jueves, 20 de junio de 2019

Hospital pharmacists call for European action to combat medicines shortages

The 35 member organisations of the European Association of Hospital Pharmacists (EAHP) adopted a new position paper on medicines shortages at their 49th General Assembly held last weekend in Edinburgh, United Kingdom. The topic of medicines shortages has occupied the members of EAHP for quite some time due to its growing impact on patient care and the work of hospital pharmacists. 

Since 2012, members of EAHP have increasingly reported difficulties in sourcing medicines required in their hospitals. Consequently, the profession with the support of EAHP has been working on raising awareness about the problems that medicines shortages cause. To this end, hospital pharmacists have proactively shared information with other healthcare professionals in their working environments on how medicines shortages are managed and continuity of supply is ensured. 

However, despite the early advocacy efforts by EAHP and the ongoing interventions of its members, reports on medicines shortages continued to materialise at accelerating speed throughout Europe. To establish a better understanding of the problem in European hospitals, EAHP conducted three different surveys in 2013, 2014 and 2018 which illustrated the far reaching consequences that medicines shortages pose. In particular the percentage of hospital pharmacists reporting shortages to be an issue in terms of delivering the best care to patients has seen a significant increase in the past couple of years with over 90% of survey respondents highlighting in 2018 that medicines shortages are a problem faced in their hospital pharmacy.

To significantly lower the negative impact that medicines shortages have on the well-being of patients, EAHP’s members agreed on the complete revision of its previous position paper which had been in force since 2012. In particular, European hospital pharmacists are underlining the need for concrete European action since the problems caused by medicines shortages cannot be handled solely at national level. This has also been acknowledged by a joint task force of the Heads of Medicines Agencies (HMA) and the European Medicines Agency (EMA) as well as in recent EU publications, such as for instance the European Commission’s policy recommendations on the future of the Union issued ahead of the Sibiu summit and the Council Recommendation on strengthened cooperation against vaccine-preventable diseases, which recognised the issues caused by vaccine shortages. 

For EAHP it is time to act now. European hospital pharmacists are consequently
  • advising national governments to evaluate if their shortages measures and management systems are fit for purpose and to rectify shortcomings where and when needed
  • urging national governments and healthcare organisations to evoke appropriate staffing levels in order to lower the impact that medicines shortages currently have on the overall patient services provided by hospital pharmacists
  • calling on the European Commission to urgently commence an investigation of the medicines shortage problem looking at the causing factors and propose solutions that will help alleviate or solve shortages
  • appealing for improved information exchange between authorities and supply chain actors as well as best practice sharing and implementation support on shortage management strategies between relevant national regulatory bodies to support patient safety
  • urging the EMA and the HMA to consider the development of a comprehensive communication strategy on medicines shortages.

  • EAHP’s member organisations adopt a new position paper on medicines shortages addressing supply chain actors, national governments and European institutions.
  • Hospital pharmacists demand closer collaboration of healthcare professionals, wholesalers, manufactures and national competent authorities to jointly minimise the impact that medicines shortages have on patients.

Footballers could be at risk from headers, research is currently underway into the long-term health effects

