jueves, 8 de diciembre de 2016

Strepelle – why would you not use this test?

Strepelle is a home-to-laboratory test for Group B Streptococcus (Group B Strep or GBS). Up to one in five of all pregnant women will be carriers of Group B Strep in the birth canal and the bacterium can be passed during labour to their baby. One in five newborns who are infected with Group B Strep suffer from serious, life-changing illnesses such as meningitis, septicaemia or pneumonia, which can have life-long effects such as brain damage, hearing loss and sight loss. One in ten babies with the infection will die from it.

In the UK 70 babies a year die from Group B Strep infection The only way of knowing if a pregnant woman is carrying the bacterium is by having a laboratory test. The highly accurate Strepelle test (www.strepelle.com) will determine whether the pregnant woman is carrying the bacterium. In the UK, pregnant women are not routinely offered testing for group B Strep by the NHS unlike in many other developed countries.
The good news is that with Strepelle, the very simple sample-to-laboratory test, the bacterium will be identified during pregnancy allowing the woman to be treated with antibiotics during labour, thus protecting the baby from the risk of infection. Strepelle was created in partnership with midwives and was launched at the recent Baby Show in London to great acclaim. It was designed to make laboratory testing for GBS more available and convenient, save babies lives, and prevent heart-breaking devastation in families.
The accurate and easy to use test is for use from 35 weeks pregnant. The home-to-laboratory test can be purchased on-line or in store for £39.99 and contains everything that is needed to provide a sample to the laboratory; instructions, two swabs and a pre-paid envelope; the results will arrive within 3 days of receipt of the sample, either by letter, text, or email (whichever is best for the receiver). If a woman is a carrier, all she needs to do is let her doctor or midwife know, and antibiotics will be administered intravenously during labour.

Brendan Farrell, CEO of Strepelle, said: “The launch of Strepelle will significantly reduce the many risks associated with Group B Strep in newborn babies across the UK. Once GBS is detected it will enable healthcare professionals to tailor a care plan to expectant mothers, ensuring that the correct treatment is administered during labour which will prevent babies from becoming exposed to the potentially harmful bacterium.”

