía de la macrobiótica, que hoy domina a la perfección. Cambió su cuerpo y hasta su mente, y por eso cuantos la tratan saben de cómo habla excelencias sobre este estilo de vida que no ha abandonado un año después.
Es más, durante el rodaje de la última película de Woody Allen, «Midnight París», la española pidió que en el catering le realizaran los platos macrobióticos que ha aprendido a cocinar y cuyas reglas no se salta ya ruede en Francia, en Puerto Rico o donde disponga su trabajo.


**Publicado en "ABC"

lunes, 30 de agosto de 2010

Investigan si sustancias de la piel de las ranas servirían para crear nuevos antibióticos


Un equipo de investigadores internacional, liderado por la Universidad de Emiratos Árabes Unidos en Abu Dhabi, ha descubierto en la piel de la rana de patas amarillas de las estribaciones una sustancia que sería capaz de eliminar cepas de bacterias superresistentes a los antibióticos como el 'estafilococo aureo' resistente a la meticilina (SARM), responsable de la mayoría de las neumonías letales originadas en hospitales.

El proyecto, que incluye a investigadores de Japón, Francia y Estados Unidos, entre otros, ha sido presentado durante la 240 Reunión Anual de la Sociedad Química Americana, que se celebra estos días en Boston (Estados Unidos). Entre otros descubrimientos, también han hallado que la rana visón posee en su piel compuestos efectivos frente a la 'bacteria iraquí', muy común entre los soldados occidentales que son heridos en Irak.

"La piel de las ranas es una fuente con un excelente potencial para generar agentes antibióticos", ha explicado uno de los líderes del proyecto, Michael Conlon, bioquímico de la Universidad de Abu Dhabi. En este sentido, los científicos del proyecto analizan en la actualidad las secreciones de la piel de más de 6.000 especies de ranas y han purificado y descrito la estructura química de alrededor de 200 compuestos con potencial antibiótico.

Los investigadores llevan años tratando de aislar estos microbicidas para adaptarlos al consumo humano y crear nuevos medicamentos que sean efectivos contra bacterias, virus y hongos resistentes a los actuales tratamientos. Sin embargo, en la mayoría de las ocasiones, los especialistas se encuentran con que esos compuestos, eficaces contra los microbios, son altamente tóxicos para el ser humano o son destruidos demasiado rápido por el sistema inmune de los mamíferos.

En esta línea, el equipo dirigido por Conlon ha descubierto un nuevo método para reducir esa toxicidad modificando la estructura molecular de estas sustancias, consiguiendo al mismo tiempo aumentar su capacidad como microbicidas. Del mismo modo, los científicos han identificado cómo, bloqueando la acción de ciertas enzimas presentes en el torrente sanguíneo, los componentes de la piel de la rana pueden permanecer más tiempo en el organismo y pueden combatir mejor las infecciones.


--EVITAR NUEVAS RESISTENCIAS

"Las sustancias antibióticas con las que trabajamos utilizan una vía de acción tan poco frecuente que hace muy difícil a los microbios causantes de enfermedades desarrollar resistencias a corto plazo", comenta Conlon. Así, este experto vaticina que los primeros medicamentos basados en los compuestos de la piel de rana podrían entrar en fases de ensayo clínico con humanos en los próximos cinco años.

A este respecto, Conlon prevé que las compañías farmacéuticas podrían desarrollar también con estos químicos nuevas cremas o ungüentos para tratar afecciones cutáneas o fármacos inyectables que ayudaran a superar la resistencia a los tratamientos. Además, apunta, "con estos descubrimientos se ayudará a proteger la biodiversidad, ya que muchas de las ranas con propiedades medicinales viven en hábitats amenazados por la acción del hombre".
**Foto de Pierre Fidenci

Ultra-endurance athletes suffer no cardiac fatigue, even after six days of non-stop exercise