Football players could be at risk of developing cognitive problems from heading the ball and from experiencing concussions, but more evidence is needed to investigate the long-term consequences of mild traumatic brain injury in football players, researchers have told delegates at Occupational Health 2019.
Researchers, Professor Damien McElvenny and Professor John Cherrie gave a presentation to delegates at the conference outlining their involvement in The HEADING study, which is currently underway, it is looking into concussive and subconcussive head impacts to see if there is an association with cognitive decline in the long-term.
The effects of sustaining head injuries in other sports such as boxing have been known for decades and it’s thought that footballers could be at risk of similar health problems.  The researchers are concerned that Return to Play policies are not based on the long-term consequences of concussive and sub-concussive head impacts, because good quality research is not currently available.
Footballers can sustain head injuries when their head comes into contact with the ball, with other players or objects on or around the pitch as well as when diving.  The researchers want to understand whether heading the ball more or receiving concussions could be putting players at a greater risk.
Professor McElvenny and Professor Cherrie who are involved with the HEADING study said they will be looking at around 300 former football players between the ages of 50-89 years of age.  They will focus on the exposure to heading and concussion in the game and assess the player’s physical and cognitive abilities, recruitment for the study is about to commence.
There are a number of different factors effecting how much a professional football player heads the ball including: the footballer’s playing position, the type of ball used, the speed of the impact, the level of club played in and the physical fitness of the footballer.
The researchers detailed how the exposure to head injuries in footballers could be assessed.  They said that looking at the sequence of events as opposed to one off events is likely to be beneficial.  Questionnaires will be used to ask footballers about the frequency of head contacts, previous research and validation exercises will be carried out that may include analysing video recordings of matches between the 1950’s to 1990’s.
The researchers are also looking at how the impact of the ball can be quantified by measuring the acceleration from impacts using sensors attached to a footballer’s head.
Researcher Professor Damien McElvenny said: “There is currently no strong scientific evidence that the occasional concussion or repetitive heading of footballs have a long-term effect on a player’s cognitive or general health.  However several studies have been carried out that suggest this might be a possibility. 
“It is thus important that the long-term cognitive and general health consequences of playing professional football are evaluated as soon as possible.” 
In 2015 The United States Soccer Federation announced a ban on headers for children aged under 10 years and a limit on headers for children aged 11 to 13 years.  If this research finds an association between headers and cognitive issues, then this could have wider consequences for heading in football in the future.

Biogen organiza en Madrid el II Encuentro Nacional para especialistas de Farmacia Hospitalaria

La compañía biotecnológica Biogen ha celebrado su II Encuentro Anual para Especialistas en Farmacia Hospitalaria, una cita declarada de interés científico sanitario por la Sociedad Española de Farmacia Hospitalaria (SEFH), en la que expertos nacionales e internacionales de reconocido prestigio han analizado la interacción del servicio de farmacia hospitalaria con el paciente de esclerosis múltiple, la sostenibilidad de los biosimilares en el Sistema Nacional de Salud y la financiación e innovación en las enfermedades raras.

En el marco de esta jornada, el Dr. José Luis Poveda, Jefe del Servicio de Farmacia Hospitalaria del Hospital Universitari i Politècnic La Fe de Valencia y la Dra. Itzíar Martínez, Coordinadora de la Unitat Genètica i Genòmica de les Balears (GENIB), han destacado la importancia de trabajar en una mejora del acceso a los medicamentos en nuestro país. En palabras del Dr. Poveda, “el proceso de acceso a los medicamentos y financiación con reembolso público necesita una reflexión profunda, en especial, para abordar los tratamientos en enfermedades raras, ya que, de los 113 medicamentos con designación de medicamentos huérfanos aprobados por la EMA, sólo están disponibles en España con financiación pública el 55%”.

Por su parte, D. Pedro Carrascal, Presidente de EME España y la Dra. Pilar Díaz Ruiz, Jefe del Servicio de Farmacia del Hospital Universitario Nuestra Señora de Candelaria, han debatido sobre la interacción entre los servicios de farmacia hospitalaria y el paciente de esclerosis múltiple, sus necesidades, destacando una evolución necesaria desde un modelo de servicios de farmacia hospitalaria centrados en el medicamento a otros más enfocados en el paciente.

Dentro del bloque titulado “Resultados en salud: mirando al presente para mejorar el futuro” presentado por el Dr. José Manuel Martínez Sesmero, Jefe del Servicio de Farmacia del Hospital Clínico San Carlos, se ha reflexionado sobre el avance y penetración de los cambios sociales y tecnológicos, y cómo esto condiciona la forma de atender a los pacientes. Estos avances plantean retos a la hora de tratar a los pacientes y comprender sus necesidades y, en este sentido se ha manifestado la necesidad de afrontar estos retos con una mentalidad diferente. Según lo debatido en el encuentro, los profesionales sanitarios asumen un rol de liderazgo en este cambio; y también se considera necesario integrar al paciente en la toma de decisiones, contar con ellos para obtener mejores resultados. Fomentando que la inversión en salud tenga un retorno que no sea únicamente económico.