miércoles, 7 de diciembre de 2016

El 30% de las personas infectadas por VIH en España desconoce que lo está

En España hay aproximadamente unas 150.000 personas infectadas por VIH y no todas diagnosticadas; de hecho, en 2014 se notificaron 3.366 nuevos diagnósticos de VIH. Con respecto al SIDA, el total de casos acumulados desde el inicio de la epidemia hasta 2014 era de 84.679, con 444 nuevos casos de SIDA diagnosticados en 2014. Hasta un 30% de las personas infectadas por VIH en nuestro país no saben que lo están; por lo tanto, uno de los grandes retos al que nos enfrentamos hoy en día para frenar la pandemia del VIH es la identificación de todas las personas afectadas.
La epidemiología del VIH representa sólo una parte de los contenidos que aborda el primer módulo del Título de Experto Universitario en Infección por el VIH y Enfermedades Asociadas, que se ha inaugurado en Madrid con la colaboración de  MSD, y el aval de la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de la Comunidad Valenciana (SEICV) y de la Universidad Miguel Hernández de Alicante. Se trata de una titulación universitaria semipresencial, estructurada en 10 módulos que dará derecho a la obtención de 20 créditos ECTS (European Credit Transfer and Accumulation System - Sistema Europeo de Transferencia y Acumulación de Créditos en idioma español) a los 135 alumnos actualmente inscritos.
El Dr. Juan Berenguer Berenguer, director del primer módulo del Título sobre Epidemiología y Prevención de las Infecciones por VIH, señala que en esta primera sesión “se revisan aspectos de capital importancia como son los mecanismos de transmisión del VIH, claves para entender la dinámica de la pandemia a nivel global y más local. Además, se ofrece una visión integrada de la dimensión de la epidemia; y se le ofrece al alumno una perspectiva de cuáles son los sistemas de información que nos permiten monitorizar la epidemia”.
En este sentido, el Dr. Berenguer –especialista en Enfermedades Infecciosas del Hospital Universitario Gregorio Marañón de Madrid y ex presidente de GESIDA– subraya que “en España disponemos de buenos sistemas de información que nos permiten tomar el pulso a la epidemia; entre los que destacan algunos de base poblacional como el Sistema de información sobre nuevos diagnósticos de VIH (SINIVIH) y el Registro Nacional de casos de Vigilancia epidemiológica del VIH y el SIDA en España”.
Según las últimas estimaciones del año 2015, y tomando como base ambos sistemas de información, explica el experto, “en España hay aproximadamente unas 150.000 personas infectadas por VIH (no todas diagnosticadas). Con respecto a los nuevos diagnósticos, la información más actualizada es de 2014, año en el que se notificaron 3.366 nuevos diagnósticos de VIH, que corresponde a una tasa de incidencia de 9,34 por 100.000 habitantes año”. Con respecto al SIDA, añade, el total de casos acumulados desde el inicio de la epidemia en España a fecha de 30 de junio de 2014 era de 84.679, con 444 nuevos casos de SIDA diagnosticados en 2014 lo que corresponde a una tasa de 1,3 por 100.000 habitantes año.
El Dr. Juan Emilio Losa, Jefe de Enfermedades Infecciosas del Hospital Universitario Fundación Alcorcón (Madrid) y profesor del título, explica que globalmente la incidencia de nuevas infecciones por VIH está disminuyendo en España, “lo que ocurre es que hay un colectivo en el que sí está incrementándose: el de los hombres que tienen sexo con hombres (HSH). Por lo que podemos decir que la incidencia de esta enfermedad infecciosa no está disminuyendo como debería”.
Losa subraya que en la actualidad este colectivo es el de mayor riesgo en Europa. “En cuanto al escenario de la infección en España, me gustaría aclarar que en nuestro país la mortalidad por VIH es baja, pero como en su momento hubo muchas infecciones, la prevalencia de infección por VIH es de las más altas de Europa”.
A juicio del Dr. Losa, “hoy día la enfermedad está banalizada. Como en nuestro medio las personas con VIH ya no se mueren de SIDA no es percibida por la sociedad como un problema  salud. Las campañas de concienciación siguen siendo necesarias”.
Sobre las estrategias de prevención, otro de los pilares del primer módulo del curso, el Dr. Berenguer explica que “se han investigado diferentes estrategias mediante la utilización de fármacos, uso de preservativos, circuncisión masculina, uso de espermicidas en mujeres, y empleo de vacunas”. A su juicio, las estrategias preventivas más eficaces hasta la fecha han sido “aquellas que se basan en el uso de fármacos antirretrovirales”.
Como explica el Dr. Berenguer, junto con el segundo módulo dedicado a la Inmunopatogenia, esta primera sesión es una de los pilares básicos del Título de Experto, como lo acredita además el hecho de que es uno de los módulos con más créditos ETCS que, de alguna manera, “es la unidad de medida del peso del módulo dentro del programa formativo”, concluye.
  


MEDES-MEDicina en ESpañol recibe el reconocimiento de la Real Academia Española


 La Real Academia Española (RAE) ha reconocido la labor desarrollada por MEDES-MEDicina en Español, una iniciativa de la Fundación Lilly para promover el uso del español como idioma para la divulgación del conocimiento científico, especialmente en el área de las ciencias de la salud, y favorecer la utilización de fuentes bibliográficas de literatura científica en español.

La base de datos MEDES, eje central de este proyecto, es una herramienta de consulta de bibliografía médica en español, a través de Internet, en abierto, gratuita y en permanente actualización. Los usuarios pueden acceder a las referencias bibliográficas de revistas médicas editadas en español desde el año 2001 y cuidadosamente seleccionadas por un comité de expertos con el objetivo de preservar la calidad de los contenidos de MEDES. En la actualidad MEDES cuenta con más de 98000 artículos procedentes de un centenar de revistas que cubren cincuenta materias médicas.

“El reconocimiento por parte de la Real Academia Española a la labor que realiza MEDES supone la distinción de una iniciativa, que no solo es una base de datos bibliográfica, sino también un proyecto más global que pretende ayudar a prestigiar el español como lengua del conocimiento, reflexionar acerca de la situación de nuestro idioma en las ciencias de la salud y promover la publicación biomédica en español”, aclara el doctor José Antonio Sacristán, director de la Fundación Lilly.

Modelo adaptativo
El 28 de noviembre MEDES estrena un nuevo diseño adaptativo, que mejora la experiencia de navegación y uso desde cualquier dispositivo, sea un ordenador personal, un teléfono móvil inteligente o una tableta. 

