domingo, 30 de agosto de 2015

A single cocaine dose lowers perceptions of sadness and anger

A single dose of cocaine can interfere with the ability to recognise negative emotions, according to new research presented at the ECNP conference in Amsterdam.
In a placebo-controlled within subject study, researchers from the Netherlands and Germany took 24 students (aged 19 to 27) with light to moderate cocaine use, and gave them either 300mg of oral cocaine, or a placebo. After 1 to 2 hours, each participant was then subject to a series of biochemical tests, as well as the facial emotion recognition test to  measure response to a series of basic emotions, such as fear, anger, disgust, sadness, and happiness.
They found that in comparison with placebo, a single dose of cocaine caused an increased heart rate, as well as increased levels of the stress hormone cortisol. In addition, the researchers found that the subjects who took cocaine found it more difficult to recognise negative emotions.
They also found that the subjects who showed a larger cortisol response after taking cocaine had a less marked impairment of negative emotions. When they were intoxicated with cocaine, their performance was 10% worse compared to their performance during placebo, in recognising sadness and anger’.
As lead researcher, Dr Kim Kuypers (Maastricht University, The Netherlands) said:
‘This is the first study to look at the short-term effect of cocaine on emotions. It shows that a single dose of cocaine interferes with a person’s ability to recognise negative emotions, such as anger and sadness. This might hinder the ability to interact in social situations, but it may also help explain why cocaine-users report higher levels of sociability when intoxicated – simply because they can’t recognise the negative emotions’.
Commenting for the ECNP, Dr Michael Bloomfield (University College, London) said:

"There are many mental illnesses in which our brains’ ability to recognise the emotions of others are impaired and this new study shows that cocaine may interfere with this process too.  Since cocaine changes the level of the brain chemical dopamine, this new study may have implications for other mental illnesses such as depression and schizophrenia – where dopamine may also be involved in how we recognise emotions.  We know that cocaine is a powerful and addictive drug and an important question remains: does cocaine mess up this process so that when cocaine users are off the drug they feel like other people have more negative emotions?"

Scientists show how magnetic pulses change the brain in treatment for depressed patients: may open door to individualised treatment

A group of UK scientists have found a way of understanding how transcranial magnetic stimulation (TMS) can give relief to severely depressed patients. TMS is used as an alternative to Electro-Convulsive Therapy (ECT)*, but it is not known how it achieves its therapeutic effect. Understanding how it works may open the door to better, more targeted treatment for depression and other conditions.
Transcranial magnetic stimulation works by applying a magnetic pulse to the frontal part of the brain of depressed patients. Like ECT, it seems to ‘reset’ the brain, but is easier to use because it does not require an anaesthetic, and has few side effects. Because of this, it is increasingly used in treatment of depression. However, TMS, like ECT, is something of a blunt instrument, as scientists have limited idea how it works. Now a new study has shown that targeted magnetic pulses causes biochemical and connectivity changes across the brain.
In a placebo-controlled study, researchers from the University of Nottingham applied MRI-guided targeted bursts of magnetic pulses to the dorsolateral prefrontal cortex in the brains of 27 healthy volunteers (see illustration). This is the first time that MRI-guided TMS pulses have been used to look at changes in individual brain networks and brain chemistry. Using the same MRI scanner, they were able to measure the subtle functional changes in the brain caused by the magnetic pulses. They were also able to measure the changes in brain chemistry, using magnetic resonance spectroscopy 
Lead researcher Dr Sarina Iwabuchi (Nottingham) said;
“We found that one session of TMS modifies the connectivity of large-scale brain networks, particularly the right anterior insula, which is a key area in depression. We also found that TMS alters concentrations of neurotransmitters, such as GABA, which are considered important for the development of depression.
These results mean that for the first time, we have an understanding of the direct effects TMS has on the brain. If we can see the change caused by the treatment, then treatment can be smarter. It also means that treatment can be better tailored to each individual’s brain; in other words, this could be personalised treatment for depression.
The work presented in Amsterdam describes a healthy control study. It has shown that personalised TMS treatment is possible, and does indeed lead to brain changes. The next step is to use it as a practical treatment for patients with depression in a clinical trial setting, and in fact this trial in now underway in Nottingham. These are the first steps to personalising this treatment.
Commenting for the ECNP, Professor Catherine Harmer (Oxford) said:

“These findings are an exciting step in understanding how targeting the brain directly with magnetic stimulation may exert beneficial effects in the treatment of depression. TMS techniques are still evolving and their efficacy in treating depression remains to be fully validated and optimized. This kind of experimental medicine study is therefore essential for the improved personalization and treatment of depression in the future” 

sábado, 29 de agosto de 2015

La Sociedad Europea de Oncología Médica (ESMO) presenta el Premio Mujeres en Oncología

La Sociedad Europea de Oncología Médica (ESMO, por sus siglas en inglés) ha creado el Premio Mujeres en Oncología destinado a reconocer a aquellos que contribuyen a apoyar el desarrollo de las mujeres en oncología

El Premio se presentará por primera vez este año, el 27 de septiembre de 2015, durante la Sesión de la ESMO de Mujeres en Oncología en el contexto de la reunión de ECC 2015. Se concederá a Enriqueta Felip, una oncóloga que comenzó a advertir de la escasez de mujeres oncólogas en puestos de liderazgo.


Andalucía consolida una tasa de 40 donantes de órganos por millón de habitantes y realiza 446 trasplantes en este año

Andalucía consolida una tasa de 40 donantes de órganos por millón de habitantes y realiza 446 trasplantes en este año

Las donaciones de órganos recibidas en Andalucía, durante los primeros siete meses del año, sitúan la tasa de donación de la comunidad en 40,2 donantes por millón de habitantes, lo que supone un 12% de incremento respecto al mismo periodo de 2014. Concretamente, de enero a julio de este año se han registrado 197 donaciones (además de 40 donaciones de vivo, 39 renales y una de hígado).
Con estos datos se sigue superando por quinto año consecutivo la tasa nacional, que a cierre de 2014 era de 36 donantes por millón de habitantes, y se siguen duplicando las tasas medias anuales alcanzadas por los países de la Unión Europea (19 donantes por millón de habitantes). De igual forma, es una tasa superior a la de Estados Unidos (26 donantes por millón de habitantes).
Gracias a estas donaciones, durante estos meses, se han realizado 446 trasplantes de órganos, 45 más que en el mismo periodo de 2014, en el que se contabilizaron 401, lo que implica un ascenso del 11% en la actividad trasplantadora de la sanidad pública andaluza.
El consejero de Salud, Aquilino Alonso, ha destacado hoy “los excelentes resultados en donaciones de órganos y trasplantes registrados en Andalucía, que pueden llevar a superar incluso las cifras históricas de 2014”. Durante dicho año, se consiguió una tasa de donación de 37,5 donantes por millón de población, con 315 donaciones registradas (más otras 64 procedentes de donantes vivos), y se llevaron a cabo 736 trasplantes de órganos en andaluces y andaluzas con una enfermedad grave.
Para el máximo titular de Salud, “la solidaridad que sigue mostrando la sociedad andaluza y el brillante trabajo de coordinadores y equipos de trasplantes permiten hablar de estas cifras esperanzadoras para los pacientes que aguardan un órgano en Andalucía para seguir viviendo o recuperar su calidad de vida”.
Los trasplantes de órganos se han incrementado en todas sus modalidades. De los 446 trasplantes de órganos registrados, 267 fueron de riñón (de ellos, 39 de donante vivo y 11 infantiles); 125 de hígado (5 infantiles, de ellos uno de donante vivo), 20 de corazón  (dos infantiles),  21 de pulmón y 13 de páncreas.
Por hospitales, el Hospital Puerta del Mar de Cádiz ha realizado un total de 36 trasplantes de riñón; el Hospital Virgen de las Nieves de Granada, 68 trasplantes (52 renales y 16 de hígado); el Hospital Regional de Málaga, 104 trasplantes (68 de riñón, 30 de hígado y 6 de páncreas); el Hospital Reina Sofía de Córdoba, 109 (38 de riñón, 31 de hígado, 21 de pulmón, 12 de corazón y 7 de páncreas); y el Hospital Virgen del Rocío de Sevilla ha trasplantado 129 órganos (73 de riñón, 48 de hígado y 8 de corazón).