Por segundo año consecutivo, la Dra. María Antonia Mangues, Jefe del Servicio de Farmacia del Hospital de la Santa Creu i Sant Pau ha dirigido un taller basado en la discusión sobre la evaluación de medicamentos con el objetivo de compartir las herramientas que se utilizan actualmente para la evaluación y posicionamiento de los medicamentos en los hospitales y su repercusión en el acceso de los medicamentos, conocer el papel del farmacéutico de hospital en la evaluación de medicamentos e identificar potenciales áreas de mejora. D. Juan Carlos Rejón, Scientific Adviser. Science Policy and Research Programme, NICE (National Institute for Health and Care Excellence), fue el encargado de dirigir el segundo taller, haciendo un análisis de la estructura, las metodologías, las iniciativas y los procesos de toma de decisión de esta organización considerada la principal referencia internacional para la evaluación de fármacos y tecnologías sanitarias. En el último taller, el Dr. Jaime Poquet, Jefe del Servicio de Farmacia del Hospital de Denia, ha hablado sobre las experiencias prácticas en la introducción hospitalaria e inversión farmacéutica en biosimilares; los procesos de aprobación de los mismos tanto en la FDA (Federal Drug Association) como en USA, las barreras ideológicas presentes en la percepción de los biosimilares frente a las opciones originales y los factores en consideración a la hora de su prescripción médica. El cierre de esta parte de talleres ha venido moderado de nuevo por el Dr. Sesmero, quien ha reunido de nuevo a todos los ponentes del taller para realizar un repaso sobre los contenidos más importantes del mismo.

Health Tourism Lithuania Aiming to Bring Together Medical and Wellness Tourism as Country Grows in Popularity Amongst Overseas Visitors

Lithuania, the largest of the three Baltic States, has become a popular destination in recent years, with the number of international tourists visiting the country growing by 10.8% in 2018 alone. Similarly, the country’s medical tourism industry is also experiencing a boom, with Lithuania expected to become one of the top-five European medical destinations by 2022.

Since becoming a European Union member state in 2004, Lithuania’s medical tourism industry has flourished. This is largely due to EUR 10 billion in EU funding, which was directed to revamping the country’s healthcare facilities. This financing also included funding universities to provide local and international medical students with world-class higher education, as well as retraining schemes for existing health care professionals.

Subsequently, Lithuanian medical institutions and their highly-qualified professionals are able to offer world-class health care treatments costing up to three-times less than in Western Europe due to lower taxes and labour costs. In-line with Lithuania’s growing tourism industry, so has the demand for ‘wellness tourism’ and ‘medical tourism’.

Medical tourism is when a patient travels abroad to receive more affordable or higher-quality treatments than they would have access to in their home country. Meanwhile, wellness tourists seek out a vacation that will maintain or improve their mental and physical health. The driving factors behind where to visit are usually based on unique, location-based experiences or therapies that are either unavailable or too expensive compared to where the visitor comes from.

Overall, medical tourism provides treatments and aesthetic changes such as surgery or dental work. Wellness tourism offers preventative measures such as mud and water SPA therapies, as well as active leisure.

As Lithuania’s medical tourism sector continues to grow alongside the increasing number of general tourists visiting the Baltic nation year-on-year, Health Tourism Lithuania aims to bring together those seeking wellness and medical treatments via a series of packages to a number of Lithuania’s widely-recognized wellness hotspots. These locations include the coastal resort of Palanga, the pine forests and sand dunes of Nida, as well as local SPA towns, such as Birštonas.

“The number of tourists coming to Lithuania has increased during the last year alone, and if we factor in the predictions made surrounding health tourism by 2022, we have every reason to be optimistic,” said Reda Ambrozaitė, one of the founders of Health Tourism Lithuania. “In addition to the lower costs of healthcare in Lithuania, we also believe that by mixing the trends of medical and wellness tourism, we can open the country to new client groups from across Europe.”