El nuevo diseño sigue las recomendaciones de Google, jerarquiza la información y facilita el acceso a la misma desde las redes sociales y buscadores.  La renovación técnica y adaptativa de la web de MEDES implica igualmente un cambio en la imagen general de la herramienta, para mejorar la experiencia en las búsquedas y facilitar la lectura de los resultados obtenidos.  Asimismo, MEDES mejorará los elementos de ayuda, tanto en formato de texto como multimedia con el objetivo de “seguir siendo una base de datos de referencia a la hora de buscar documentación e información biomédica en español”, afirma Manuel Guzmán, coordinador de la Iniciativa MEDES en la Fundación Lilly.


Difusión internacional
La actualización continua y permanente de los registros bibliográficos de MEDES, unido a la incorporación de funcionalidades tecnológicas para hacer más eficiente el proceso de búsqueda, se ha traducido en un fuerte crecimiento tanto en el número de usuarios como en el número de visitas y páginas consultadas. Así, según datos del último mes, MEDES supera ya los 42000 usuarios mensuales que han consultado más de 130000 páginas de la base de datos.

Por otra parte, el objetivo de promover el intercambio de conocimiento entre los profesionales de habla hispana también parece materializarse, ya que gran parte de los accesos de los usuarios proceden de un buen número de países, especialmente iberoamericanos.
  

Supportive care for cancer patients remains inadequate

Pain relief and other forms of supportive care for cancer patients are insufficient, researchers report at the ESMO ASIA 2016 Congress in Singapore. They also highlight that side-effects to chemotherapy must be treated efficiently and that doctors should ensure end-of-life treatment meets patients’ expectations.
Despite existing recommendations on the need for early supportive care interventions for cancer patients (1,2,3) researchers are still reporting inadequate efforts to address pain, anxiety and other side effects of cancer treatment.
A study from India presented at ESMO Asia 2016 shows that, for patients on government-funded health schemes, medical care for the toxic effects of chemotherapy is often highly restricted and this delays cancer treatment cycles. Drugs are often not fully funded so patients have to pay for them out of their own pocket. If they cannot afford to do this, then their supportive care is inadequate and they will suffer side effects from cancer drugs. This means they are unlikely to adhere to treatment for subsequent chemotherapy cycles.
“The majority of patients treated under government schemes had poor quality of supportive care while on chemotherapy,” said lead author Assistant Professor Himanshu Patel, a clinical pharmacist, JSS College of Pharmacy, JSS University, Mysore, India.
“We found its use was highly restricted, leading to side effects such as vomiting and infections, meaning the rescheduling of chemotherapy cycles for many patients.There’s an urgent need for better treatment policies from government,” he said.
Supportive care such as pain relief, antibiotics and drugs to prevent nausea is recommended for advanced cancer patients undergoing chemotherapy by ESMO (1,2) and the World Health Organisation (3), among others.
The study by Dr Patel (4) included interviews about supportive care with 850 patients over six months. Researchers reviewed what support was used including pain-relief, antibiotics and protein supplements.
Results showed that access to drugs proven to be more effective in treating nausea and vomiting was highly restricted for patients on government-funded schemes in India. The same was true for medications to reduce infection risk and boost white blood cell production in patients undergoing chemotherapy, as well as protein supplements.  
To relieve cancer-related pain, four in five participants were prescribed tramadol, with access to morphine and other more effective painkillers limited.
Privately-insured patients did not face the same limited access as those on government-funded schemes, which often did not cover out-of-pocket costs. 
Patel said: “Public cancer care schemes should follow guidelines and include adjuvant treatments in their budgets, according to international recommendations.”

Cure or symptom relief: what do cancer patients expect from treatment?
Patients’ expectations from palliative chemotherapy as well as their concerns as treatment progresses are explored in another study (5) reported at the ESMO Asia 2016 Congress.
Results found that expectations among patients changed as care progressed. Nearly a third (n=11) on first line treatment expected a cure whereas later line patients said they anticipated an ordinary life with controlled symptoms. All patients put drug toxicity as their top concern, although anxiety around disease progression increased as patients advanced through treatment.
Lead author Nobumichi Takeuchi, director of medical oncology, Ina Central Hospital, Ina, Japan, said: “Oncologists should assist end-of-life patients to focus on positive experiences such as a family event so they don’t lose hope. The patient should drive this process with medical staff guiding and encouraging them with a questionnaire to identify their expectations.”