Cinco consejos para prevenir el síndrome postvacacional

Lo que te entristece cuando piensas en la vuelta al trabajo no es la pena por dejar atrás un periodo vacacional en el que has descansado y desconectado. Se trata de la angustia de saber que vuelves al trabajo o a la estresante rutina habitual. El doctor Miquel Casas, Psicólogo  y miembro de Top Doctors, directorio integrado por más de 4.000 especialistas médicos de primer nivel, lo explica correctamente “se trata de un Trastorno Adaptativo en el que la persona responde con sintomatología clínica a un estresor específico, la vuelta al trabajo. Esto ocurre porque la persona, que viene de un periodo de descanso, no se ve capaz de responder al alto número de demandas que supone la vuelta al trabajo”.
Existen determinadas personas más propensas a sufrir este cuadro de síntomas, parecidos a los de la depresión, y compuesto por ansiedad, bajo estado de ánimo, decaimiento, falta de energía, sensación de hastío y sensación de no ser capaz de adaptarse de nuevo al entorno laboral. “Las personas más proclives a padecer depresión postvacacional son las que tienen problemas en su trabajo, ya sea porque no les guste, porque tengan malos horarios, porque hayan padecido algún tipo de mobbing laboral o porque estén afrontando problemas de despidos, algo muy habitual hoy en día con la crisis”, añade el doctor.
De forma general, cuanto mayor sea la distancia entre el placer de las vacaciones y el estrés en la actividad laboral, mayor será la posibilidad de padecer estrés postvacacional. Sin embargo, otro colectivo que sufre este síndrome de forma habitual, pero por todo lo contrario, es el de los padres con hijos pequeños o personas que han tenido a su cargo personas dependientes durante las vacaciones y, que, por lo tanto, no han descansado bien.  El Dr. Casas nos explica que “la intensidad del cuadro y la aparición de sintomatología clínica será más frecuente en personas que tengan una fragilidad para responder al estrés y que con posterioridad ya hayan padecido cuadros ansioso-depresivos en respuesta a otros estresores.”
No es una enfermedad y no requiere terapia, desaparece en semanas
El síndrome postvacacional no se cataloga como trastorno y es raro que las personas que lo padecen tengan que ir a terapia por estos síntomas, que suelen desaparecer en un par de semanas. Sin embargo, podemos prevenir la aparición de esta sintomatología con los consejos que recomienda el Dr. Casas:
  • Planificar adecuadamente las tareas laborales.
  • Tener una visión global de todas las acciones que deberemos llevar a cabo y programarlas a lo largo del día en función del nivel de energía y humor que disponemos.
  • Adaptar rápidamente las actividades extra laborales a la rutina típica del período laboral.
  • Hacer ejercicio físico.
  • Adaptar los horarios a los habituales
Además, añade “es aconsejable que durante los últimos días de las vacaciones nos sumemos a actividades de acción y adaptemos los horarios para acercarlos más a los que tendremos durante la actividad laboral. Por ejemplo podemos dejar de realizar siestas y despertarnos algo más temprano”.
Si aún con estos consejos, la persona se encuentra sometida a un elevado nivel de malestar psicológico y somático en su readaptación a la vida activa, teniendo una sintomatología intensa o no remitiendo los síntomas en 2 o 3 días, el Dr. Casas aconseja solicitar ayuda profesional.


Vithas Xanit ofrece recomendaciones para prevenir las infecciones en niños en época estival