The interest in Lithuania as a popular destination for medical and general tourists is unquestionable. Should medical and labour costs continue to remain low, then there is every possibility that the country’s medical clinics and wellness resorts will also enjoy even greater popularity amongst new demographics.

Grupo VIVO diagnóstico entra en el mundo de la genética a través de Genyca

El grupo VIVO diagnóstico en su camino de convertirse en la empresa líder del mercado español en diagnóstico de precisión, formaliza la incorporación al grupo de Genyca, laboratorio especializado en genética molecular. Con esta incorporación, el grupo es capaz de combinar el diagnostico in-vivo con el in-vitro apoyándose en herramientas de inteligencia artificial y big data.
El grupo VIVO diagnóstico cree en identificar lo antes, y lo más preciso posible, cualquier indicio o probabilidad de cambio en el estado de la salud de todos los ciudadanos, no solo en pacientes. Lo hace mediante el diagnostico de precisión basado en la predicción, prevención y personalización.
Una apuesta por ser líderes en una tendencia creciente, el Health Management, y enfocarse en mantener a la población sana el mayor tiempo posible. Con Genyca, el grupo consigue incorporar pruebas de diagnóstico genético molecular, que ayudarán a estudiar el genoma de cada individuo, o lo que algunos líderes del sector consideran el software del cuerpo humano.
Nuevos retos científicos
“La incorporación al Grupo VIVO diagnóstico supone para Genyca abordar nuevos retos científicos y técnicos muy prometedores. Nuevas oportunidades y nuevos mercados a los que poder ofrecer un servicio de genética de calidad”, afirma Teresa Perucho, Directora General de Genyca. Y concluye: “Empezamos esta nueva etapa de Genyca con mucha ilusión y llenas de orgullo, por haber trabajado estos 15 años con unos valores científicos y de calidad, que nos han permitido traer a Genyca hasta este punto en el que puede incorporarse a un grupo de diagnóstico consolidado, aportando un nuevo valor añadido”.
Esta adquisición mantendrá tanto la continuidad de la empresa Genyca y el equipo humano que la ha convertido en el único laboratorio genético con más de 15 años de sólida experiencia.
“Hace dos años el grupo VIVO diagnóstico comenzó una nueva andadura hacia el diagnóstico de precisión y el servicio a la ciudadanía”, explica Óscar Brihuega, CEO del grupo VIVO diagnóstico,  Genyca es ya la tercera adquisición estratégica que hace el grupo, la primera fue Dima (Clinica líder en diagnostico de patología mamaria), la segunda Cerco (Compañía referente en el mercado Andaluz y con una gran presencia en el mundo de la investigación clínica) y ahora Genyca (primer laboratorio privado de Madrid). “En VIVO nuestra vocación es ser la compañía de referencia en el diagnostico de precisión para la ciudadanía, y poner nuestro grano de arena para mantener a la población sana más tiempo y con mayor calidad de vida”, concluye Óscar Brihuega.

La UPC School presenta un nuevo máster en e-Health Technology Innovation


El máster en e-Health Technology Innovation, con una orientación muy práctica, se plantea como nexo conector entre las necesidades del mundo de la salud con las TIC. Por este motivo, incluye formación exhaustiva en las particularidades del sector de la salud, así como en tecnologías disruptivas aplicadas a la e-health. La Inteligencia Artificial (AI), la bioimpresión 3D, el big data, la supercomputación, la robótica, los serious games o el procesamiento de imágenes con deep learning, son algunos de los ejemplos de tecnologías que se abordarán en el programa y cómo pueden aplicarse a soluciones concretas y orientadas a las necesidades del paciente. El programa también ahondará en los aspectos éticos, legales y de negocio. Las clases se impartirán presencialmente en la UPC School de Barcelona, tres días por semana, en horarios compatibles con la actividad profesional.