Persistent pain care as important as acute for wellbeing
Cancer pain and how to prioritise its treatment is the focus of a study (6) which evaluated the difference in quality of life (QoL) and demand for pain relief. Researchers compared the experiences of patients with background cancer pain (BCP) - persistent pain lasting at least 12 hours - and breakthrough cancer pain (BTcP) where patients experience brief but severe flare-ups of discomfort.
Results found that patients with uncontrolled BCP had a lower QoL than those with BTcP. Those with moderate or severe BCP experienced sleep disorders and dissatisfaction with pain control compared with BTcP patients (p<0 .0001="" among="" cancer="" demand="" different="" for="" groups="" not="" p="0.082).</p" pain="" significantly="" the="" though="" three="" treament="" vs="" was="">
Lead author Assistant Professor Sun Kyung Baek, a medical oncologist, Kyung Hee University Hospital, Seoul, Republic of Korea, said: “Pain is one of the most feared symptoms in cancer patients and impacts significantly on their well-being. Physicians should be aware of and control background pain first, even though acute pain also has a negative impact on quality of life .”
A total of 1,841 patients were recruited including those experiencing high (n=496) to moderate (n=736) pain, and BTcP (n=609). They completed a questionnaire on their experiences including pain severity, treatment, and satisfaction with how their cancer pain was dealt with.
Commenting on the results of these studies, Dr Grace Yang, a consultant at the National Cancer Centre, Singapore, said: “The findings from these studies highlight the need to improve both the effectiveness of, as well as access to, supportive care measures that can relieve cancer-related symptoms and treatment-related side effects.
“This will improve patient quality of life, enable cancer therapy to be administered, and is aligned with the expectations of patients themselves.” 

TRES HOSPITALES ANDALUCES PRUEBAN CON ÉXITO UN NUEVO TRATAMIENTO PARA MUJERES POSTMENOPÁUSICAS CON CÁNCER DE MAMA METASTÁSICO (RE+/HER2-)

Por primera vez, una nueva estrategia de tratamiento ha conseguido que las pacientes postmenopáusicas con cáncer de mama avanzado o metastásico  con receptores hormonales positivos y HER2 negativo (RE+/HER2-) vivan durante más de dos años sin experimentar progresión o empeoramiento de la enfermedad. Dicha estrategia ha consistido en añadir la terapia dirigida palbociclib al tratamiento hormonal con letrozol. El beneficio ha quedado de manifiesto a través del ensayo clínico fase III PALOMA-2, cuyos resultados acaba de publicar The New England Journal of Medicine.

El Grupo GEICAM de Investigación en Cáncer de Mama ha tenido una participación destacada en la realización de este estudio internacional, que ha confirmado que la combinación de palbociclib y letrozol incrementa la supervivencia libre de progresión (SLP) en más de 10 meses en comparación con letrozol más placebo. Concretamente un total de 21 hospitales españoles ha probado este esquema terapéutico en 57 pacientes.

Hasta ahora ningún tratamiento había logrado una mediana de supervivencia libre de progresión superior a dos años en este tipo de pacientes. Los resultados del PALOMA-2 confirman los resultados del ensayo fase II PALOMA-1, y demuestran que la combinación de dos medicamentos administrados por vía oral, palbociclib y letrozol aporta un importante beneficio clínico en mujeres postmenopáusicas con cáncer de mama avanzado o metastásico RE+/HER2-“, explica el doctor Miguel Martin,  presidente de GEICAM y segundo autor de este trabajo

Con esta investigación”, continúa el doctor Martín, “ahora ya contamos con resultados consistentes aportados por tres ensayos aleatorizados que demuestran que añadir palbociclib a una terapia endocrina prolonga significativamente la supervivencia libre de progresión en comparación con la terapia endocrina sola”.

En el ensayo PALOMA-2, la mediana de supervivencia libre de progresión (el tiempo durante el cual el tumor está controlado)  de las pacientes tratadas con palbociclib más letrozol fue de 24,8 meses frente a los 14,5 meses de aquellas que recibieron letrozol más placebo, con una reducción del riesgo de progresión de la enfermedad del 42%. Los efectos adversos observados con palbociclib en combinación con letrozol en el estudio PALOMA-2 fueron, en general, consistentes con el perfil de seguridad ya conocido para palbociclib en las diferentes poblaciones de pacientes y líneas de tratamiento estudiadas dentro del programa de desarrollo clínico del fármaco hasta la fecha.