In a research project aimed at understanding the effect of prolonged exercise on the heart, the Karolinska Institutet and the Swedish School of Sport and Health Sciences studied a group of competitors taking part in the Adventure Racing World Championship. The results show no evidence of cardiac fatigue despite the fact that this is a continuous endurance event lasting between five and seven days.
The Adventure Racing World Championship is a true test of endurance. It is held over 800 kilometres of challenging terrain, and competitors have to complete the course non-stop using mountain-biking, trekking, kayaking and in-line skating. The event offered the perfect opportunity to study the unknown effects of the heart’s response to prolonged exercise in conditions of sleep deprivation and energy deficiency. 15 athletes were selected for the study (12 male and 3 female), all of whom had hearts within the normal size range. During the event, they exercised almost continuously for approximately 150 hours, at an average work intensity of 40% (in terms of respective VO2 peak).
Commenting on the study, C. Mikael Mattsson from the Karolinska Institutet said that, “Significant interest is emerging in investigating whether extreme workload damages the heart, or if any measured changes are signs of fatigue, similar to that in skeletal muscle. During ultra-endurance competitions, participants have a constantly elevated heart rate for extreme durations, and a possible risk is that heart muscle cells are catabolised, which could lead to severe pathological conditions.”
If cardiac muscle were to respond in the same way as skeletal muscle, the expectation would be for lower contraction velocities after exercise. However, the results of the study show that this was not the case. It is worth noting that these results are not consistent with other studies of endurance events such as marathons or triathlons. The researchers believe that this may be because average intensity was relatively low despite competitors exercising for extended durations that averaged 150 hours. Therefore, a possible conclusion may be that it is exercise intensity rather than exercise duration that is the primary source for cardiac fatigue.
This study is one element of a wider project to investigate how the heart responds to ultra-endurance exercise. Other aspects of the project will examine the physiological profile of athletes, circulatory response, heart impact and changes in the work of the heart, as a result of, or adaptation to, ultra-endurance exercise.
Research results have provided new insights into the effects of long periods of exercise, typically over six hours. C. Mikael Mattsson notes, “Some athletes experience increased levels of blood markers, which can indicate cardiac damage, yet these levels decrease rapidly and are back to normal within approximately 24 hours. This temporary elevation may not be a result of cardiac damage, but rather as a means of protecting and regulating growth. It also appears that athletes who performed best and felt the strongest during the latter part of the exercise had less-affected hearts.”

**Contributors: C. Mikael Mattsson, Britta Lind, Jonas K. Enqvist, Mattias Mårtensson, Björn Ekblom and Lars-Åke Brodin

Cardiac adaptation in elite female athletes


A study conducted in the UK has established the extent of cardiac adaptation amongst female athletes competing in a number of sports. Previous studies of cardiac adaptation have been conducted only on male athletes, yet a growing number of females participate at elite level in many sports, nowadays including some such as rugby and boxing that were traditionally undertaken only by males. The results show evidence of changes to the heart, particularly to ventricle wall thickness and cavity size. In addition, the study considered whether ethnicity was a factor in the degree of measured cardiac adaptation.
The study was led by Professor Sanjay Sharma, of St. Georges University, London where he is Professor of Cardiology. He is also a member of the ESC’s European Association for Cardiovascular Prevention and Rehabilitation (EACPR), and Medical Director of the London Marathon. “Female athletes do not exhibit the same extent of cardiac adaptation as males. This is because they tend to be smaller and leaner with a lower body mass, and do not reach the same levels of exercise intensity,” he says. “Also, due to the physical differences in chest wall morphology, the typical QRS complexes of females measured on a 12-lead ECG are much less pronounced. The purpose of this study was to determine what changes do occur in elite female athletes that undertake an intensive training regime.”


The study has resulted in four findings:

-Females that engage in regular sport show modest increases in left ventricular wall thickness and cavity size when compared to sedentary females
-The magnitude of left ventricular wall thickness and cavity size is a function of many demographic factors including age and size, as well as the sport undertaken

-In absolute terms, the realistic limits tend to be <11mm>
In order to extend the relevance of the findings to other ethnic groups, the study examined and investigated existing research but discovered that there is limited published data available. One report that compared Caucasian male athletes with African and Afro-Caribbean male athletes suggests that Caucasians have lower left ventricular hypertrophy (LVH) and a lesser prevalence of re-polarisation for very similar group demographics and sporting disciplines.
This finding was confirmed in very important work¹ that was recently published which compared around 200 nationally ranked female athletes from each of these two ethnic groups. Researchers established that black females selected from across 10 sporting disciplines exhibited a greater magnitude of LVH than their white counterparts. 3% of them showed a left ventricle wall thickness of >11mm (typically 12 to 13mm) whereas none of the white athletes exceeded 11mm. 15% of black athletes demonstrated re-polarisation changes compared with just 2% of the white athletes. The study concluded that standardised criteria derived from white athletes could unfairly discriminate against black athletes by leading to unnecessary investigation or even disqualification.