Este programa surge para dar respuesta a los cambios que experimenta el sector de la salud, un nuevo contexto en el que la demanda de servicios es creciente y en el que los ciudadanos están cada vez más informados y son más exigentes. La confluencia de todos estos factores está generando un cambio de paradigma que sitúa a la persona y sus necesidades en el centro de todo el proceso. Este máster plantea como objetivo principal saber desarrollar una buena estrategia de e-health, que pasará por aprovechar eficazmente las potencialidades de la tecnología y ponerla al servicio de las personas y la mejora de su calidad de vida.

El diseño y desarrollo de dispositivos médicos, servicios innovadores o incluso nuevos modelos de negocio basados en la tecnología y orientados a los usuarios abre infinitas oportunidades profesionales para los profesionales TIC. Prueba de ello es que los gigantes tecnológicos y las corporaciones internacionales ya desarrollan proyectos de este tipo. Es el caso de HP, IBM, Intel, Samsung o Apple o laboratorios farmacéuticos con divisiones específicas de tecnología.

El máster está dirigido por Anna Benavent, directora de Organización y Sistemas de Información de la Corporación Sanitaria Parc Taulí, Núria Castell, doctora en Informática por la UPC y ex decana de la FIB, y Joan Cabestany, catedrático de la UPC y cofundador del Centro Específico de Investigación sobre la Tecnología Aplicada a la Dependencia y la Vida Autónoma (CETpD) de la UPC. Estos tres perfiles tanto del ámbito académico como profesional se complementan con un equipo docente con una larga trayectoria en tecnologías médicas, la práctica clínica y el desarrollo de la Electronic Health Record.

El máster se dirige a profesionales del ámbito de las telecomunicaciones, la informática, la electrónica, las matemáticas o la física, entre otros perfiles de base tecnológica, interesados en la transformación digital en el ámbito de la e-health. También está pensado para aquellos profesionales que ya trabajen en el ámbito TIC y quieran reorientar su actividad hacia la revolución digital del sector de la salud. El profesional que lo curse estará capacitado para trabajar como health-engineer, responsable de innovación tecnológica e-health, jefe de proyectos digitales en el ámbito de la salud y la industria farmacéutica o especialista en desarrollo de sistemas de información para e-salud. 

Basilio García Copín, representante de SALUD MENTAL ESPAÑA, recibe la condecoración de la Orden del Mérito Civil de manos de su Majestad el Rey de España

  • Basilio es la primera persona con experiencia propia en salud mental en presidir una federación del movimiento asociativo SALUD MENTAL ESPAÑA, en concreto la de Ceuta.
  • Su larga trayectoria como activista en la defensa de los derechos de las personas con problemas de salud mental ha sido uno de los motivos por los que se le ha hecho entrega de esta condecoración.
  • La Casa Real ha reconocido a Basilio, en calidad de miembro de la Confederación SALUD MENTAL ESPAÑA, como un “héroe que quiere demostrar que el anuncio de un diagnóstico de esquizofrenia no es el fin, sino el comienzo de una historia de superación”.

  En el quinto aniversario de la Proclamación de Su Majestad el Rey, Don Felipe y Doña Letizia impusieron condecoraciones de la Orden del Mérito Civil a 41 ciudadanos, en reconocimiento de su compromiso personal y contribución social. La Orden del Mérito Civil, instituida por Su Majestad el Rey Don Alfonso XIII, tiene por objetivo premiar los méritos de carácter civil que presten o hayan prestado relevantes servicios al Estado, con trabajos extraordinarios, provechosas iniciativas o con constancia ejemplar en el cumplimiento de sus deberes.

Basilio García, representante de la Confederación SALUD MENTAL ESPAÑA y presidente de Salud Mental Ceuta, fue una de las personas condecoradas. El motivo por el que Casa Real quiso reconocer a Basilio lo expuso el presentador Pablo Motos, conductor del acto, a través de las siguientes palabras: “Nos cuesta decirlo, pero los trastornos mentales siguen siendo una asignatura pendiente en nuestro país. Ocho millones de personas en España sufren en primera persona o en su entorno el desasosiego, la incomprensión y la soledad de estas enfermedades. Basilio es un héroe que quiere demostrar que el anuncio de un diagnóstico de esquizofrenia no es el fin, sino el comienzo de una historia de superación”.