Con la mejora de la SLP el estudio ha cumplido su objetivo primario, confirmando el beneficio que ya había demostrado el estudio fase II PALOMA-1 con la misma combinación y en la misma población de pacientes. Entre los objetivos secundarios del estudio, se incluyeron la duración del control tumoral, supervivencia global, seguridad y calidad de vida.

Los hospitales españoles que han participado en el estudio PALOMA-2 abarcan varias comunidades autónomas como Extremadura (el Universitario Infanta Cristina de Badajoz), Cataluña (el Consorci Sanitari de Terrasa, el Instituto Catalán de Oncología de Hospitalet, el Germans Trias i Pujol, el Hospital del Mar, el Clinic i Provincial, el Vall d’Hebron, Arnau de Vilanova de Lérida), País Vasco (Hospital de Donostia), Galicia (Centro Oncológico de Galicia en La Coruña), Madrid (Clínico San Carlos, Clara Campal, MD Anderson, Gregorio Marañón, 12 de Octubre), Andalucía (Virgen del Rocío, Virgen Macarena, Complejo Hospitalario de Jaén), Baleares (Hospitan Son Espases), Canarias (Hospital Universitario de Tenerife) y Valencia (Instituto Valenciano de Oncología).  

Palbociclib ha sido aprobado este mismo mes por la Agencia Europea de Medicamentos (EMA por su siglas en inglés) y cuenta también desde febrero de 2015 con la aprobación en Estados Unidos como tratamiento inicial del cáncer de mama avanzado o metastásico (RH+/HER2-) en combinación con letrozol en mujeres post-menopaúsicas. Palbociclib  también está aprobado en Estados Unidos y Europa en combinación con fulvestrant en mujeres pre y postmenopáusicas en las que la enfermedad haya progresado tras recibir tratamiento endocrino basándose en los resultados del ensayo fase III PALOMA-3. Además, el medicamento está aprobado en 50  países fuera de Estados Unidos.

Además, GEICAM investiga actualmente palbociclib en combinación con tratamiento hormonal en otros dos estudios propios: PEARL y FLIPPER. El estudio GEICAM/2013-02 (PEARL)  es un fase III con palbociclib en combinación con terapia endocrina (exemestano o fulvestrant)  frente a una quimioterapia oral (capecitabina) en pacientes con cáncer de mama metastásico con receptores hormonales (RH) positivos y HER2 negativo con resistencia a inhibidores de aromatasa. Este estudio se ha diseñado para confirmar que el beneficio clínico de palbociclib en combinación con tratamiento hormonal en mujeres posmenopáusicas con cáncer de mama metastásico RH+/HER2-, cuyo tumor ya se ha hecho resistente a los inhibidores de aromatasa, es superior al obtenido con una de las opciones terapéuticas más utilizada en estas pacientes, que es la quimioterapia (en concreto en este estudio la capecitabina). Como hemos comentado antes, en el estudio Paloma-3, Palbociclib en combinación con fulvestrant demostró ser superior a la misma terapia endocrina, en esta misma población de pacientes, sin embargo, el estudio PEARL es el primero en el mundo que se realiza en este tipo de pacientes frente a quimioterapia.

Respecto al estudio GEICAM/2014-12 (FLIPPER), el objetivo es el de establecer el grado de beneficio añadido de palbociclib con fulvestrant frente a fulvestrant más placebo como primera línea de tratamiento para pacientes con cáncer de mama metastásico con RH positivo y HER2 negativo cuyo tumor es sensible al tratamiento hormonal (definido como que hayan completado al menos 5 años de tratamiento hormonal adyuvante y que permanezcan libres de enfermedad durante más de 12 meses tras la finalización de la misma o que tengan enfermedad metastásica de novo). Palbociclib combinado con fulvestrant es superior a fulvestrant solo en pacientes tratadas en líneas más avanzadas, sin embargo el estudio FLIPPER es el primero en el mundo que estudia esta combinación en este tipo de pacientes que se tratan de forma más temprana. Los resultados de estos dos estudios proporcionarán datos que ayudarán a las pacientes con cáncer de mama avanzado con RH positivo y HER2 negativo. 

La terapia epigenética oral CC-486 demuestra respuestas hematológicas en pacientes que previamente recibieron agentes hipometilantes

La compañía biotecnológica Celgene ha presentado los resultados de un análisis integrado de datos procedentes de tres estudios de fase I/II, en el que se evalúa la terapia epigenética oral CC-486 en pacientes con Síndromes Mielodisplásicos (SMD), Leucemia Mielomonocítica Crónica (LMMC) y Leucemia Mieloide Aguda (LMA) que ya habían recibido previamente agentes hipometilantes (AHM). La presentación ha tenido lugar en la 58ª Reunión Anual de Hematología de la Sociedad Americana (ASH), que del 3 al 6 de diciembre se ha celebrado en San Diego, California.