Agosto es el mes de vacaciones por excelencia. Muchos padres disfrutan con los más pequeños de sus merecidas vacaciones. La playa, la piscina y las actividades al aire libre se convierten en protagonistas de estos días de calor. Sin embrago, es también en estas fechas cuando los menores están más expuestos a factores ambientales causantes de infecciones que derivan en patologías que, si bien es verdad que en la mayoría de los casos no son graves, deben ser tratadas de inmediato por un especialista para evitar complicaciones. El Servicio de Pediatría de Vithas Xanit ofrece recomendaciones para prevenir infecciones como la gastroenteritis, otitis e infecciones respiratorias y de la piel en estos meses de calor.
“Cada verano experimentamos un incremento de visitas de padres que vienen a la consulta con sus hijos con infecciones como la otitis externa, que aumentan en verano hasta un 50%”, explica la Dra. Marta García, pediatra de Vithas Xanit. “Aunque el tratamiento normalmente es sencillo, con la aplicación de gotas para los oídos en un par de días las molestias suelen desaparecer, es importante conocer algunas medidas que nos ayudarán a prevenir esta patología, sobre todo si tenemos en cuenta que aparece principalmente cuando los niños pasan mucho tiempo en el agua, algo frecuente en verano. Se recomienda que, después de darse un baño en la playa o la piscina, se sequen bien las orejas de los pequeños utilizando una toalla, e inclinando la cabeza hacia ambos lados para facilitar que el agua salga. Los oídos deben mantenerse secos tras estar expuestos a la humedad y no debemos insertar objetos en ellos como bastoncillos de algodón. Se recomienda, además, el uso de tapones cuando el niño es propenso a la otitis”, añade la pediatra.
El Servicio de Pediatría de Vithas Xanit informa que en verano también aumentan las infecciones cutáneas, “la piel también está más expuesta en verano, no sólo porque está descubierta sino también porque es frecuente que se realicen actividades al aire libre que pueden dar lugar a cortes o rasponazos, y también por el contacto frecuente con superficies húmedas, responsables de patologías de la piel como los temidos hongos”, explica la pediatra, quien añade que “para prevenir infecciones cutáneas como el impétigo (infección superficial y localizada de la piel que se manifiesta en forma de costras amarillentas principalmente en cara y extremidades) es importante mantener una higiene adecuada. Cualquier herida superficial debe lavarse inmediatamente con agua y jabón para aplicar después alguna solución antiséptica habitual”.
“Es importante mencionar también la gastroenteritis, otra de las infecciones más frecuente en los más pequeños en verano, caracterizada principalmente por vómitos y diarrea acompañadas, en ocasiones, por fiebre y dolor abdominal. Una alimentación variada, rica en frutas y verduras, frescas y bien lavadas, puede ayudar a prevenir esta patología. Si el pequeño sufre gastroenteritis lo más importante es hidratarlo, por lo que se recomienda que beban soluciones de rehidratación oral. Si el niño tiene hambre y no vomita puede hacer una dieta prácticamente normal evitando al principio bebidas y alimentos muy azucarados (refrescos, zumo de manzana, pastelería) o muy grasos. Es frecuente que se recomienden dietas astringentes (patata, arroz, zanahoria, plátano, etc.), que pueden ayudar a disminuir el número de deposiciones, pero realmente no son imprescindibles y, en cualquier caso, si se emplean no deben mantenerse más de unos pocos días, pues a la larga una dieta pobre en grasas puede favorecer una diarrea crónica”, explica la Dra. García. 

ABN AMRO CONSIGUE RECAUDAR MÁS DE 20.000€ PARA LA PIEL DE MARIPOSA COMO FRUTO DE SU COMPROMISO SOCIAL PARA 2015



Tal y como anunciaba a principios de año Kurt Looyens, director de la oficina de ABN AMRO en Puerto Banús, el banco holandés está colaborando con la Asociación Piel de Mariposa, para recaudar fondos y dar a conocer la causa entres sus clientes y colaboradores. De este modo, ABN AMRO ha donado ya a esta ONG con sede en Marbella la impresionante cantidad 20.540€. Los fondos se han conseguido a través de la organización de diversas actividades. La última ha sido un exclusivo torneo de Golf celebrado la Zagaleta verano.
“Todo el equipo de ABN AMRO está muy implicado y emocionado con esta colaboración que nos está regalando muchas satisfacciones tanto a nivel profesional como personal” afirma Looyens.
 “Para nosotros es un verdadero placer colaborar con ABN AMRO por su impecable profesionalidad, combinada con la  gran cercanía y amabilidad de todo su equipo” explica Nieves Montero, presidenta de la Asociación Piel de Mariposa (DEBRA España). Además de los fondos recaudados, la colaboración está sirviendo para dar a conocer la Piel de Mariposa entre un nuevo público, lo que resulta muy interesante para una organización que trabaja con una enfermedad desconocida y un colectivo desamparado.
El de ABN AMRO, es un ejemplo de cómo una entidad con un compromiso social claro, logra  implicar a sus públicos (clientes, colaboradores…) para apoyar a una entidad sin ánimo de lucro, en este caso la Asociación Piel de Mariposa, obteniendo resultados positivos para todas las partes.
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