Durante el acto, Sus Majestades los Reyes, Su Alteza Real la Princesa de Asturias y Su Alteza Real la Infanta Doña Sofía estuvieron acompañados por el presidente del Gobierno en funciones, Pedro Sánchez, y por el ministro de Asuntos Exteriores, Unión Europea y Cooperación en funciones y canciller de la Orden del Mérito Civil, Josep Borrell.

Para Basilio, “este premio simboliza el valor de las pequeñas cosas, pero también el reconocimiento de que la salud mental es una realidad emergente que hay que abordar. La salud mental en España tiene que examinarse, ya que hay muchos derechos fundamentales comprometidos. En el plano personal es una dosis de energía para seguir con esta lucha, que es una responsabilidad”.

Su Majestad el Rey dirigió unas palabras tras finalizar la imposición de condecoraciones, en las que se refirió a las personas que acababan de ser distinguidas diciendo que “sois protagonistas de esa España solidaria y universal; y sois un verdadero motivo de orgullo para todos nosotros, para todos nuestros compatriotas; os admiramos. Enhorabuena; y, sobre todo, gracias de corazón”.

“Sois un referente moral que nos ofrece un espejo en el que mirarnos; un estímulo -y una imagen- de conducta a la que poder emular en nuestro día a día. Juntos formáis un todo, una verdadera cadena de ejemplaridades que ilumina nuestra ruta a seguir. Nos mostráis la senda de la convivencia y realzáis la importancia de la dignidad y del compromiso de ser ciudadanos de la España del siglo XXI”, subrayó Su Majestad el Rey.

La trayectoria de Basilio en el movimiento asociativo SALUD MENTAL ESPAÑA
En palabras del propio Basilio: “Catorce años han pasado desde que apareciera por la asociación ACEFEP (Salud Mental Ceuta) para dar vida al taller de narrativa con un modesto grupo de usuarios.

Frecuentaba el local y me piden que forme parte de la junta directiva; primero como vocal, y más tarde como secretario.

Tras firmar un sinfín de actas, recibo la noticia de que se organiza en Madrid el Comité Pro Salud Mental En Primera Persona, y yo soy llamado a representar a Ceuta. Sin motivo aparente soy elegido responsable, cargo que detento en la actualidad.

Con la participación como signo, paso a la vicepresidencia en la Asociación de Ceuta, y mi compromiso y responsabilidad van en aumento.

La Asociación de Ceuta crece, y la presidenta de Acefep ve el momento de dar por concluido un ciclo vital, proponiéndose mi ascenso en Asamblea, cosa que ocurre por un amplio consenso.

Me convierto en la primera persona con experiencia propia en salud mental en asumir la presidencia de un órgano de gobierno.

Comienzo mis viajes a Madrid para representar a Ceuta en la Junta Directiva de la Confederación.

Con especial orgullo recibo la propuesta de pertenecer a la Comisión Permanente, con la autoexigencia consiguiente.

Destaco también el hecho de sentarme a la mesa con el Consejo Consultivo.
Como desafío a corto plazo tengo la necesidad de hacerme con un discurso o lenguaje sobre salud mental, ya que son varias llamadas ya para contar mi testimonio de recuperación y participación”.

La Confederación SALUD MENTAL ESPAÑA es una entidad sin ánimo de lucro, de interés social y de utilidad pública que surgió en 1983. Integra a 19 federaciones y asociaciones uniprovinciales, que aúnan a más de 300 entidades y cuenta con más de 47.000 socios y socias en todo el territorio nacional.

Para cualquier persona que lo necesite, la Confederación SALUD MENTAL ESPAÑA ofrece un servicio de información y asesoramiento gratuito sobre salud mental a través del email informacion@consaludmental.org, la web www.consaludmental.org  y de los teléfonos 91 507 92 48 y 672 370 187.