En el análisis han participado un total de 35 pacientes, tratados previamente con AHM (22 de ellos con SMD, 2 con LMMC y 11 con LMA), a los que se les administró  CC-486 en dosis de 120-600 mg durante 7 días, seguido de azacitidina subcutáneo (75mg/m2/d x7d), o 300 mg una vez al día (QD) o 200 mg dos veces al día (BID) de CC-486 durante 14 o 21 días (sin ciclo inicial de azacitidina vía subcutánea). Antes de recibir CC-486, 11 de ellos (31%) habían fracasado al menos un ciclo previo a AHM inyectable. La mayoría (57%) ya había recibido más de 4 ciclos de esta terapia. Cinco pacientes con LMA habían recibido AHMs para el tratamiento de un SMD previo. De los 25 pacientes cuyos resultados ya eran conocidos antes del estudio, 14 de ellos recayeron y 11 fueron refractarios a AHM. El número medio de ciclos con CC-486 fue de cinco (rango de 1-60).

Para todos los pacientes tratados con CC-486, la tasa de respuesta fue de un 38%. Ésta incluye remisión completa (RC), remisión parcial (RP) y recuperación hematológica completa (CRi; sólo en pacientes con LMA), HI y transfusión independiente (TI). La remisión completa de médula (mCR) fue evaluada en pacientes con SMD con ≥5% de blastos en médula ósea. Cuatro de los 11 pacientes (36%) refractarios al tratamiento con AHM respondieron, incluyendo un paciente con LMA que alcanzó remisión completa con CC-486. También respondieron cinco de los 14 pacientes (35%) que recayeron durante o después de la terapia previa con AHM. De aquellos que ya habían recibido al menos seis ciclos previos de AHM, la tasa de respuesta fue de un 33% (6/18).

Las reacciones adversas hematológicas de grado 3-4 más frecuentes (≥10%) observadas fueron: anemia (34%), trombocitopenia (23%) y neutropenia (17%). Asimismo, las reacciones adversas gastrointestinales de grado 3-4 fueron diarrea (11%) y vómitos (11%).

Los resultados de este estudio sugieren que la exposición previa de AHM no imposibilita la respuesta a CC-486”, afirma el Dr. Guillermo Garcia-Manero, jefe de la Sección de Síndromes Mielodisplásicos en el Centro del Cáncer MD Anderson en Houston. “La dosificación extendida y la hipometilación también pueden diferenciar CC-486 e inducir estas respuestas. A medida que miramos hacia nuevas opciones para pacientes consíndromes mielodisplásicos, leucemia mielomonocítica crónica y leucemia mieloide aguda, esta terapia epigenética oral merece una evaluación adicional”, concluye. 

Andalucía recibe en Bruselas el máximo reconocimiento de la Unión Europea a sus políticas innovadoras para fomentar el envejecimiento activo y saludable