Multivessel and left main disease: indications for surgical and percutaneous intervention


Multivessel and left main disease have been long considered as mainstay indications for coronary artery bypass grafting surgery (CABG). This recommendation, however, has been strongly challenged on several occasions. The release of new Myocardial Revascularisation guidelines by ESC and the European Association of Cardio-Thoracic Surgeons (EACTS) at the ESC Congress on Sunday 29 August is likely to shed new light on what has become a controversial topic.
As recently as 2009, the American College of Cardiology issued its Appropriateness Criteria for Coronary Revascularization document (ACCR) in which both multivessel and left main disease subsets are considered surgical indications – and therefore appropriate for CABG – rather than indications for percutaneous coronary intervention (PCI) using stents. The ACCR document suggests that PCI is inappropriate for left main disease and uncertain for multivessel disease.
Doctor William Wijns of the OLV Hospital in Aalst, Belgium was Co-Chair of the ESC/EACTS Task Force that prepared the new guidelines. He believes that the deep insight gained while reviewing the available evidence and developing the guidelines will give better information and guidance on the issue of when to use CABG and PCI for multivessel and left main disease. “There is some evidence to suggest that we should revisit established practice and review the recommendations contained in the ACCR,” he said. “The new guidelines we have written represent, for the first time, consensus opinion between clinical-non interventional cardiologists, interventional cardiologists and cardiac surgeons.”
The new Myocardial Revascularisation Guidelines are the result of co-operation between the ESC and EACTS. They were written by a Task Force of 25 experts made up of surgeons and cardiologists drawn from both organisations. The Task Force was jointly led by Doctor Wijns and Professor Philippe Kolh of EACTS, and copies of the guidelines can be downloaded at http://authors.escardio.org/guidelines-surveys/esc-guidelines.


Spike in heart disorder hospital admissions raises health care concerns

A growing epidemic of the world’s most common heart rhythm disorder is resulting in an alarming number of hospital admissions in Australia, according to cardiology researchers. A research team led by Christopher Wong, from the University of Adelaide and the Cardiovascular Research Centre at the Royal Adelaide Hospital, found that hospital admissions due to atrial fibrillation had risen by almost 75% in Australia over a 10-year period.
Mr. Wong presented the findings at the European Society of Cardiology’s Scientific Congress in Stockholm, Sweden. The Congress is the largest annual meeting of doctors and scientists in Europe dedicated to the study of cardiovascular disease. “The increasing trend in hospital admissions due to atrial fibrillation is particularly worrying for health care authorities,” Mr. Wong says. “Atrial fibrillation is the most common, sustained heart rhythm disorder in humans, affecting almost one in 10 people over the age of 80. Importantly, left untreated it can have devastating consequences such as stroke and death – one in five strokes are due to this heart rhythm disorder.”
The researchers looked at all hospitalisations due to atrial fibrillation in Australia (population 22 million) over a 10-year period from 1998 to 2008. The 75% increase in hospitalisations was despite a decrease in the length of stay for each admission. “This highlights the fact that not only have the absolute number of admissions increased significantly, but also the percentage of the population hospitalised for atrial fibrillation is continuing to increase at an alarming rate,” Mr. Wong says.
Professor Prashanthan Sanders, an expert on atrial fibrillation and senior author of the study, says the results are a wake-up call for doctors and health care authorities. “There are very few studies that have looked at hospitalisation rates across an entire country due to atrial fibrillation, and none in recent years. This study highlights the enormous public health burden of atrial fibrillation on hospitals and the need for not only better treatments for this increasingly common condition, but also preventative strategies to stop it occurring in the first place,” Professor Sanders says.