La Unión Europea ha otorgado a Andalucía el máximo reconocimiento (4 estrellas) a sus políticas innovadoras por fomentar el envejecimiento activo y saludable. El consejero de Salud, Aquilino Alonso, y la consejera de Igualdad y Políticas Sociales, María José Sánchez Rubio, han recogido hoy esta importante distinción en Bruselas durante la celebración del Partenariado Europeo sobre envejecimiento activo y saludable.
Andalucía ha sido incluida por la Comisión Europea en la lista de 74 sitios de referencia -‘reference sites’- que apuestan por impulsar este ámbito a través de una estrategia global e integral que sigue el modelo de la ‘Cuádruple Hélice’, ya que implica el trabajo conjunto de gobierno, ciudadanía, universidades y empresas. De este modo, Andalucía mejora la puntuación pasando de 3 estrellas en 2013 a las 4 actuales.
La Comunidad andaluza ha sido una de los ocho territorios europeos que han recibido la máxima puntuación por la implementación de iniciativas innovadoras destinadas a mejorar la salud y la calidad de vida de las personas mayores. La visión conjunta que han mantenido durante estos años las consejerías de Salud e Igualdad y Políticas Sociales en la búsqueda de iniciativas que impulsen el envejecimiento saludable ha sido fundamental para lograr este distintivo.
Otra de las iniciativas es Clic Salud, que permite el acceso a la historia digital a través de cualquier ordenador con certificado digital. Asimismo, son fundamentales los planes integrales en salud y el marco del IV Plan Andaluz de Salud para promover las políticas saludables en las personas mayores. Igualmente, la estrategia andaluza cuenta también con programas de prevención y promoción de la salud, como el examen en atención primaria a mayores de 65 años, en el que se encuentran incluidas alrededor de 840.000 personas mayores, o la iniciativa 'Por un millón de pasos', que solo en los últimos tres años, ha contado con la participación de más de 5.500 personas que han realizado más de 212 millones de pasos.
Por su parte, destaca también el abordaje que hace la Junta de Andalucía de las enfermedades crónicas a través del Observatorio de Prácticas Innovadoras (OPIMEC) o el proyecto Atlan-Tic de telemonitorización domiciliaria de constantes biomédicas, videoconferencia médico y paciente e integración sociosanitaria del proceso de atención, entre otros. Todas estas actuaciones se encuentran también enmarcadas en el Plan de Investigación e Innovación de la Consejería de Salud.
Asimismo, las políticas andaluzas se basan en la Historia Social Única, el Servicio Andaluz de Teleasistencia y la Tarjeta Andalucía Junta 65, iniciativas que le han servido a la Comunidad andaluza para ser reconocida como zona de referencia europea en este sector.
El consejero de Salud ha asegurado que “la distinción como sitio de referencia y la pertenencia activa a la Red han contribuido a  reforzar la legitimidad social de nuestras políticas de envejecimiento activo, al tiempo que ha movilizado el compromiso y la inversión de entidades y empresas clave para su desarrollo efectivo a nivel de la Región”. “Este formato de trabajo colaborativo nos ha permitido generar sinergias en la construcción de ecosistemas del conocimiento, que multiplican exponencialmente las capacidades y las aportaciones de cada uno de los sectores por separado”, ha apuntado Aquilino Alonso.
Por su parte, Sánchez Rubio ha destacado que “el presupuesto de la Junta de Andalucía se elabora desde la premisa de mantener el sistema público de servicios, en el que los programas de envejecimiento activo son esenciales por ser sinónimo de calidad de vida y bienestar”.
En este sentido, la responsable de las políticas sociales en Andalucía ha subrayado que “las políticas de envejecimiento activo se articulan sobre los más de 900 Centros de Participación Activa -168 de titularidad de la Junta de Andalucía--, que cuentan con más de 500.000 personas asociadas. Las personas mayores realizan anualmente en ellos más de 100.000 horas de talleres, con una inversión superior a los dos millones de euros.
Destacar otras actuaciones como la Tarjeta Andalucía Junta 65, que tiene más de un millón de personas que obtienen importantes beneficios, cuantificados en un ahorro de 324 millones de euros en los casi 15 años de su existencia. En lo relativo a la teleasistencia, hay cerca de 200.000 personas beneficiarias de un servicio que la Comunidad andaluza es la única que impulsa mediante una gestión directa y pública.
En 2016, la Junta de Andalucía ha aprobado el I Plan andaluz de Promoción de la Autonomía Personal y Prevención de la Dependencia para el periodo 2016-2020, dotado con un total de 1.765 millones de euros -353 millones de euros- para desarrollar acciones dirigidas a grupo específicos como las personas mayores, con discapacidad o en situación de dependencia.
Compromiso por la salud y el bienestar de las personas mayores
La Comisión Europea reconoce con esta distinción otorgada hoy el compromiso y la estrategia global del Gobierno andaluz por la búsqueda y desarrollo de soluciones innovadoras que beneficien a la salud y el bienestar de este colectivo, en la línea de los objetivos de la Asociación Europea para la Innovación sobre un Envejecimiento Activo y Saludable (European Innovation Partnership on Active and Healthy Ageing- EIP on AHA).
El objetivo de todas las regiones reconocidas como 'reference sites' es mejorar la calidad de vida de la población con mayor eficiencia en las prestaciones sanitarias y sociales, a la vez que estimular el crecimiento económico. Las actuaciones están centradas en tres áreas: plataformas digitales para la gestión de cronicidades, herramientas para fomentar la integración del sistema sanitario y el social y el impulso de los telecuidados, que promueven la autonomía personal.