Nuevo sistema 3D en ecografía cardíaca desarrollada por Philips

Philips ha presentado en el marco del Congreso de la Sociedad Europea de Cardiología que se está celebrando en Estocolmo (Suecia) el nuevo sistema de ecografía cardiaca 'iE33 Xmatrix' que adquiere imágenes tanto en 2D como en 3D y, según informa la compañía, "permite realizar ecocardiogramas de manera más eficiente, ya que puede obtener más imágenes, más precisas y más realistas en menos tiempo".
"El sistema permite obtener vistas precisas de zonas del corazón tradicionalmente de difícil acceso por ecografía. Además, las capacidades innovadoras de este nuevo sistema hacen más rápidas y eficientes pruebas complejas, como la ecografía de esfuerzo", explican.
Según Ignacio López Parrilla, director de Ultrasonidos para el Sur de Europa en Philips Healthcare, "las innovadoras prestaciones del sistema, sus beneficios clínicos y su uso sencillo e intuitivo para el cardiólogo hace del 'iE33 xMATRIX' un paso decisivo para extender la ecocardiografía 3D más allá del ámbito de la investigación a la práctica clínica habitual".
Por su parte, el director general del área de Ultrasonidos en Philips Healthcare, Andrew Hatt, ha explicado que "representa el avance más significativo en el campo de la tecnología de ultrasonidos de los últimos 40 años, ya que es una tecnología que proporciona al clínico la capacidad de diagnosticar y tratar a más pacientes en menos tiempo con mayor precisión".
El sistema de ultrasonidos 'iE33 xMATRIX' proporciona una mejora en la calidad de imagen 2D y 3D utilizando un único transductor o sonda, que consigue un gran realismo en las imágenes 3D; además, consigue una adquisición casi instantánea de imágenes con volumen 3D y aporta nuevas herramientas que mejoran y facilitan el tratamiento de la información que debe manejar el cardiólogo a partir de las imágenes en 3D.
Asimismo, permite visualizar a tiempo real y con mayor calidad los flujos de la sangre dentro de las cavidades coronarias mediante imágenes 'doppler' color; accede mediante rotación automática de la sonda a zonas de difícil acceso de manera se reduce el tiempo necesario para obtener las imágenes, y elimina la repetición de pruebas, ya que incorpora un software avanzado mediante el cual el cardiólogo puede obtener, a posteriori, cualquier vista de la estructura cardiaca tras la adquisición de una sola imagen desde el ápex coronario.

Una variante del cromosoma Y predispone a los hombres a enfermedades cardiovasculares


Un equipo de investigadores de la Universidad de Leicester (Reino Unido) ha demostrado que una variante genética específica del cromosoma Y está relacionada con el mayor riesgo de los hombres que la poseen a sufrir una enfermedad coronaria durante su vida, según afirman los resultados de un estudio presentado durante Congreso Anual de la Sociedad Europea de Cardiología (ESC, siglas en inglés), que se celebra en Estocolmo (Suecia).
No todos los cromosomas Y son iguales. Hay variantes dentro del cromosoma masculino denominadas 'haplogrupos Y' que, por lo general, están asociadas con regiones geográficas específicas y tienden a indicar el origen de la línea ancestral del varón. A partir de ahí, los científicos británicos se propusieron determinar si "hombres con diferentes variantes del cromosoma Y también tenían diferentes riesgos de sufrir una enfermedad cardiaca", indican.
Para ello, los autores del estudio contaron con la participación de 3.000 hombres, 1.295 clasificados en el grupo de pacientes con trastornos coronarios y el resto en el grupo de control. El 'haplogrupo Y' fue identificado en todos los hombres y los resultados demostraron que aquellos que procedían del 'haplogrupo-I' tenían aproximadamente un 55 por ciento más de riesgo de desarrollar una enfermedad coronaria, en comparación con el resto de haplogrupos.
La asociación entre este haplogrupo con los trastornos cardiacos fue independiente y no motivada por los factores de riesgo tradicionalmente asociados a esta enfermedad, como el colesterol alto, la hipertensión o el tabaquismo. Los hombres con el 'haplogrupo-I' son habituales en el centro, el este y el norte de Europa. Su origen radica en los hombres gravetienses, que llegaron a Europa desde Oriente Medio hace unos 25.000 años.
En este sentido, apuntan los autores del estudio, la escasa presencia de hombres con el 'haplogrupo-I' en los países del sur de Europa, como España, podría explicar los altos niveles de enfermedad cardiaca que se detectan en el norte comparados con el sur. No obstante, reconocen que esta hipótesis requiere de nuevos estudios para ser sustentada.